Miami: al menos dos muertos a raíz de la explosión en un crucero

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25 de mayo de 2003  • 13:47

MIAMI.- Al menos dos tripulantes de un crucero murieron y otros 20 resultaron heridos en un incendio provocado hoy por una explosión en el cuarto de calderas del barco, informaron las autoridades.

Ninguno de los más de 2100 pasajeros del crucero, que permanecía estacionado en el Puerto de Miami, resultó herido.

Oficiales de la Guardia Costera informaron sobre cuatro tripulantes muertos, pero la policía del condado de Miami-Dade dijo que sólo dos muertes han sido confirmadas.

Los miembros de la tripulación heridos, 14 de ellos en estado crítico, fueron trasladados a hospitales del área, dijo en rueda de prensa el director de la policía de Miami-Dade, Carlos Alvarez.

El jefe policial no dio a conocer los nombres de las víctimas ni aportó detalles sobre las heridas.

Al menos 15 personas con quemaduras fueron derivadas al Hospital Jackson Memorial, dijo la portavoz de la institución, Conchita Ruiz-Topinka.

El crucero Norway de la empresa Norwegian Cruise Line había arribado al Puerto de Miami alrededor de las 5:00 de la madrugada (0900 GMT), con 2135 pasajeros y 911 tripulantes a bordo, dijo el director del Puerto de Miami, Charles Towsley.

El fuego comenzó cerca de dos horas después, con una explosión probablemente causada por una pérdida de vapor, dijo el jefe policial Alvarez.

Los bomberos del condado de Miami-Dade lograron extinguir el fuego en menos de una hora, y todos los pasajeros habían abandonado el barco tres horas después de que comenzó el fuego, manifestó el director del puerto, Towsley.

"Ahora todo está bajo control", indicó la oficial de la Guardia Costera Anastasia Burns. "Al parecer fue un accidente", sostuvo.

Ken Hunt, de 81 años, dijo que estaba en su camarote cuando escuchó la explosión.

"Al comienzo no presté atención, pensé que acabábamos de llegar al puerto. Pero después aparecieron las luces", comentó.

La evacuación se realizó de manera ordenada, a pesar de que los pasajeros no fueron informados de lo que sucedía, explicó Hunt.

Una vez que salieron del barco, los pasajeros fueron conducidos a la aduana, donde esperaban.

Las autoridades de Norwegian Cruise Line no respondieron de inmediato las llamadas telefónicas realizadas el domingo para obtener sus comentarios.

Fuente: AP

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