Corea del Sur anuló la cooperación militar con Japón y escaló la tensión

Manifestantes surcoreanos protestaron, ayer, frente a la embajada japonesa en Seúl
Manifestantes surcoreanos protestaron, ayer, frente a la embajada japonesa en Seúl Fuente: AP - Crédito: Lee Jin-Man
La disputa comenzó tras la sentencia contra empresas japonesas que emplearon a surcoreanos durante la ocupación
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23 de agosto de 2019  

SEÚL.- Tras las tensiones diplomáticas y comerciales de las últimas semanas entre Corea del Sur y Japón, aliados de Washington en la región, Seúl anunció ayer que romperá un acuerdo de cooperación en inteligencia militar con Tokio.

En un nuevo capítulo de la escalada, Corea del Sur "decidió poner punto final" al acuerdo, conocido como Gsomia, aseguró Kim You-geun, director adjunto de la Oficina de Seguridad Nacional, un organismo vinculado a la presidencia surcoreana. "Avisaremos al gobierno japonés a través de un cable diplomático", añadió.

Japón ya había sacado a principios de agosto a Corea del Sur de una lista "blanca" de países que reciben un trato preferencial respecto de exportaciones "sin justificarlo", criticó Kim.

Este oficial de seguridad de la presidencia surcoreana lamentó que Japón hubiese adoptado esta decisión con el argumento de motivos de seguridad y una pérdida de confianza con Corea del Norte, lo que representa "un cambio significativo" en la cooperación entre ambos países en materia de defensa. "En una situación como esta, hemos decidido que no es de interés nacional mantener este acuerdo firmado para intercambiar información sensible en el orden militar", afirmó Kim.

Japón y Corea del Sur firmaron este acuerdo de cooperación militar en noviembre de 2016, con el apoyo de Washington, en respuesta a los ensayos nucleares de Corea del Norte.

Respuesta

Por su parte, Japón rechazó "con vehemencia" la decisión de Corea del Sur de romper el acuerdo de cooperación en inteligencia militar, aseguró ayer el canciller japonés, Taro Kono, que calificó este gesto de "muy desafortunado".

"Tengo que decir que la decisión del gobierno surcoreano de acabar con este pacto es un gran error de juicio de la situación de la seguridad regional y resulta muy desafortunado", declaró Kono en un comunicado.

"No podemos aceptar las afirmaciones de la parte surcoreana y vamos a protestar enérgicamente ante el gobierno de Corea del Sur", añadió el jefe de la diplomacia japonesa.

Las relaciones entre Japón y Corea del Norte están afectadas desde hace décadas por contenciosos heredados de la época en que la península estuvo ocupada por Japón (1910-1945).

Ese conflicto latente es un problema para Estados Unidos, que cuenta con la cooperación entre Japón y Corea del Sur para apoyar su política en una región particularmente tensa por la amenaza nuclear norcoreana y el aumento de la hegemonía de China.

"El Departamento de Defensa expresa su gran preocupación y decepción respecto de que la administración Moon se abstuviera de renovar el Gsomia de la República de Corea con Japón", dijo el vocero del Pentágono, teniente coronel Dave Eastburn, en un comunicado.

La tensión entre Japón y Corea del Sur se agravó en las últimas semanas luego de que los tribunales surcoreanos exigieron a empresas japonesas que indemnizaran a surcoreanos que fueron forzados a trabajar en sus fábricas durante la ocupación japonesa hasta el fin de la Segunda Guerra Mundial.

Japón respondió el 2 de agosto decidiendo borrar a Corea del Sur de una lista de países que tienen un tratamiento preferencial, medida percibida como una sanción por Seúl, que replicó de inmediato con una medida similar.

Japón y Corea del Sur son economías de mercado aliadas de Estados Unidos frente al incremento del poder chino y las actividades nucleares de Corea del Norte.

El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, sostuvo conversaciones trilaterales con sus homólogos japonés y surcoreano este mes en Bangkok, pero en un ambiente gélido, ya que los funcionarios de los países asiáticos no estrecharon sus manos ni posaron para las fotos tras la reunión.

Agencias AFP y ANSA

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