Científicos de cuatro países unen fuerzas para salvar a una exótica rana gigante

.La especie, en peligro de extinción, es apodada "rana escroto" por los característicos pliegues de su piel
.La especie, en peligro de extinción, es apodada "rana escroto" por los característicos pliegues de su piel Crédito: D. ALARCON
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30 de julio de 2020  • 19:06

Cinco instituciones científicas están uniendo sus esfuerzos en un proyecto transfronterizo para preservar la rana gigante del lago Titicaca (Telmatobius culeus).

El anfibio es uno de los más grandes del mundo y solo vive en las aguas del lago Titicaca, que se extiende a ambos lados de la frontera entre Perú y Bolivia.

El equipo de rescate estará compuesto por expertos del Museo de Ciencias y el Museo de Historia Natural, ambos de Bolivia; la Universidad Cayetano Heredia, de Perú; la Pontificia Universidad Católica de Ecuador; el Zoológico de Denver, Estados Unidos, y la organización sin fines de lucro NaturalWay.

Cuenta con el respaldo de los gobiernos peruano y boliviano, así como del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

La idea es estudiar el hábitat de esta "rana gigante" para entender cómo protegerla
La idea es estudiar el hábitat de esta "rana gigante" para entender cómo protegerla Crédito: ROBERTO ELÍAS

El objetivo del proyecto es asegurar el futuro de la rana, la cual está en peligro de extinción: es amenazada por la contaminación generada por la minería y también por su uso en la medicina tradicional de ambos países.

Es uno de los anfibios más grandes del mundo. Instituciones científicas de Perú, Bolivia, Ecuador y Estados Unidos unen fuerzas para evitar su desaparición
Es uno de los anfibios más grandes del mundo. Instituciones científicas de Perú, Bolivia, Ecuador y Estados Unidos unen fuerzas para evitar su desaparición Crédito: ROBERTO ELÍAS

Los científicos estudiarán el hábitat de la rana gigante y también llevarán a cabo análisis genéticos para descubrir cómo proteger mejor a la especie.

La rana vive toda su vida en las aguas del lago Titicaca y en algunas lagunas cercanas. Tiene una piel holgada que se ondula alrededor de su cuerpo en pliegues, lo que le valió el apodo de "rana escroto".

Los científicos piensan que las protuberancias de la piel ayudan a las ranas a absorber más oxígeno en el agua del lago, que se encuentra a una altura de 3800 metros sobre el nivel medio del mar.

Sus principales amenazas son la contaminación generada por la minería y su uso en medicina
Sus principales amenazas son la contaminación generada por la minería y su uso en medicina Crédito: STEPHANE KNOLL

En 2016, miles de ranas fueron encontradas muertas a orillas de un afluente del lago Titicaca. Se pensó que la contaminación generada por la agricultura y los plásticos causó la muerte masiva.

Pero las ranas también son cazadas, pues se cree erróneamente que son afrodisíacas.

La rana gigante habita en el lago Tititaca, tanto en el lado peruano como en el boliviano
La rana gigante habita en el lago Tititaca, tanto en el lado peruano como en el boliviano Crédito: STEPHANE KNOLL

Son usadas en una bebida llamada "jugo de rana" que se vende en algunos mercados locales y determinadas partes de su cuerpo también se usan como amuletos.

La inusual piel a veces es empleada para fabricar pequeñas bolsas artesanales, mientras que las piernas se comen asadas o a la parrilla.

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