El turismo deja ingresos equivalentes a la producción anual de soja

Así lo revela un estudio de una consultora y la fundación de Tompkins; en 2017 los viajeros locales y extranjeros gastaron US$15.000 millones
Andrés Krom
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12 de diciembre de 2018  

El gasto en turismo nacional alcanzó los US$15.000 millones en 2017, cifra equivalente a la producción anual de soja o petróleo y gas. Así lo determinó el estudio El potencial turístico vinculado a la naturaleza en la Argentina, presentado por la consultora Elypsis y la fundación The Conservation Land Trust (CLT).

El turismo interno explica dos tercios de ese total (US$9900 millones, generados por 51,4 millones de turistas que gastaron US$34 diarios durante un promedio de 5,1 noches), mientras que los visitantes de otros países dan cuenta del tercio restante (US$5100 millones, por 5,7 millones de turistas extranjeros que gastaron US$78 por noche en sus 11,3 noches).

"Es un sector de magnitud macroeconómica, representa 2,5 puntos del PBI", dijo durante la presentación del estudio Luciano Cohan, socio de Elypsis. Por su parte, el secretario de Turismo, Gustavo Santos, sostuvo que esa actividad "es el cuarto complejo exportador después de oleaginosas, cereales y automotriz". "Venimos creciendo al 6% anual en dólares", añadió.

El documento da cuenta asimismo de cómo la Argentina ha perdido terreno en el gusto internacional. El país pasó de tener una participación del turismo con destino a América Latina de 13% en 1995 a 11% en 2011 y solo 7% en 2016.

De cara a los próximos 10 años, la consultora muestra un panorama más alentador. En un escenario optimista estimado a partir de distintos supuestos de reinserción a los flujos internacionales de turismo, el gasto interno pasaría de US$10.000 a US$16.200 millones, mientras que en el receptivo, la suba sería de US$5100 a US$14.400 millones. El documento también plantea un escenario moderado, donde el turismo interno crece a US$13.100 millones y el receptivo, a US$9000 millones.

En este contexto, el número de turistas pasaría de 57,1 millones a 88,5 millones en el escenario optimista (una suba de 31,4 millones de personas) y a 71,9 millones en el moderado (14,8 millones de personas más).

Para Santos, el aumento de la conectividad en materia de transporte (especialmente a través del proceso de apertura aerocomercial) y la simplificación de los trámites para el otorgamiento de visas son medidas fundamentales para impulsar el rubro, pero estas políticas deben sostenerse en el tiempo para surtir efecto.

Elypsis subrayó que los turistas pueden desplazarse por diversos motivos, como ocio, visitas familiares o negocios. Durante 2017, de los 51,4 millones de turistas residentes, 29,5 millones viajaron por ocio. De este grupo, el 45% fueron a destinos de playa o urbanos y el 55% restante a otros lugares vinculados a la naturaleza (sierras, montañas y ríos).

En esta categoría, el gasto en turismo interno pasaría de US$3500 millones en el escenario base a US$6100 millones en el escenario optimista y a US$4800 millones en el moderado. Además, el turismo receptivo pasaría de US$1800 millones a US$5700 millones en el escenario optimista, mientras que en el moderado pasaría a US$3400 millones.

Áreas protegidas

En el país, las 47 áreas protegidas nacionales tienen una extensión de 45.900 km2, equivalente a 1,2% del territorio nacional, y recibieron el año pasado 2,7 millones de visitantes argentinos y un millón de no residentes. "La endemia del siglo es el estrés -agregó Santos-. El turismo es la principal terapéutica contra este mal y allí aparece esta magnífica oportunidad en la naturaleza".

El turismo a los parques creció más que el resto del turismo argentino. Las visitas se multiplicaron por cinco entre 1990 (711.000 personas) y 2017 (3,8 millones), y se duplicaron desde 2001. A pesar de esto, la participación de los visitantes no residentes cayó de manera sistemática desde un récord de 38% en 2008 al 28% de 2017.

Según Elypsis, la demanda en parques nacionales podría elevarse a 7,8 millones de visitantes, subiendo la participación de los no residentes al 48% del total. Adicionalmente, la consultora calculó que el turismo "por naturaleza" podría explicar 300.000 de los cerca de 750.000 nuevos empleos totales que podría crear esta actividad.

"Intentamos generar nuevos modelos de economías regionales a partir de la creación de parques nacionales", señaló Sofía Heinonen, directora ejecutiva de CLT Argentina y presidenta de la Fundación Flora y Fauna, quien agregó que para que estas iniciativas tengan un impacto concreto es necesario contar con la colaboración tanto de las provincias como del gobierno nacional.

Al referirse a este tema, Kris Tompkins, viuda del empresario y conservacionista estadounidense Douglas Tompkins (cuyas donaciones permitieron la creación de varios parques en el país), destacó la necesidad de incluir a las poblaciones autóctonas. "Cuando pensamos en quién va a defender y proteger estas tierras en los próximos 100 o 200 años, nuestra apuesta es a las comunidades que viven a su alrededor y se benefician de ellas", concluyó.

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