El dinero de Chávez no puede comprar amor

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15 de diciembre de 2009  

MIAMI.- El presidente narcisista leninista de Venezuela, Hugo Chávez, no les está sacando mucho rédito a los miles de millones de dólares que gasta en relaciones públicas en el exterior: según una nueva encuesta, su popularidad en América latina difícilmente podría ser más baja.

Una encuesta realizada a 20.200 personas de 18 países latinoamericanos por Latinobarómetro, una empresa con sede en Chile, revela que, cuando se les pidió que evaluaran a los líderes extranjeros en una escala del 0 a 10 -en la que el 10 equivale a una imagen "muy buena"-, los latinoamericanos le dieron a Chávez la peor calificación de una lista de 17 líderes regionales y mundiales.

Y lo que podría dolerle aún más al mandatario venezolano es que, según la misma encuesta, el líder con la mejor imagen es el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, quien sacó un promedio de 7 puntos. Le siguen en la lista el presidente brasileño, Luiz Inacio Lula da Silva, con un puntaje de 6,4; el rey Juan Carlos de España, con 5,9; el presidente del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero, y la presidenta chilena, Michelle Bachelet, empatados con 5,8 puntos cada uno, y el jefe de Estado de México, Felipe Calderón, y el presidente de Costa Rica, Oscar Arias, con 5,7 puntos cada uno.

Al final de la lista figuran el copresidente de facto de Cuba, Fidel Castro, con 4 puntos, y Chávez, con 3,9 puntos.

Resulta interesante que, según revelan las cifras de Latinobarómetro, Chávez tiene mejor imagen en Venezuela que en el exterior.

El presidente venezolano tiene un 50% de imagen positiva en su país, mientras que su aprobación es del 41% en El Salvador; de 33% en Bolivia; de 27% en la Argentina; de 18% en Honduras; de 16% en Perú; de 15% en Chile; de 13% en México, y de 12% en Colombia.

Los resultados de la encuesta son sorprendentes si uno tiene en cuenta las toneladas de dinero que Chávez gasta en promocionar su imagen en el exterior.

Según otro estudio realizado por el partido de oposición venezolano Primero Justicia, basándose en anuncios oficiales del gobierno de Chávez, Venezuela destinó 53.000 millones de dólares en "regalos" a otros países durante los cuatro años que terminaron en diciembre de 2008, o el equivalente a 14.500 millones de dólares por año.

Esa cifra incluye los anuncios oficiales de compra de bonos de la deuda externa argentina, así como donaciones de petróleo a Cuba, Nicaragua, El Salvador y Estados Unidos, y escuelas, hospitales y otros proyectos sociales en toda la región. No incluye los millones de dólares en ayuda extraoficial, como la valija llena de efectivo descubierta en la Argentina en 2007.

En 2009, debido a la caída del precio del petróleo y a las crecientes críticas domésticas a la generosidad de Chávez en el exterior, la ayuda externa oficial de Venezuela cayó a unos 3000 millones de dólares, según me dijo un investigador que prepara un informe actualizado del estudio de Primero Justicia.

Liderazgo paternalista

¿Cómo se explica la poca popularidad de Chávez?, le pregunté a Marta Lagos, la directora de Latinobarómetro. "Su imagen en la región ha caído mucho desde 2006", me dijo. "A los latinoamericanos no les gusta que otras personas se metan en sus asuntos internos. Y el liderazgo asistencial, paternalista, un poco denigrante, de dar dinero y luego cacarearlo, no cae bien."

Eso se hace más evidente cuando se compara con el alto nivel de aprobación en la encuesta que recibieron Obama y Lula, dijo Lagos. Ambos presidentes tienden a ser más humildes al hablar de su ayuda externa, agregó.

Mi opinión: la encuesta de Latinobarómetro confirma lo que muchos de nosotros sospechábamos desde hacía tiempo, y es que la popularidad de Chávez es directamente proporcional a los precios del petróleo.

Aunque Chávez nunca ha estado entre los líderes más populares de la región, cuando el precio del petróleo estaba en las nubes, en 2008, había más latinoamericanos que lo apreciaban. Ahora que los precios del petróleo y la ayuda externa venezolana han bajado, la poca popularidad que tenía Chávez en el exterior ha caído aún más.

Todo esto me lleva a creer que si el precio del petróleo se mantiene en el nivel actual, como prevé la mayoría de los economistas, es probable que la influencia de Chávez en América latina disminuya. La riqueza petrolera de Chávez probablemente le dé recursos suficientes para costear su megalomanía en Venezuela y algunos pocos países aliados, pero no le alcanzará para financiar su proyecto de liderazgo continental.

A juzgar por los resultados de su inversión, el presidente venezolano podría estar cantando la vieja canción de The Beatles Money can´t buy me love , o "el dinero no me puede comprar amor".

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