EE.UU.: avance clave de la reforma de salud en el Senado

El Senado aprobó una moción que obliga a votar el proyecto esta semana; el plan divide a los estadounidenses y ya provocó una ola de protestas
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21 de diciembre de 2009  • 06:29

WASHINGTON.- El controvertido proyecto de reforma del sistema de salud impulsado por el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, logró anoche un avance clave al ser aprobada en el Senado una moción para que la votación decisiva se realice esta semana, lo cual otorgó una importante victoria, aunque no definitiva, para la Casa Blanca.

Los demócratas lograron sumar esta madrugada para esta votación clave los 60 apoyos necesarios para evitar las maniobras dilatorias en el debate en el pleno del Senado de una de las iniciativas políticas más importantes de Obama a nivel político. En contra, los republicanos sumaron 40 votos.

En tanto, la votación sobre la reforma de salud, para la que los demócratas deben volver a reunir la misma cantidad de votos, está prevista para horas antes de la Nochebuena. Sin embargo, aún serán necesarias otras dos votaciones de procedimiento antes de que el Senado se pronuncie acerca de si aprueba el proyecto de ley, pero el resultado de hoy anticipa la aprobación en esa ronda.

Hasta anteayer no estuvo claro si los demócratas podrían contar con los 60 votos, pues aunque su grupo en el Senado tiene esa cifra -58 legisladores demócratas y dos independientes que votan con ellos- uno de sus senadores, Ben Nelson, de Nebraska, había expresado sus dudas al considerar que la medida debía imponer más restricciones al aborto.

Finalmente, tras largas sesiones negociadoras, Nelson anunció que apoyaría la medida, tras lograr fondos adicionales para su estado y que el proyecto de ley especificara que no podrán usarse fondos federales para costear abortos.

La Casa Blanca, donde el presidente Barack Obama ha hecho de la reforma sanitaria su principal prioridad legislativa, lanzó ayer un llamamiento a los senadores para que aprueben el proyecto de ley. En declaraciones a la cadena de televisión NBC, el principal asesor político de la Casa Blanca, David Axelrod, declaró que la medida, tal y como está, representa un compromiso y como tal no es perfecta, pero sí representa un gran paso adelante y podrá mejorarse en el futuro. "Está a años luz de como estábamos hasta ahora", declaró.

Una vez que el Senado apruebe su versión de la reforma sanitaria tendrá que armonizarla con la versión que ya aprobó el mes pasado la Cámara de Representantes -algo que se espera que ocurra con relativa rapidez-, antes de poder enviar el proyecto de ley definitivo a la Casa Blanca para su promulgación.

La versión definitiva de la medida que proponen los demócratas para dar cobertura médica a cerca de 30 millones de personas que carecen de ella en Estados Unidos elimina la creación de una opción pública, un seguro sanitario que compitiera con el sector privado. En su lugar, se permitirá a las aseguradoras privadas que puedan ofrecer planes de cobertura en todo el país, en lugar de estar sometidos a las regulaciones de cada estado diferente.

Por su parte, una de las grandes innovaciones de la medida es la prohibición a las aseguradoras de rechazar dar cobertura a quienes padezcan enfermedades preexistentes. Esa prohibición tendría efecto inmediato para los niños, y se extendería a toda la población para 2014.

Asimismo, el proyecto de ley, cuyos beneficios excluyen a los inmigrantes ilegales, también impone más límites a los beneficios de estas compañías.

La medida ha recibido duras críticas de la oposición republicana, que considera la iniciativa "un desastre histórico", en boca de su líder en el Senado, Mitch McConnell, como así también generó una ola de protestas, dividiendo a los estadounidenses.

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