Mientras América Latina crece, pronostican otro año negro para Venezuela

Según el FMI, la economía regional se expandirá 1,9% en 2018, pero el país petrolero caerá 15% y tendrá 13.000% de inflación
Según el FMI, la economía regional se expandirá 1,9% en 2018, pero el país petrolero caerá 15% y tendrá 13.000% de inflación Fuente: Archivo
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26 de enero de 2018  

WASHINGTON.- Un desplome del PBI del 15% y una inflación de hasta 13.000% para 2018. Las proyecciones del Fondo Monetario Internacional (FMI) para Venezuela presagian un año terrorífico para el país petrolero, a contramano de lo que ocurrirá en América Latina, que crecerá 1,9%, según el organismo.

El economista jefe del FMI para América Latina, Alejandro Werner, explicó que, además de ser favorecida por una mejora del entorno mundial, la región retomó la senda de crecimiento en 2017, cuando la Argentina, Brasil y Ecuador superaron sus respectivas recesiones.

"El consumo y las exportaciones fueron los principales impulsores del crecimiento el año pasado y es alentador constatar que la inversión ya no es un lastre y se prevé que sea un factor importante para la aceleración del producto este año y el próximo", evaluó el Fondo.

En tanto, resaltó que la inflación retrocedió "significativamente" en 2017 en muchos países, dejando cierto margen para una "política monetaria más acomodaticia".

La situación es muy diferente en Venezuela, donde, de concretarse los pronósticos del FMI, la economía experimentaría una contracción de casi 50% en los últimos seis años. De acuerdo con el organismo, el PBI de Venezuela ya cerró con una caída de 16,5% en 2016 y el año pasado cedió un 14%, según datos preliminares.

Werner dijo que este escenario en Venezuela es resultado de "significativas distorsiones microeconómicas y desequilibrios macroeconómicos exacerbados por el colapso de la exportación petrolera".

Las estimaciones señalan que la inflación de 2017 se situó por encima del 2400% y rondará el 13.000% en 2018, "alimentada por el financiamiento monetario de profundos déficit fiscales y la pérdida de confianza en la moneda nacional".

En la actualización de las expectativas económicas de la región para este año, el FMI mantuvo sin cambios su previsión de un crecimiento de 1,9% este año para América Latina y el Caribe, que había divulgado en octubre pasado.

Sin embargo, el organismo añadió que, si se excluyera a Venezuela de las estimaciones, la región experimentaría un crecimiento de 2,5% este año.

"Venezuela representa un porcentaje no despreciable de la economía de la región. Y si a ese país le va muy mal, en el promedio de la región eso influye", señaló Werner.

Maduro y su mujer, Cilia Flores, en una selfie en Caracas
Maduro y su mujer, Cilia Flores, en una selfie en Caracas Fuente: Reuters

A pesar de ese cuadro, el funcionario dijo que el FMI mantiene su convicción de que el impacto económico directo de la crisis venezolana en los países vecinos aún será "limitado".

Los títulos de deuda emitidos por Venezuela están técnicamente en situación de suspensión de pagos desde el mes pasado. Estas obligaciones son consideradas desde ahora como " flat trading", es decir que ya no interesan.

A inicios de enero, el país disponía de unos 9700 millones de dólares de reservas y debía reembolsar por lo menos 1470 millones antes de fines de 2017 y luego 8000 millones en 2018.

Werner calificó de "casi nulo" el contacto sostenido con las autoridades venezolanas desde noviembre, cuando el FMI otorgó seis meses al país sudamericano para que proporcionara estadísticas sobre su economía, luego de que se incumplió el plazo estipulado en los reglamentos del organismo.

Si Venezuela no aportara la información requerida, el FMI podría decidir su expulsión.

Werner atribuyó la expansión regional principalmente al aumento de los precios de las materias primas y a una mejora del entorno mundial. Como había adelantado el martes, el FMI elevó en 0,4% sus expectativas de crecimiento para las dos mayores economías de la región: Brasil (1,9%) y México (2,3%).

Werner también anunció una sensible mejora de la previsión para Ecuador este año: en octubre, la entidad había manifestado una expectativa de crecimiento de 0,6%, aunque ahora la elevó a 2,2%.

Ecuador experimentó una recuperación más rápida de la prevista en 2017, cuando exhibió un aumento de 2,7% tras un retroceso de 1,6% en 2016. "En 2018 se prevé que la expansión generalizada de la demanda interna impulse el crecimiento", apuntó el funcionario.

El FMI también revisó al alza sus previsiones de crecimiento para Chile (de 2,5% a 3%). En los casos de Colombia y Perú, también añadió 0,2% en sus expectativas de crecimiento para este año.

Una crisis agobiante

50% - Contracción del PBI

De concretarse el pronóstico del FMI para este año sobre la retracción de la economía de Venezuela, el PBI del país petrolero sumaría un derrumbe de casi 50% en los últimos seis años

2,5% - Crecimiento

Esa sería la expansión de América Latina y el Caribe en 2018 si se excluyera del promedio regional la contracción prevista para la economía venezolana, según publicó el FMI en su informe

Agencias AP, AFP y DPA

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