¿Por qué Uruguay sigue atado al chavismo?

El fallecido presidente venezolano Hugo Chávez y el exmandatario uruguayo José Mujica siempre tuvieron gran afinidad; aquí, en 2011, en Montevideo
El fallecido presidente venezolano Hugo Chávez y el exmandatario uruguayo José Mujica siempre tuvieron gran afinidad; aquí, en 2011, en Montevideo Fuente: Archivo
Nelson Fernández
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25 de enero de 2019  • 08:09

PUNTA DEL ESTE.- Una combinación de afinidades ideológicas, con el reconocimiento por ayuda y donaciones del pasado, y la afiliación a una postura de "no intervención", confluyen en una posición que asombra a muchos en el exterior. Mirando a este país de probada cultura democrática, son muchos los que se preguntan: ¿por qué Uruguay sigue atado al chavismo?

Mientras, el gobierno de Tabaré Vázquez , un médico de izquierda moderada que ha sido dos veces presidente, rechaza el soplo de la oposición política del Uruguay que presiona en el reclamo de condena a las autoridades venezolanas.

¿Por qué no condenan a Nicolás Maduro ?, es una pregunta que no solo viene del exterior sino que se escucha adentro del Uruguay, expresada por muchos inmigrantes con acento caribeño.

Cuando Vázquez asumió la Presidencia en 2005, la banca cooperativa uruguaya (Cofac-Cooperativa Nacional de Ahorro y Crédito) estaba a punto de caer, y fue Chávez que la salvó, haciendo que el Bandes de su país se hiciera cargo de la quiebra

Los lazos políticos entre el Frente Amplio, que gobierna desde 2005 y el chavismo, han sido fuertes y duraderos. Cuando Vázquez asumió la Presidencia en marzo de aquel año, una institución de la banca cooperativa (Cofac-Cooperativa Nacional de Ahorro y Crédito) estaba a punto de caer, y fue Hugo Chávez que la salvó, haciendo que el Bandes de su país se hiciera cargo de la quiebra y la reapertura de un banco en Uruguay.

Mujica con su mítico Volkswagen Fusca
Mujica con su mítico Volkswagen Fusca Fuente: AP

Fue el primer paso. El 10 de agosto 2005, Chávez viajó al Uruguay para firmar acuerdos y en su discurso expresó: "Gracias Tabaré por tus palabras, por tu generosidad, por ese cariño tan especial que siempre nos has manifestado".

Eso contrastaba con la actitud del anterior líder del Frente Amplio, Líber Seregni, que no quería saber nada con Chávez.

Después siguieron tiempos de muchos acuerdos, oferta de venta de petróleo financiado sin interés, sociedad para comprar estaciones de combustible en Argentina, apoyo para impulsar la producción de alcoholes en el norte del Uruguay (viejo proyecto de la izquierda), y dinero para planes sociales, algunas escuelas y refacciones importantes en el Instituto del Cáncer y el histórico Hospital de Clínicas.

En el gobierno de José Mujica (2010-15) los lazos se intensificaron, porque Chávez dio apoyo millonario para un viejo sueño de "Pepe": las empresas gestionadas por obreros. También Chávez donó el tablero electrónico del Estadio Centenario.

En el gobierno de José Mujica (2010-15) los lazos se intensificaron, porque Chávez dio apoyo millonario para un viejo sueño de "Pepe": las empresas gestionadas por obreros

Mujica se jugó para que Venezuela fuera aceptado en el Mercosur y, ante los cuestionamientos a aquella decisión, dijo una frase que le costó muchas críticas: "lo político supera largamente lo jurídico".

Los negocios con Venezuela fueron criticados por la oposición. Las pérdidas que generaron fueron millonarias, por la dificultad para cobrar exportaciones y por las sospechas de corrupción binacional. El Frente Amplio hizo valer su mayoría en Diputados para frenar una investigación parlamentaria, aunque todo derivó a la Justicia.

El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez
El presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez Fuente: AP

La oposición hizo foco en un diputado del grupo de Mujica -que vive en la chacra del expresidente y que hizo casi un centenar de viajes a Caracas- por ser nexo político entre izquierda uruguaya y el chavismo.

Incluso tuvo que declarar el hijo del presidente Vázquez, un ingeniero que trabajó en proyectos informáticos y que fue uno de los denunciados por sospechas en el manejo del Fondo Bolívar-Artigas.

La Cancillería manifiesta que la postura de Uruguay se debe a un apego a una posición de no intervención en cuestiones internas de otro país

Otro escándalo estuvo vinculado al de una empresa uruguaya que hizo miles de viviendas de madera para familias pobres venezolanas. En ese país armaron unas pocas y los contenedores quedaron desparramados con ventanas y puertas en diferentes ciudades.

La Cancillería manifiesta que la postura de Uruguay se debe a un apego a una posición de no intervención en cuestiones internas de otro país. Pero en la interna del partido de gobierno, la mayoría apoya expresamente al chavismo.

El sector de Mujica (MLN-T) emitió en todo 2018 solamente cuatro declaraciones políticas y todas fueron sobre Venezuela, para respaldar "al compañero Maduro" y para criticar a los que están contra ese gobierno. La primera declaración en lo que va de 2019 también fue sobre ese tema y similar tono.

En tanto, el gobierno de Vázquez se empeña en mostrar una postura equidistante entre los que quieren terminar con el chavismo y los que lo defienden a rajatabla. Pero tanto esa postura, como el pronunciamiento pro Maduro de los grupos mayoritarios del Frente, generan un alto costo político para el oficialismo, justo en un año electoral.

Los lazos de afecto pesan. El 7 de marzo de 2013, la entonces presidenta argentina Cristina Kirchner , escribió al regreso del velatorio de Chávez: "Pepe (Mujica) me dijo en el avión, cuando viajábamos, que no recordaba en la historia un gobernante tan generoso".

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