Taurus, el fabricante de armas que espera resucitar con Bolsonaro

Modelo Taurus 85
Modelo Taurus 85 Fuente: Archivo
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14 de enero de 2019  • 12:10

SAN PABLO.- "Un pueblo armado nunca será esclavizado", repitió el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro , en un video reciente de su visita a Taurus, el mayor fabricante brasileño de armas de fuego del país. Bolsonaro, quien se muestra a favor de liberalizar aún más la posesión y el porte de armas de fuego, tuiteó tres días antes de su toma de posesión su voluntad de garantizar por decreto la posesión de armas de fuego "para los ciudadanos sin antecedentes penales". Esto disparó en el mercado a Taurus, que representa un 86% de su facturación.

Con más de un 250%, Forjas Taurus, que recientemente puso a la venta su división de cascos para motos y cambió su nombre a Taurus Armas, fue la empresa que más se valorizó en el último año en la Bolsa de San Pablo. Con alzas y bajas paralelas a la popularidad de Bolsonaro, las acciones de la compañía, que mantenían un valor de 2,38 reales desde hace años, cotizaban más de 11 reales el 26 de octubre, el último día laborable antes de la segunda vuelta de las elecciones. Y tras de hundirse a la misma velocidad, el precio volvió a subir después la toma de posesión.

A pesar de la capitalización de alrededor de 500 millones de reales y 18,2 millones de acciones en circulación, el valor es muy volátil, y su explosión en las cotizaciones parece meramente especulativa.

"Es cierto que las cifras han mejorado", dijo Felipe Tadewald, de Suno Research, a EL PAÍS de España. "Pero nosotros valoramos que están muy lejos de lo óptimo y que el optimismo es exagerado".

En los primeros nueve meses de 2018, Taurus Armas facturó 623,5 millones de reales, un 16% más que el año anterior. Pero las pérdidas ascendieron a 50 millones de reales. Y lo que es más importante, a finales de 2017, el pasivo de la empresa ascendía a más de 1200 millones de reales, 445 millones más que el activo. La empresa afirma haber logrado un alivio tras una renegociación de deuda que retrasa muchos de los vencimientos pendientes.

Motivos para la estabilidad

En un país con gran temor a la inseguridad, donde la violencia causó la muerte a 39.183 personas en 2018, según el Foro Brasileño de Seguridad Pública, la venta de armas de fuego es sin duda un mercado en alza con un presidente al frente que llegó a popularizar entre sus seguidores un gesto de brazos flexionados y manos cerradas salvo por el pulgar y el índice, improvisando dos revólveres de mentira.

El miedo entre los brasileros fue uno de los motivos por el que una propuesta para restringir la posesión legal de armas de fuego y municiones fue ampliamente rechazada -por más de 59 millones de votos, un 63,9% del total- en un plebiscito celebrado en 2005, durante el primer mandato del ex presidente Lula da Silva.

"Brasil está cambiando, creemos en este nuevo momento", anunció el máximo responsable de la compañía, Salesio Nuhs, en un vídeo el pasado 14 de diciembre. "Bolsonaro va a ser el 38º presidente. Esto es una buena señal", bromeó Nuhs en referencia al popular revólver del calibre 38.

Nuhs, que también encabeza la patronal del sector ANIAM, estuvo presente en la toma de posesión de Bolsonaro y de los ministros adscritos a la presidencia. Pero aunque Bolsonaro flexibilice más la venta de armas, "esto no significa que las armas vayan a ser productos con un coste accesible, y menos todavía con un mantenimiento barato", reveló Toro Investimentos a EL PAÍS. "Esto puede limitar el esperado crecimiento exponencial".

Además, otro de los objetivos del nuevo presidente y del grupo parlamentario pro-armas en el Congreso es flexibilizar el R-105, el reglamento de 1936 que restringe la importación de armas de fuego del extranjero si compite con el producto nacional. "El objetivo es romper el monopolio que tiene Taurus en determinados mercados", indicó Tadewald.

Problemas con los Estados Unidos

Las cifras, si bien registraron un leve repunte, deben contrarrestar los problemas que tiene Taurus en su mayor mercado, Estados Unidos, que representa el 68% de su facturación. Con fama en el país norteamericano como el "rey de las armas baratas", la compañía brasileña alcanzó la cuarta posición en la clasificación de ventas y el Taurus 85, una versión similar a la Smith & Wesson 60, es una de las armas más vendidas en Estados Unidos desde hace años

Pero, paradójicamente, la llegada de Donald Trump a la presidencia ha supuesto una caída en las ventas de armas de fuego. Estimulados por una campaña de la industria y la Asociación Nacional del Rifle, los estadounidenses se precipitaron a adquirir armas de fuego durante 2015 y 2016 en previsión de un endurecimiento de las condiciones de compra que, finalmente, no se produjo.

Además, las matanzas de los últimos años desencadenaron una mayor conciencia y un creciente activismo de los ciudadanos en contra de las armas de fuego, que ha tenido reflejo tanto en Wall Street -la gestora de fondos Black­rock anunció en 2018 que será más estricta con las empresas del sector- como en el sector minorista -firmas como Walmart y Dick's han restringido las ventas.

Por si fuera poco, la imagen de la firma en el país norteamericano se ha visto manchada por varios problemas de calidad. En 2016 Taurus cerró un acuerdo por una cifra estimada en US$ 239 millones en el que la firma se ofrecía a retirar de circulación alrededor de un millón de pistolas por un defecto de fabricación; las armas se disparaban aun con el seguro puesto.

Diario El País

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