Aprueban la construcción de un polémico edificio en Punta del Este

El proyecto de Rafael Viñoly
El proyecto de Rafael Viñoly Fuente: Archivo
Nelson Fernández
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18 de julio de 2018  • 17:40

PUNTA DEL ESTE.- Un nuevo complejo turístico en el clásico enclave de San Rafael, con una torre de inusual altura, con casino y parador en la playa, reavivó debate sobre el cuidado de las características del principal balneario uruguayo.

Este miércoles 18, el órgano legislativo del departamento de Maldonado dio aval al proyecto diseñado por el arquitecto Rafael Viñoly para el grupo Cipriani, con el plan de revitalizar lo que fue el principal hotel de Punta del Este durante muchos años, y que estaba en decadencia preocupante hasta su venta.

La operación millonaria genera gran expectativa en la población local, porque la obra genera una cantidad de puestos de trabajo que es necesaria en tiempos de cambio de viento económico.

Punta del Este vivió sucesivos récords hasta el verano de este año, pero desde mayo atraviesa una fase contractiva que preocupa por proyecciones no optimistas para el verano 2019.

La Junta Departamental de Maldonado aprobó por 25 votos a favor y 6 ediles en contra el segundo proyecto presentado por Vignoly, porque el primero, que comprendía una mega torre de 60 pisos había sido rechazado.

El nuevo diseño tiene muchos críticos que reivindican las características de chalés sobre la rambla de la Playa Brava, o de complejos de tres o cuatro pisos y no más de eso.

El actual proyecto comprende la la reconstrucción del hotel San Rafael, con más de 100 habitaciones y agrega la construcción de dos torres horizontales perpendiculares entre sí con una altura máxima de 100 metros, y una tercera parte de la edificación proyectada originalmente. Eso comprende a hotel, casino, centro de convenciones, centro comercial, spa y residencias, entre otros.

La inversión fue estimada en USD 400 millones

Pero entre la necesidad de recuperar un histórico hotel que se caía del deterioro, y la necesidad de generar obras y mano de obra, la millonaria inversión fue abrazada por legisladores departamentales de todos los partidos.

"Cuando se habla de progreso, de futuro, hay que colaborar... No me parece que contribuya mucho lavarse las manos y votar en contra o estar ausente" dijo el intendente Enrique Antía, que antes de la votación hizo una advertencia áspera a la oposición: "Me voy a ocupar de saber los nombres de los ediles que votan en contra".

Así fue la presentación
Así fue la presentación

El debate se extendió hasta las dos de la madrugada y fue seguido en vivo por el jefe de gobierno departamental y diputados nacionales de los partidos involucrados.

La polémica votación se dio con los 16 votos del Partido Nacional, 6 del Frente Amplio y 2 del Partido Colorado.

Votaron en contra los 6 ediles del Frente Amplio que responden al intendente anterior (de cuando la izquierda gobernó el departamento entre 2005 y 2015).

"Respaldo a los ediles que no votaron una barbaridad en San Rafael; estos momentos no admiten medias tintas. La vida demostrará el error cometido", dijo el ex intendente Óscar De los Santos, quien golpeó directo sobre su sucesor: "la presión del Intendente es inadmisible".

La maqueta del proyecto
La maqueta del proyecto

El Hotel San Rafael ha sido durante décadas la imagen propia de la Playa Brava y fue ícono de las postales de Punta del Este. Fundado en 1948 cuando Punta era un balneario para pocos, la falta de cuidados del complejo le hizo perder clientela, licencia de casino, centro de espectáculos, y quedó reducido a una operativa de 15 de sus 135 habitaciones.

El grupo liderado por el empresario italiano Giuseppe Cipriani compró el hotel y contrató al prestigioso arquitecto uruguayo para el diseño del nuevo complejo. Ahora tienen un plazo de 180 días para iniciar la construcción, luego de que la Intendencia haga efectivo los permisos de obra.

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