En su primer viaje internacional, los reyes de España visitaron al papa Francisco

Felipe VI y Letizia intercambiaron bromas con el Santo Padre y lo invitaron a su país; luego viajarán a Marruecos, Francia y Portugal
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30 de junio de 2014  • 08:50

CIUDAD DEL VATICANO.- Los flamantes reyes de España, Felipe VI y Letizia, fueron recibidos por el papa Francisco este mediodía (hora local), en el comienzo de su primera gira oficial en el exterior.

Francisco recibió a los reyes de España con una cordial bienvenida, en la que no faltaron las bromas, y Felipe VI se despidió del pontífice "con la esperanza de verle en España", tras explicarle que el relevo en la Corona ha sido "muy intenso", pero lo ha vivido "tranquilo".

Antes de entrar en la biblioteca privada del papa para esta reunión, que duró unos 40 minutos, don Felipe se dirigió al papa para preguntarle, sonriente, "¿Los monaguillos delante?", en alusión a la reciente visita al Vaticano de los reyes Juan Carlos y Sofía, cuando el pontífice, con esta expresión, les invitó a pasar antes que él.

"Así es, ¿se lo contó su padre?", contestó, divertido, el papa, antes de ceder el paso a Felipe VI y la reina Letizia.

Para esta audiencia con el papa, don Felipe acudió a la Santa Sede con traje y corbata azul oscuro, mientras que doña Letizia vestía un traje de chaqueta blanco -color reservado en estas ocasiones a las reinas católicas- y no llevaba mantilla.

Felipe VI y su mujer llegaron esta mañana en un avión de la Fuerza Aérea Española que aterrizó en el aeropuerto militar de Ciampino, donde fueron recibidos por los embajadores de España en Roma, Javier Elorza, y en la Santa Sede, Eduardo Gutiérrez, así como por dos altos funcionarios de la Secretaría de Estado vaticana, Fernando Chica y José Avelino Bettancourt.

Los monarcas, que llegaron acompañados por el ministro de Asuntos Exteriores, José Manuel García-Margallo, fueron recibidos por la mañana por un piquete de honor de la Guardia Suiza en el Patio de San Damaso, donde salió a darles la bienvenida al arzobispo Georg Gänswein, prefecto de la casa pontificia.

Tras la audiencia con el Papa, los monarcas mantendrán un encuentro con el secretario de Estado vaticano, el cardenal Pietro Parolin, al que asistirán García-Margallo; el subsecretario del ministerio español de Asuntos Exteriores, Cristóbal Gonzçalez Aller; el jefe de la Casa del Rey, Jaime Alfonsín, y el consejero diplomático de la Casa, Alfonso Sanz.

Tras el Vaticano, los nuevos reyes visitarán Marruecos, Francia y Portugal.

El papa Francisco conoció a los actuales reyes de España el 19 de marzo de 2013, cuando encabezaron, como Príncipes de Asturias, la delegación española que asistió a la misa solemne de inicio de su pontificado.

Es previsible que en la reunión de hoy, los reyes reiteren la invitación, trasladada en su día al pontífice por los obispos españoles, para que visite España el año próximo con ocasión del quinto centenario del nacimiento de Santa Teresa de Jesús, una posibilidad que también fue abordada durante la audiencia que ofreció el pasado 28 de abril a los Reyes Juan Carlos y Sofía.

Se trata de la cuarta vez que Felipe y Letizia visitan a un papa en el Vaticano, tras ser recibidos en audiencia como príncipes de Asturias por Juan Pablo II en 2004 poco después de su boda y por Benedicto XVI en 2011.

También los padres del nuevo rey de España, Juan Carlos y Sofía, han visitado en varias ocasiones al Vaticano, donde fueron recibidos por el papa Pablo VI, al principio de su reinado, en febrero de 1977. Su primer viaje de Estado sin embargo, en junio de 1976, fue a República Dominicana y Estados Unidos.

Agencias EFE y AFP

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