Las nuevas sanciones de EE.UU. ya golpean a Rusia

En algunos bancos, las tarjetas de crédito suspendieron sus pagos; Putin prometió ayuda
En algunos bancos, las tarjetas de crédito suspendieron sus pagos; Putin prometió ayuda
Eleonore Dermy
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22 de marzo de 2014  

MOSCÚ.- Las nuevas sanciones anunciadas por Washington contra Moscú empezaron a sentirse ayer en Rusia, cuando los clientes de Visa y Mastercard se vieron privados del uso de sus tarjetas.

Estados Unidos había anunciado el lunes pasado una primera ronda de sanciones contra once altos funcionarios rusos, en represalia por la anexión del Kremlin de la península ucraniana de Crimea . Pero mientras que este primer anuncio no tuvo ningún impacto especial en la economía rusa, una segunda tanda de sanciones, que fue detallada anteayer por el presidente Barack Obama , ya comenzó a dejar huellas más perceptibles en el país.

Ayer, los clientes de varios bancos rusos se encontraron con la desagradable sorpresa de que no podían utilizar sus tarjetas Visa o Mastercard para hacer compras o retirar dinero en efectivo en las sucursales de otras entidades. Ello, debido a que los dos grupos estadounidenses de tarjetas bancarias cesaron de inmediato sus servicios de pago a los clientes de esos bancos.

La primera entidad afectada es el banco Rossiya, sancionado anteayer por Washington, junto con 20 altos funcionarios rusos.

Rossiya está controlado por Yuri Kovalchuk, considerado por Washington "el banquero personal de la elite rusa" y también objeto de sanciones a título personal. Entre sus clientes, la entidad tiene 470.000 particulares y 24.000 empresas.

El presidente ruso, Vladimir Putin, anunció que las autoridades ayudarán a los clientes de este banco, en el que, según prometió, él mismo abrirá una cuenta el lunes.

Pero también se están viendo afectados por las sanciones norteamericanas otros bancos, como SMP y Investkapitalbank, controlados por los hermanos Arkadi y Boris Rotenberg, amigos de Putin e igualmente sometidos a título personal a las sanciones norteamericanas. El otro banco afectado es Sobinbank, filial al 100% de Rossiya.

Para Mikhail Kuzmin, analista en Investcafe, si bien por el momento el número de personas perjudicadas es reducido -teniendo en cuenta la cantidad de ahorristas en Rusia-, es innegable que "la situación se deterioró".

Las sanciones contra 20 personas y el banco Rossiya "no afectan al sector empresarial ruso en su totalidad -señaló Evgueni Nadorshin, economista en AFK Sistema-, pero evidentemente es gente importante y esto puede afectar sus activos en el extranjero y reflejarse en su actividad en el exterior".

Obama advirtió, además, que si empeora la tensión en Ucrania, Estados Unidos podría sancionar a sectores clave de la economía rusa.

Según el analista Nadorshin, otra tanda de sanciones podría empeorar bastante más las cosas para Rusia. "Si las medidas limitan las posibilidades de pago a agentes extranjeros, será muy grave. La mayoría de las empresas rusas que hacen negocios con socios extranjeros efectúan sus pagos en dólares y tienen cuentas en Estados Unidos", añadió.

Tras las declaraciones de Obama, las agencias calificadoras Standard & Poor's y Fitch anunciaron la degradación de la perspectiva de la nota rusa de "estable" a "negativa". Esto significa que ambas agencias podrían rebajar a mediano plazo la calificación de la deuda rusa, lo que encarecería la financiación de Moscú y llevaría a inversores a alejarse de sus títulos, una mala noticia para una economía que crece poco.

El vocero del Kremlin, Dimitri Peskov, puso en duda la "objetividad" de estas agencias, pero el ministro de Finanzas, Anton Siluanov, reconoció un posible impacto negativo en la econoía. "Es posible que tengamos que renunciar a pedir dinero prestado en el extranjero", declaró.ß

Respaldo de la UE a Ucrania

La UE firmó ayer un acuerdo de gran simbolismo con Ucrania para aumentar los lazos políticos entre ambos, en medio de un debate sobre la necesidad del bloque de reducir su dependencia energética de Rusia. La UE amplió, además, su lista de rusos sancionados por su relación con la crisis de Crimea de 21 a 33, a quienes les congeló sus cuentas.

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