EE.UU. expulsó del país a 14 diplomáticos cubanos

El Departamento de Estado norteamericano basó la decisión en que los representantes de Fidel Castro desarrollaban "actividades incompatibles" con sus cargos oficiales
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13 de mayo de 2003  • 12:29

WASHINGTON.- El gobierno de los Estados Unidos ordenó la salida del país de catorce diplomáticos cubanos, siete de ellos pertenecientes a la misión de Cuba ante las Naciones Unidas (ONU).

Una fuente oficial del Departamento de Estado dijo a EFE que la expulsión se produjo porque los diplomáticos desarrollaban "actividades incompatibles" con sus cargos oficiales, un eufemismo que en lenguaje diplomático significa espionaje.

La carta que ordena la salida de los cubanos fue enviada anoche, agregó una fuente. No especificó una fecha para que partan.

El funcionario estadounidense dijo que los cubanos estaban siendo expulsados "por participar en actividades consideradas dañinas para los Estados Unidos, distintas a sus funciones oficiales como miembros de la misión permanente de Cuba ante las Naciones Unidas.

"Estas actividades constituyen un abuso de sus privilegios de residencia", dijo el funcionario, quien pidió no ser identificado.

El directorio más reciente de la ONU incluye a 37 diplomáticos cubanos acreditados ante el organismo internacional, encabezados por el embajador Bruno Rodríguez Parrilla. No fueron difundidos los nombres de los expulsados.

Con reminiscencias de la Guerra Fría, el gobierno del presidente George W. Bush y las autoridades cubanas han estado incrementando una política de "ojo por ojo" que recuerda días más oscuros en las relaciones cubano-estadounidenses. Hasta el martes, esto incluyó asuntos más mundanos como las reparaciones a la plomería de la embajada.

A fines del mes pasado, EE.UU. abandonó una reunión de la ONU para protestar la reelección de Cuba a la Comisión de Derechos Humanos, diciendo que era "una afrenta" que socava la credibilidad del grupo.

La elección no cuestionada de Cuba a la Comisión de Derechos Humanos, con sede en Ginebra, ocurrió semanas después de que el gobierno de Fidel Castro envió a prisión a 75 periodistas independientes, bibliotecarios y líderes de la oposición para que cumplieran largas condenas y ejecutó a tres presuntos secuestradores que intentaban huir a Estados Unidos.

"Fue una afrenta para nosotros porque vemos a Cuba como el peor violador de derechos humanos en este hemisferio", afirmó en esa ocasión Sichan Siv, embajador norteamericano ante el Consejo Económico y Social de la ONU.

Hace dos meses, Cuba restringió los viajes de los diplomáticos estadounidenses, exigiendo que cada viaje realizado fuera de un área específica alrededor del área metropolitana de La Habana sea aprobado previamente. Antes el único requisito era que las autoridades cubanas supieran de antemano de este tipo de viajes.

El Departamento de Estado respondió inmediatamente al imponer las mismas restricciones de viaje para los diplomáticos cubanos en Washington.

Aparentemente la medida cubana fue provocada por la desazón de La Habana por los viajes del principal diplomático allí, James Cason. El recorrió unos 9920 kilómetros en automóvil por la isla, en ocasiones reuniéndose con disidentes.

El presidente cubano Fidel Castro consideró que esos contactos eran subversivos y en parte los usó como excusa para su aplicación de medidas enérgicas contra los 75 disidentes, muchos de los cuales fueron descritos por el gobierno como traidores. Todos fueron sentenciados a largos períodos en prisión, después de juicios sumarísimos.

El Departamento de Estado defendió los viajes de Carson, afirmando que él buscaba una transición pacífica de la isla a la democracia. Rechazó las argumentaciones cubanas de que los diplomáticos cubanos le han entregado dinero a los disidentes.

Washington abandonó en marzo la política de "persona a persona" de la época del presidente Bill Clinton, que buscaba incrementar los contactos entre el pueblo estadounidense y el cubano. Bajo dicha política, el gobierno de Estados Unidos otorgaba permisos a académicos, atletas, científicos y otros para que viajaran a Cuba en programas de intercambio.

Fuentes: EFE y AP

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