Flores que crecen todo el año

Por Cristina L. de Bugatti
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19 de diciembre de 2009  

Decir que una planta florece todo el año parece la exageración de un jardinero, pero es verdad: en mi jardín cultivo un arbusto (¿o será subarbusto o una herbácea perenne?) que está en flor siempre. Se originó en un gajo que trajo mi madre de Posadas, y ahí perdí el rastro. Se llama Pentas lanceolada, y parece que está muy difundida, sólo que en la Enciclopedia Argentina de Agricultura y Jardinería, edición 1980, no figura, por lo cual pienso que su introducción ha sido posterior. De todas maneras, aunque esta nota pueda resultar redundante, interesa decirles a los lectores las ventajas de su cultivo. Pertenece a la familia de las rubiáceas, como el cafeto o la gardenia, y es originaria de Africa; forma un arbusto que puede alcanzar una altura de un metro; de follaje permanente, denso, muy ramificado. Los tallos son leñosos en sus bases y se hacen más débiles hacia los extremos, pero la planta se mantiene erguida. Como siempre, cotejo la información de Internet con mis experiencias y veo que la describen como planta anual y muy sensible al frío, de manera que ésa sería la opción de cultivo para zonas más frías: reproducirla por gajos o estaquillas todos los años, disfrutarla desde la primavera hasta el otoño, y luego renovarla. En esos casos, alcanzaría sólo talla pequeña. En los extremos de sus ramas se forma la inflorescencia: perfectas florcitas de cinco pétalos, penta -de medio centímetro-, con tubito largo, formando apretadas panojas. No he visto nunca sus semillas ni he podido reproducirla por ese método, como asevera la información; cortar los tallitos con las flores ya pasadas asegura la brotación de nuevos tallos y el reflorecimiento de la planta, que es continuo y abundante. Como flor cortada, se pueden formar graciosos ramilletes, de prolongada duración en el agua. Quiere pleno sol, tierra común de jardín y riego cuando se ve el suelo reseco, pero nunca la noté con señales de sufrir sequía. Esta descripción pertenece a la variedad de flores color rosa; también cultivo un ejemplar con flores rojas, menos florífero, pero ocurre que está en sitio más sombreado. Se anuncia, además, una variedad con flores blancas, que no he visto. Se la puede cultivar en maceta: si puede expandirse, no ofrece diferencias respecto de las del suelo.

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