Los negocios libres de efectivo crecen en EE.UU., pero también su resistencia

La presidencia de efectivo en muchos casos deja afuera del sistema a muchas personas que no están bancarizadas. Se estima que en Estados Unidos 8,4 millones de personas no tienen cuenta bancaria.
La presidencia de efectivo en muchos casos deja afuera del sistema a muchas personas que no están bancarizadas. Se estima que en Estados Unidos 8,4 millones de personas no tienen cuenta bancaria. Crédito: The New York Times
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12 de abril de 2019  • 15:47

NUEVA YORK.- Hembert Figueroa simplemente quería un taco. Así que le sorprendió descubrir que los billetes que tenía en el bolsillo no servían para nada en la Dos Toros Taquería, en Manhattan.

Un número creciente de negocios y restaurantes en Estados Unidos solo acepta el pago con tarjetas de crédito o celulares. Pero, a la vez, su expansión está generando críticas entre activistas y algunos legisladores, que advierten que la práctica discrimina a ciudadanos como Figueroa, que no tienen cuentas bancarias o prefieren efectuar muchas transacciones en efectivo.

Un número creciente de negocios en Estados Unidos no aceptan efectivo.
Un número creciente de negocios en Estados Unidos no aceptan efectivo.

Figueroa, un trabajador metalúrgico, tuvo que hacerse a un lado, taco en mano, hasta que un cajero comprensivo lo ayudó a encontrar a otro comensal dispuesto a pagar por su comida con una tarjeta, a cambio del efectivo. "Tenía dinero, pero no podía pagar", dijo.

El asunto atrajo atención pública esta semana cuando el gigante minorista Amazon cedió a las presiones de activistas y acordó aceptar efectivo en más de 30 tiendas que no lo hacían, incluyendo sus Amazon Go, que no tienen cajeros. Sin embargo, Amazon no informó cuándo implementaría el cambio.

Amazon Go las tiendas nuevas del gigante del e-commerce funcionan sin efectivo.Ahora están siendo presionadas para que acepten metálico.
Amazon Go las tiendas nuevas del gigante del e-commerce funcionan sin efectivo.Ahora están siendo presionadas para que acepten metálico.

No existe una ley federal que requiera que los negocios acepten efectivo, así que legisladores trabajan en el asunto a niveles estatal y municipal.

Este año, Filadelfia se convirtió en la primera ciudad en prohibir las tiendas sin efectivo, pese a presiones de Amazon para impedirlo. Nueva Jersey aprobó una prohibición en todo el estado poco después. Y una prohibición similar está siendo procesada en el concejo municipal de Nueva York. Antes de este año, solamente una jurisdicción requería que los negocios aceptasen efectivo: Massachusetts, que aprobó una ley en ese sentido hace 40 años.

"Pienso que los potenciales costos sociales de una economía sin efectivo superan los beneficios potenciales para los negocios", dijo Ritchie Torres, un concejal del distrito de South Bronx, en Nueva York , que presentó la propuesta.

Los oponentes argumentan que aunque las tiendas y restaurantes sin efectivo no abundan ahora, la práctica pudiera extenderse a otros servicios, incluyendo algunos con clientes de bajos ingresos.

Sam's Club, propiedad de Walmart, abrió su primera tienda sin efectivo en Dallas el año pasado, usando tecnología que les permite a los usuarios escanear y pagar por sus compras con sus celulares. Kreger ha instalado una tecnología similar en unas 400 tiendas en todo el país.

Estadios en Tampa Bay, Florida, y Atlanta comenzaron a implementar la práctica y el Barclays Center, donde juegan los Nets de Brooklyn de la NBA, es ahora una instalación sin efectivo.

Los partidarios de las prohibiciones dicen que les preocupa que la tecnología está expandiéndose a una ritmo demasiado acelerado para el 6,5% de los hogares estadounidenses -8,4 millones de personas- que no tienen cuentas bancarias, de acuerdo con cifras de la Corporación Federal de Seguro de Depósitos.

Figueroa pertenece a un grupo mucho mayor de personas que tienen una cuenta bancaria principal, pero dependen de servicios financieros alternativos, como agencias que cambian cheques por efectivo, cobrando interés. Más de 24 millones de hogares en el país pertenecen a esa categoría, de acuerdo con la Corporación (FDIC).

El asunto afecta desproporcionadamente a las comunidades negra e hispana. Aproximadamente 17% de los hogares afroestadounidenses y 14% de los hogares hispanos carecen de cuentas bancarias, comparado con apenas 3% de los hogares blancos, de acuerdo con la FDIC.

Leo Kremer, codueño de Dos Toros, la taquería en la que Figueroa trató de usar efectivo, dijo que el volumen de transacciones en efectivo en sus locales cayó de 50% hace una década a 15% el año pasado. Afirma que eso hizo el costo y la logística de lidiar con efectivo demasiado oneroso. Antes del cambio, dos localidades de Dos Toros fueron robadas.

Aún así, Kramer dice que la compañía haría los ajustes necesarios si se le requiere legalmente aceptar el pago en metálico.

"No hay personas malas en este asunto. Todo el mundo está tratando de hacer lo correcto y asegurarse de que no haya malas consecuencias no intencionales", dijo.

Como muchos neoyorquinos, Figueroa se gasta regularmente entre 10 y 15 dólares diarios en almuerzo. Dice que regresaría a Dos Toros con su tarjeta de débito ahora que conoce la política."Fue un buen taco", dijo.

Agencia AP

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