La OMS advirtió que el tiempo para erradicar el coronavirus "se estrecha"

El hospital Youan en Pekín
El hospital Youan en Pekín Fuente: AFP - Crédito: Greg Baker
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21 de febrero de 2020  • 18:30

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió hoy que el tiempo para erradicar el nuevo coronavirus "se estrecha", y que está preocupada por la aparición de casos sin "vínculo epidemiológico claro" fuera de China.

Los nuevos brotes de la enfermedad se multiplican: dos muertos más en Irán, primer contagio en Líbano, duplicación de casos en Corea del Sur y unos 500 prisioneros contaminados en China.

Señal del nerviosismo, unas diez localidades del norte de Italia cerraron este viernes bares, escuelas, centros deportivos y otros lugares públicos, tras detectar 17 casos de contagio en todo el país.

La "ventana de oportunidad" para erradicar la epidemia "se está estrechando", advirtió el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, quien pidió a la comunidad internacional actuar "rápidamente" y lamentó la falta de apoyo financiero.

Preocupación

El virus deja ya en China continental (sin incluir Hong Kong y Macao) 2.236 muertos y ha contagiado a más de 75.000 personas. En otras partes del mundo 11 muertos y 1.100 contaminados.

Repartidores de comida con barbijos en el distrito financiero de Pekín
Repartidores de comida con barbijos en el distrito financiero de Pekín Fuente: Reuters

"Aunque el número total de casos fuera de China sigue siendo relativamente escaso, estamos preocupados por la cantidad de casos sin vínculo epidemiológico claro, como los antecedentes de viaje o los contactos con un caso confirmado", explicó.

"Vemos que la situación evoluciona. No solo aumenta el número de casos sino que también vemos diferentes modelos de transmisión", afirmó Sylvie Briand, directora del Departamento de Gestión de Riesgos Infecciosos de la OMS.

Como señal de su preocupación, la OMS anunció la designación de seis enviados especiales, entre ellos David Nabarro, excoordinador para el ébola durante la epidemia en África occidental entre fines de 2013 y 2016.

Más casos fuera de China

Aunque el número de nuevos casos diarios en China bajó durante cuatro días consecutivos, volvió a crecer con 889 frente a los 673 de la víspera, anunció el viernes la Comisión Nacional de Salud.

El alcalde de Daegu calificó a la situación de "crisis sin precedentes"
El alcalde de Daegu calificó a la situación de "crisis sin precedentes" Fuente: Archivo - Crédito: BBC Mundo

China estableció una cuarentena de facto para decenas de millones de personas en la provincia de Hubei (centro) y en su capital Wuhan, epicentro de la epidemia.

Varios países prohibieron la entrada de viajeros provenientes de China y muchas aerolíneas suspendieron sus vuelos al país. Pero estas restricciones no han impedido la aparición de nuevos casos fuera de China continental.

Irán anunció el viernes 13 nuevos casos de contagio y la muerte de otras dos personas, para un balance total de cuatro decesos y 18 el de infectados. La mayoría de casos en la ciudad de Qom (150 km al sur de Teherán).

En Corea del Sur, el número de casos prácticamente se duplicó el viernes, elevándose a más de 200. Entre ellos, unos 120 son miembros de la "Iglesia de Jesús Shincheonji", una secta cristiana situada en la ciudad de Daegu (sureste).

Israel y Líbano confirmaron un caso cada uno: una israelí que acababa de regresar y una libanesa de 45 años que había viajado a Qom.

"Muy peligroso"

En Japón, la polémica aumentaba en torno al crucero "Diamond Princess", atracado en cuarentena en el puerto de Yokohama, a las afueras de Tokio, desde principios de febrero y que sigue siendo el principal foco de infección fuera de China.

Continúa la evacuación del Diamond Princess
Continúa la evacuación del Diamond Princess Crédito: Stanislav Kogiku/ DPA

Dos australianos, que al desembarcar dieron negativo en los análisis, fueron declarados como contagiados a su regreso a Australia, lo que despertó interrogantes sobre los procedimientos de las autoridades japonesas, que autorizaron a bajar del barco a cientos de pasajeros supuestamente no infectados.

Un avión con 129 canadienses que viajaban en el crucero llegó este viernes a una base militar en la provincia de Ontario.

Otros países siguen evacuando a sus ciudadanos: un tercer avión fletado por Francia despegó el viernes por la mañana de Wuhan con 28 franceses a bordo y 36 ciudadanos de otros países de la Unión Europea.

Situación "compleja"

En una reunión del Partido Comunista Chino (PCC), presidida por el jefe del Estado Xi Jinping, los participantes señalaron que el "punto máximo [de la epidemia] aún no se había alcanzado" y que la situación era "compleja" en Hubei. Señal de esto es la muerte de un médico de 29 años en Wuhan.

En Pekín, las autoridades anunciaron 36 casos en el hospital Fuxing, y uno en el hospital de la Universidad, una persona ingresada que fue contagiada por dos allegados que le visitaban.

En especial preocupa la situación en las cárceles: 200 detenidos y siete guardias fueron contagiados en Jining, en la provincia de Shandong (este), y hay 34 casos en un establecimiento de Zhejiang (este). En Hubei, foco de la epidemia, se registraron 271 contagios en prisiones.

Muchos chinos volvieron al trabajo esta semana, pero el país sigue paralizado, con la gente en sus casas y la mayoría de comercios, restaurantes y escuelas cerradas.

China lanzó hoy un anuncio esperanzador: sus investigadores podrían realizar a finales de abril los primeros ensayos en humanos para una vacuna contra el virus.

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