Innovadores. Creó un dispositivo para mejorar los tratamientos de fertilidad asistida

Herberto Repetto (57) creó un dispositivo para bajar los costos y subir la efectividad en tratamientos de fertilidad.
Herberto Repetto (57) creó un dispositivo para bajar los costos y subir la efectividad en tratamientos de fertilidad. Fuente: Brando - Crédito: Jose Nicolini
Leandro Africano
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8 de noviembre de 2019  

¿Quién es?

Herberto Repetto es bioquímico con más de 30 años de experiencia en fertilidad.Su objetivo es democratizar los tratamientos de fertilidad asistida para que sean universales.

¿Qué hizo?

Junto al ingeniero industrial Leandro Reartes (39) crearon un dispositivo que mejora las posibilidades de éxito en los procesos de fertilidad asistida.

¿Cómo lo hicieron?

En la actualidad, la Organización Mundial de la Salud estima que hay, al menos, 70 millones de parejas con problemas de infertilidad en todo el mundo. Esta situación genera un mercado global que incluye insumos y tratamientos de US$35.000 millones y se sabe que, al no estar incorporados en la mayoría de los planes de salud, los tratamientos se hacen en clínicas privadas y solo están al alcance de familias con alto poder adquisitivo.

El dispositivo tiene una micromembrana con canales que permite la selección rápida y sencilla de los espermatozoides con el mayor potencial de fertilización y sin afectar su ADN.
El dispositivo tiene una micromembrana con canales que permite la selección rápida y sencilla de los espermatozoides con el mayor potencial de fertilización y sin afectar su ADN. Fuente: Brando - Crédito: Jose Nicolini

En este contexto, el bioquímico Herberto Repetto trabaja desde hace 30 años con su microscopio: "Una tarde, mientras analizaba esperma, se colaron dos burbujas de oxígeno entre un grupo de espermatozoides y pude ver cómo algunos de ellos atravesaban el camino que se formaba entre esas dos burbujas y, a pesar de eso, tenían una buena salud y fortaleza. Desde el punto de vista científico, eso no significa nada, pero me ayudó a pensar una idea para el proceso de selección de espermatozoides que se debe hacer en todo tratamiento de fertilidad", explica.

La propuesta de Selectivity, el emprendimiento fundado por Repetto y Leandro Reartes, se basa en el diseño de un dispositivo con una micromembrana con canales que permite la selección rápida y sencilla de los espermatozoides con el mayor potencial de fertilización y sin afectar su ADN. La promesa del proyecto es que en un futuro cercano este método mejorará y simplificará las técnicas actuales, porque permite la realización de procedimientos de inseminación en consultorios de médicos de cabecera o generalistas. "En gran medida, es una contribución a democratizar el acceso a los tratamientos de infertilidad, al acercar la posibilidad a pacientes alejados de los principales centros urbanos y disminuyendo el costo total del tratamiento", agrega Reartes desde el Invap en la sede de Bariloche, donde lleva a cabo su parte de las investigaciones.

El equipo trabaja en el armado del prototipo del dispositivo con el que buscarán más financiación para proyectar el descubrimiento en diversos países.
El equipo trabaja en el armado del prototipo del dispositivo con el que buscarán más financiación para proyectar el descubrimiento en diversos países. Fuente: Brando - Crédito: Jose Nicolini

"En estos momentos estamos trabajando con un grupo de investigadores de la Universidad de Entre Ríos que nos ayudan a diseñar el dispositivo a partir de nanofabricación, luego buscaremos la aprobación de la Anmat y finalmente llevaremos nuestro producto al mercado", explica Reartes. Desde el punto de vista técnico, el gran problema que soluciona este dispositivo es que los métodos actuales de selección de espermatozoides son agresivos, ya que en una muestra normal, el 40% no logra sobrevida y del 60% restante muy pocos tienen buena vitalidad y morfología para lograr la fertilización. "Cuando se deben seleccionar espermatozoides para un tratamiento, se utilizan métodos con cargas eléctricas o magnéticas y se usan químicos. Pero hay que entender que esos espermatozoides portan ADN para fecundar un embrión y lo que menos se quiere es que durante el proceso se provoque alguna alteración en la morfología, la salud y los rasgos genéticos del espermatozoide", apunta Repetto.

El emprendimiento, categorizado como medtech porque combina la tecnología y aportes a la medicina, despertó el interés de Cites, la aceleradora de empresas del Grupo Sancor Seguros que, desde la localidad de Sunchales en Santa Fe, impulsa proyectos de base científico tecnológica. Hasta ahora, el aporte de capital fue por US$500.000 y se espera que, con los avances en el armado del prototipo del dispositivo, obtengan más financiación para proyectar el descubrimiento en diversos países.

Uno de los objetivos finales de Selectivity es que el dispositivo sea de venta masiva, con un costo aproximado de US$60, que descentralice los tratamientos de los grandes centros urbanos, donde suelen estar las clínicas más caras, y que se complemente con los dispositivos que ya existen para la inseminación en el cuerpo de la mujer.

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