Coronavirus: permiten bajar en Uruguay a tripulantes de un crucero tras siete semanas

El crucero australiano Greg Mortimer
El crucero australiano Greg Mortimer Fuente: AFP
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12 de mayo de 2020  • 15:58

MONTEVIDEO.- Luego de siete semanas a la deriva por puertos del Atlántico Sur donde no se les permitió atracar debido a decenas de casos de coronavirus a bordo, finalmente más de 60 de los 86 tripulantes del crucero australiano Greg Mortimer pudieron desembarcar hoy en Montevideo , Uruguay.

El primer caso de Covid-19 entre los pasajeros se había registrado el 22 de marzo durante una expedición en la Antártida que tuvieron que suspender. A principios de abril, más de 120 turistas, la mayoría contagiados, fueron repatriados en corredores humanitarios a Nueva Zelanda , Australia , Estados Unidos , Canadá y Europa .

Pero a la tripulación, muchos de ellos infectados, no se le permitió ingresar en Chile, Islas Malvinas ni otros puertos argentinos; 35 de los 86 tripulantes se contagiaron de coronavirus aunque son asintomáticos y se mantienen estables sin mayores complicaciones, informó en el puerto de Montevideo Marcelo Gilard, responsable de atención pre hospitalaria del sanatorio CASMU, que realiza y continuará la vigilancia médica a la tripulación.

La evacuación fue ordenada por el gobierno uruguayo luego del prolongado tiempo en el mar "por el eventual perjuicio psicológico de una cuarentena que fue más allá de lo razonable . No tenemos una explicación científica sobre la 'positividad', pero podría tener que ver con una elevada carga infecciosa dentro del buque'', informó hoy el ministro de Salud uruguayo, Daniel Salinas, en el puerto mientras desembarcaban los marinos de 21 nacionalidades, mayormente filipinos, hondureños y ucranianos, con un promedio de edad de 41 años.

El gobierno de Luis Lacalle Pou resolvió permitir el descenso de los tripulantes el viernes por el tenso clima del barco y la creciente cantidad de infectados . Las empresas navieras Aurora Expeditions y CMI/Sunstone proveerán alojamiento, alimentación y servicio médico para la tripulación.

El Greg Mortimer será desinfectado y permanecerá anclado en el puerto de Montevideo con 20 tripulantes que no están infectados y otros cuatro que llegarán del exterior. El barco podrá partir cuando sus trabajadores permanezcan sin mostrar signos de la enfermedad durante dos semanas, informó la cancillería.

Desde el 27 de marzo, una docena de tripulantes y pasajeros fueron evacuados del buque y hospitalizados en Montevideo. Un trabajador de bodega falleció y dos personas australianas siguen internadas, una en estado crítico.

Está "muy delicada, le cuesta responder a los tratamientos'', informó el canciller al Parlamento la semana pasada.

A hoteles

Tras su desembarco de hoy, los tripulantes contagiados fueron enviados a un hotel y quienes dieron negativo a la prueba a otro . El personal de servicio no tendrá contacto físico con ellos y fueron capacitados para evitar contagio mediante protocolo.

El gobierno uruguayo esperaba que la salud de los tripulantes mejorara para que el crucero partiera hacia las Islas Canarias, donde la naviera tiene un atracadero, lo que no sucedió. "Al haberse prolongado esta situación, la gente tiene desgaste emocional por estar tanto tiempo en el buque '', señaló el canciller uruguayo Ernesto Talvi.

"Están con un estrés psicológico importante por todas las situaciones que han vivido. Muchos de ellos, si no todos, van a necesitar evaluación y apoyo psicológico'', adelantó ayer en conversación con la prensa Marcelo Gilard, del CASMU.

Algunos tripulantes permanecieron dos semanas contagiados y encerrados en camarotes sin luz solar, lo que provocó miedo y temores de psicosis colectiva, mencionaron varios tripulantes.

"Esto tenía que haber pasado hace semanas. No debieron dejarnos tanto tiempo en el barco . La situación ya pasó. Ahora viene otra etapa más confortable, más desestresados, más atendidos y con mejor comunicación. Pronto llegaremos a casa'', dijo Marvin Paz, tripulante hondureño que embarcó a mediados de febrero.

Paz, como los demás marinos, bajaron con equipos de protección personal y parte de su equipaje. La ropa que usaron en estos días quedó en bolsas en sus camarotes. Al descender de la rampa fueron rociados con alcohol para ingresar a uno de los dos ómnibus que los llevó a los hoteles.

Al llegar al hotel designado, una carta con sus nombres los esperaba en una solitaria mesa con la llave de su habitación. El equipo médico hizo una revisión de todos los tripulantes, que permanecerán en cuarentena obligatoria. No podrán salir del hotel y tendrán una guardia policial.

El 14 de mayo se hará otra prueba de diagnóstico de la enfermedad. Cuando tengan dos negativas y transcurran 72 horas, podrán volver a sus hogares en vuelos comerciales.

Agencias AP y AFP

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