Logran bajar la radiación en la planta nuclear de Fukushima I

Fuente: AP
El lanzamiento durante días de agua borada desde cañones en tierra y helicópteros ayudó a reducir un poco la contaminación de los reactores dañados; las autoridades japonesas pudieron devolver la electricidad al lugar; en medio del operativo, la unidad 2 expulsa una columna de humo blanco; el jefe de Gabinete, Yukio Edano, anunció que se ampliará la zona de observación alrededor de la central
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18 de marzo de 2011  • 00:03

TOKIO.- Mientras el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) aseguraba esta tarde que la situación en la central nuclear japonesa de Fukushima I sigue siendo "muy seria", las autoridades japonesas continuaron suministrando agua con boro para bajar la contaminación y lograr enfriar los reactores dañados por el terremoto que sacudió la isla hace casi una semana.

En medio de las tareas de enfriamiento, la Agencia de Seguridad Nuclear de Japón confirmó esta noche que unas columnas de humo blanco salen de los reactores 2, 3 y 4 de la central atómica. Según explico un vocero del organismo, el humo podría provenir de una nueva explosión en la unidad 2 o de la pileta de refrigeración de ese reactor.

En tanto, el jefe de Gabinete del gobierno de Japón, Yukio Edano, aseguró hoy que si bien los niveles de radiación detectados no alcanzaron valores nocivos para la salud, se ampliará la zona bajo observación en un radio de 30 kilómetros a la central.

"Queremos incrementar la observación de las inmediaciones para otros análisis", aseguró, al tiempo que explicó que la intensidad de la radiación depende de diversos factores.

Además, Edano anticipó que los ingenieros a cargo del operativo de emergencia evalúan refrigerar el reactor 1 con agua y de manera externa.

Hasta el momento sólo estaba previsto volver a poner en marcha el sistema de refrigeración del primer bloque de la planta mediante una nueva instalación de suministro eléctrico.

La empresa Tokyo Electric Power Company (Tepco) informó en una conferencia de prensa que los 7500 litros de agua lanzados sobre el reactor número 3, el único de la central que contiene plutonio, principalmente por varios helicópteros que se turnaron para no exponerse tanto a la radiación, permitieron un descenso ligero de los niveles de radiación en Fukushima.

Además, los técnicos han conseguido conectar un cable con el reactor 2, con la esperanza de restablecer el flujo eléctrico para reactivar los sistemas de refrigeración. La crisis, sin embargo, puede prolongarse "semanas", advirtió el responsable nuclear de EE.UU., Gregory Jaczko.

No obstante, según la OIEA, los últimos valores recibidos en el interior de la central continúan siendo muy altos (1,5 mSv/h). En el exterior de los reactores 3 y 4 se registran niveles de 400 y 100 mSv/h, respectivamente.

La empresa Tokyo Electric Power Company (Tepco) informó en una conferencia de prensa que los 7500 litros de agua lanzados sobre el reactor número 3, el único de la central que contiene plutonio, principalmente por varios helicópteros que se turnaron para no exponerse tanto a la radiación, permitieron un descenso ligero de los niveles de radiación en Fukushima.

Además, los técnicos han conseguido conectar un cable con el reactor 2, con la esperanza de restablecer el flujo eléctrico para reactivar los sistemas de refrigeración. La crisis, sin embargo, puede prolongarse "semanas", advirtió el responsable nuclear de EE.UU., Gregory Jaczko.

No obstante, según la OIEA, los últimos valores recibidos en el interior de la central continúan siendo muy altos (1,5 mSv/h). En el exterior de los reactores 3 y 4 se registran niveles de 400 y 100 mSv/h, respectivamente.

Operativo clave. El ejército japonés y los expertos científicos y de comités de emergencia de la isla organizaron un operativo clave durante el día, que permitió el descenso de la radiación en los reactores nucleares de Fukushima I, principalmente en el reactor 3, que es el único que contiene un combustible nuclear llamado MOX que además de uranio lleva plutonio.

Camiones cisternas que dispararon chorros de agua con ácido borático, mientras cuatro helicópteros del ejército japonés lograron verter una gran cantidad de agua sobre dos de los reactores de la central nuclear de Fukushima para intentar enfriar el combustible que amenaza con entrar en fusión, según imágenes transmitidas en directo por la televisión pública NHK.

