Cáncer de ovario: por qué se genera, cuáles son sus síntomas y cómo se trata

Fuente: OHLALÁ! - Crédito: Papercut de Agostina Álvarez.
Daniela Chueke Perles
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28 de mayo de 2019  • 12:02

Recientemente, el caso de Sara Carbonero, quien fue operada ante la presencia de un tumor maligno de ovario volvió a poner el tema del cáncer de ovario en discusión y una duda resalta entre todas las preguntas que surgen respecto de este cáncer: ¿por qué algunas mujeres deciden extirpar los ovarios como una medida para prevenir la enfermedad? ¿Por qué, por ejemplo Angelina Jolie tomó esa decisión tan drástica?

Pero empecemos por entender de qué se trata esta enfermedad:

¿Qué es el cáncer de ovario?

De acuerdo al Instituto Nacional del Cáncer, el carcinoma epitelial de ovario es una de las malignidades ginecológicas más comunes, siendo la quinta causa más frecuente de muerte por cáncer en mujeres. Se trata de tumores que pueden originarse en el ovario, las trompas de Falopio o el peritoneo.

El cáncer de ovario se encuentra entre los 10 tumores más frecuentes en las mujeres, con una incidencia de 1 cada 72 habitantes en nuestro país. Cada año se diagnostican en la Argentina 2800 nuevos casos de cáncer de ovario. Y, un dato preocupante, es que El 70% de los casos de cáncer de ovario se diagnostican en etapas avanzadas.

¿Cuáles son las causas del cáncer de ovario?

  • El principal factor de riesgo es la predisposición genética y, si bien puede afectar a las mujeres de cualquier edad, a partir de los 55 años aumentan las probabilidades de padecerlo. Según explica el Dr. Gonzalo Giornelli, jefe del Departamento de Oncología Genito-Urinaria del Instituto Alexander Fleming, una de las mayores dificultades que presenta el cáncer de ovario es la falta de métodos que permiten su detección en estadios tempranos.
  • Entre otras causas posibles, está la endometriosis como predisponente. Así lo expresa el profesional consultado: "Para algunos tipos menos frecuentes de cáncer de ovario, la endometriosis puede ser un factor de riesgo. Pero el principal factor de riesgo es el haber heredado los genes que predisponen a cáncer de mama y ovario. Sin embargo, sólo el 14-20% de los cánceres de ovario se asocian a mutaciones heredadas de estos genes".

¿Qué síntomas hacen sospechar la presencia de un tumor en un ovario?

Lamentablemente, ante la falta de síntomas específicos, en la mayoría de los casos, la detección de la patología se da cuando el cáncer de ovario ya se encuentra avanzado. Por eso es importante no minimizar ninguna posible señal de que algo anda mal y recurrir siempre a la consulta con el médico. En contrapartida son los propios profesionales de la salud los que tienen que estar más atentos ante esta posibilidad.

El Dr. Gonzalo Giornelli explica que "si una mujer presenta, dolor pelviano, síntomas digestivos como distensión, constipación, plenitud post ingesta o dificultad para la eliminación de gases, el médico tratante debe sospechar en el diagnóstico de cáncer de ovario".

¿Se puede prevenir?

En la actualidad, no existen programas de prevención de la patología, aunque el especialista destaca que están disponibles los tests diagnósticos que pueden identificar potenciales portadores de genes que predisponen a la enfermedad.

Acerca de la extirpación de los ovarios como medida preventiva la respuesta del doctor Giornelli es clara: "Sólo en las pacientes portadoras de mutaciones en genes que predisponen a cáncer de mama y ovario (BRCA1 & 2), que tienen un riesgo más aumentado que la población general, se puede hacer una cirugía preventiva extirpando ovarios y/o mamas luego de detectada la mutación disminuyendo el riesgo de tumores en estos órganos".

Actualmente, la ecografía transvaginal que hoy forma parte de los estudios de rutina que realiza una mujer, puede arrojar muchos falsos positivos, lo que la descarta como un método de detección temprana. De allí reside que el 70% de los casos se detectan en etapas avanzadas de la enfermedad. "Sin embargo, más allá de la falta de métodos de detección efectivos (la ecografía transvaginal no detecta este tipo de tumor), todas las mujeres en edad reproductiva o no deben realizarse los controles ginecológicos anuales, que incluyen un PAP (papanicolao), colposcopía, mamografía, ecografía mamaria y ecografía transvaginal", mencionó el Dr. Giornelli.

¿Qué tratamientos hay disponibles para combatir el cáncer de ovario?

Una vez diagnosticada la enfermedad y de acuerdo al estadio en que se presente cada paciente, hay alternativas terapéuticas que pueden mejorar el pronóstico cuando se combinan con el tratamiento quirúrgico adecuado. Cuanto más precoz sea el diagnóstico, mayor será la sobrevida de la enfermedad.

La mayoría de los casos de cáncer de ovario tienen indicación de asesoramiento genético oncológico. La sospecha sobre el origen hereditario de la patología se incrementa si en la familia se dan casos de cáncer de mama, colon, útero y ovario.

El pilar esencial del tratamiento es, según explica la doctora Valeria Cáceres: "realizar una cirugía completa donde no quede evidencia de residuo tumoral; todo tumor de ovario debe ser tratado dentro de un equipo multidisciplinario que invoucre a un oncólogo, a un cirujano y a un especialista en diagnóstico por imágenes".

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