Escala la crisis en el Golfo tras el ataque a un oleoducto saudita

Rebeldes yemeníes aliados de Irán lanzaron el atentado, que provocó el cese temporal de operaciones
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15 de mayo de 2019  

RIAD.- En el marco del agravamiento de la crisis en el Golfo Pérsico por las sanciones de Estados Unidos a Irán, rebeldes yemeníes -aliados de Teherán- lanzaron ayer un ataque con drones contra uno de los mayores oleoductos de Arabia Saudita -aliada de Washington-, lo que incrementó la tensión en toda la región tras el presunto sabotaje que sufrieron el domingo cuatro barcos, incluyendo dos petroleros sauditas.

Días después de que Estados Unidos desplegó bombarderos y un buque de asalto para reforzar una flotilla liderada por un portaaviones en la zona, Arabia Saudita, el mayor exportador de crudo del mundo, informó del ataque contra dos estaciones de bombeo.

Ambas se encuentran en el oleoducto Este-Oeste, de 1200 kilómetros y capaz de bombear cinco millones de barriles de petróleo por día -la mitad de la producción saudita- desde Provincia Oriental, rica en petróleo, a una terminal de exportación del Mar Rojo.

Los drones provocaron "un incendio" y "daños menores" en una estación, informó el ministro de Energía saudita, Jalid Al Falih, en una declaración difundida por la agencia oficial saudita, SPA.

La empresa petrolera Aramco "interrumpió temporalmente las operaciones en el oleoducto" Este-Oeste, anunció el ministro, y añadió que ni la producción ni las exportaciones se vieron afectadas.

Aun así, el incidente contribuyó a que los precios del crudo siguieran aumentando ayer en Londres y Nueva York.

Al Falih calificó el incidente de ayer como "un acto de terrorismo (...) que apunta no solo al reino, sino también a la seguridad del suministro de petróleo al mundo y a la economía mundial".

Los rebeldes hutíes que combaten contra el gobierno en Yemen afirmaron haber perpetrado el ataque en "respuesta a agresores que continúan cometiendo un genocidio" contra el pueblo yemení, dijo su vocero Mohammed Abdulsalam.

"Nuestro pueblo no tiene más opción que defenderse con todas sus fuerzas", afirmó en Twitter otro alto responsable rebelde yemení, Mohammed Abdel.

Arabia Saudita interviene militarmente desde 2015 en el conflicto en Yemen para ayudar al gobierno frente a los rebeldes hutíes, apoyados políticamente por Irán.

El oleoducto atacado ayer serviría como alternativa a las exportaciones de crudo saudita si el estrecho de Ormuz, en la boca del Golfo, se cerrara.

Irán amenazó repetidamente con cerrar el estrecho en caso de una confrontación militar con Estados Unidos.

El domingo, los Emiratos Árabes Unidos denunciaron que cuatro barcos -dos petroleros sauditas, uno noruego y un carguero emiratí- resultaron dañados por "actos de sabotaje" frente al emirato de Fuyaira, cerca de Ormuz.

Washington y sus aliados del Golfo no llegaron a culpar a Teherán, pero el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, advirtió a Irán que no haga nada que dañe los intereses norteamericanos. "Si hacen cualquier cosa, sufrirán mucho", declaró Trump en la Casa Blanca.

A un año de haber salido del acuerdo con Irán por su programa nuclear y la reimposición de sanciones, Estados Unidos anunció el 5 de mayo el despliegue de la flotilla liderada por el portaaviones Abraham Lincoln y de una fuerza de bombarderos en Medio Oriente como réplica a una "amenaza creíble" de parte de Teherán.

Agencias AFP y ANSA

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