Los aparatos, de tipo CH-47 Chinook, sobrevolaron la central y largaron en cuatro ocasiones 7500 litros de agua sobre los reactores dañados 3 y 4. Los equipos realizaban misiones de 40 minutos cada uno para limitar su exposición a radiación que, en esos momentos, era de 3000 microsievert por hora, frente a los 1000 microsievert al año que se consideran seguros para la salud humana.

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"Lo más importante ahora es seguir volcando grandes cantidades de agua sobre los bloques 3 y 4, sobre todo para llenar las piscinas de refrigeración", dijo el portavoz de la Agencia Nacional japonesa para la Seguridad Atómica Hidehiko Nishiyama a la agencia Kyodo. La operación tenía la intención de contribuir a enfriar el reactor y reponer el agua en un depósito donde están depositadas las varillas de combustible usado, dijo Toyama.

Según el ministro de Defensa nipón, Toshimi Kitazawa, desde Estados Unidos se envió material de alta tecnología y voluntarios japoneses se ofrecieron a colaborar con los peligrosos trabajos en la Fukushima I, entre ellos empleados de la firma operadora Tepco y otras empresas.

Mientras tanto, las autoridades de Japón ha aumentado a 5429 los muertos y a 9594 los desaparecidos por el terremoto de 8,9 grados Richter y posterior tsunami que arrasó la costa noreste de la isla.

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El gobierno también puso en marcha máquinas excavadoras para despejar el camino hacia el reactor, ubicado a 240 kilómetros de Tokio, para que camiones de bomberos pudieran acceder e intentaran enfriar la instalación usando mangueras.

En otra señal de que la situación parece estar escapando de su control, el gobierno japonés pidió a compañías privadas que ayuden a distribuir suministros a las 140.000 personas evacuadas cerca de Fukushima, y exhortó a la población a no hacer más acopio de combustible y alimentos.

Entretanto, en el nordeste de Japón, la difícil situación de cientos de miles de personas que se han quedado sin hogar por el terremoto y el devastador tsunami empeoró durante la noche, ante las bajas temperaturas que llevaron nieve a algunas de las zonas más afectadas.

Primeros heridos. El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) informó hoy de que 23 personas resultaron heridas en la planta nuclear de Fukushima y en 23 se ha comprobado contaminación radiológica de diverso grado.

Las autoridades japonesas confirmaron al organismo que entre las personas heridas, casi todas empleados de la empresa operadora, se incluye a "una persona hospitalizada en estado desconocido", y a otras dos que "enfermaron súbitamente".

En uno de los empleados se observó una exposición "significativa" a radiactividad y fue transportado a un centro fuera de la planta, mientras que otros "no fueron trasladados a un hospital debido al bajo nivel de exposición" a la radiactividad, y dos policías fueron "descontaminados".

Las tres Catástrofes nucleares de las últimas décadas

1979

Three Mile Island (EE.UU.)

  • CIRCUNSTANCIAS

    Esta central atómica situada en Pennsylvania sufrió una falla en su reactor número 2 que provocó la fusión de casi la mitad del combustible. Sin embargo, el uranio no alcanzó a entrar en contacto directo con el exterior.
  • EMISIONES

    El recinto de confinamiento cumplió su función y sólo la contaminación de un edificio auxiliar de la central provocó emisiones de gas contaminante a un nivel de radiación muy escaso.
  • CIFRAS

    0 Muertos / 2 Millones de afectados
  • 1986

    Chernobyl (URSS)

  • CIRCUNSTANCIAS

    Al estallar el reactor número 4 durante un fallido ejercicio de seguridad, la tapa de concreto que lo protegía se levantó y el material radiactivo quedó en contacto directo con la atmósfera.
  • EMISIONES

    En el momento de la explosión, fueron expulsados restos de uranio y pedazos del reactor a más de 1200 metros de altura. El polvo, las partículas y el gas formaron una nube radiactiva que recorrió Europa.
  • CIFRAS

    4 Muertos / 6,8 Millones de afectados
  • 2011

    Fukushima (Japón)

  • CIRCUNSTANCIAS

    El sismo y el tsunami dañaron el sistema de refrigeración. Los reactores, que siguen generando calor, provocaron una fusión parcial. Explosiones e incendios aumentan el riesgo de una expulsión del material radiactivo.
  • EMISIONES

    Aún faltan datos precisos, pero niveles de radiación peligrosos para el ser humano fueron detectados en la central. Se desconoce el grado de los daños en los recintos de confinamiento de los reactores.
  • CIFRAS

    1 Muerto / 11 Heridos
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