"Me sentí culpable de haber tenido un hijo": las grandes preocupaciones de las madres que sufren ecoansiedad

Heather Sarno llegó a sentirse "culpable" de haber traído a su hijo a un mundo tan incierto
Heather Sarno llegó a sentirse "culpable" de haber traído a su hijo a un mundo tan incierto
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22 de octubre de 2019  • 15:00

Se despiertan preocupadas en medio de la noche. Se sienten culpables, decepcionadas y desesperanzadas.

Son algunos de los sentimientos que invaden a las madres que sufren ecoansiedad, un término reciente empleado para describir la impotencia abrumadora que experimentan algunos cuando piensan en el cambio climático.

Para algunos, estos miedos pueden ser particularmente acentuados.

La BBC habló con algunas de las madres afectadas por esta condición. Estos son sus testimonios.

"No podía dormir y no tenía apetito"

Heather Sarno se lleva a su hijo Jack, de cuatro meses, a la manifestaciones de Extinction Rebellion
Heather Sarno se lleva a su hijo Jack, de cuatro meses, a la manifestaciones de Extinction Rebellion Crédito: HEATHER SARNO

Al igual que otros padres primerizos, Heather Sarno acude con su hijo Jack, de cuatro meses, a clases de música y ritmo diseñadas para bebés.

Pero un día rompió a llorar por sus miedos sobre el futuro del planeta.

"Le pregunté a uno de las maestras si podía hablar con otra de las madres para acudir a Extinction Rebellion y me respondió que ella no se involucrarían en ningún asunto político, lo cual me enfadó mucho", reconoce Sarno, residente en Nottinghamshire, en el centro de Inglaterra.

La maestra le recomendó que visitara un médico, pero a Sarno no le pareció que "un doctor le prescribiera lo que ella quería".

La madre, de 32 años, comenta que el hecho de que sus miedos se basen en evidencias científicas agrava su ansiedad de una forma distinta a la que normalmente sufren los padres primerizos sobre el futuro.

Cómo saber si padeces "ecoansiedad" (y qué puedes hacer para combatirla)

"Un doctor no es capaz de controlar a las compañías responsables de emitir el 70% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono o de parar los vuelos recreativos", afirma Sarno, y añade: "esta mañana estuve llorando mucho sobre eso. Es como procesar un duelo".

Los miedos de Sarno se han incrementado desde el nacimiento de su hijo Jack, el momento en que realmente reparó en el impacto del cambio climático.

"Fue terrible. No pude dormir durante días. Se fue mi apetito y lloraba mucho. Me sentía muy ansiosa y enfadada. Recuerdo preguntarle a mi marido si era consciente. Me sentí culpable de haber tenido a Jack", reconoce.

El bebé Jack, acompañando a su madre durante unas protestas
El bebé Jack, acompañando a su madre durante unas protestas Crédito: HEATHER SARNO

A causa de la culpabilidad, Sarno decidió no tener más hijos.

"Mi hijo es adorable. Puedo mirarle y romper en lágrimas porque quiero que tenga una vida agradable. Puedo estar llorando todo el tiempo pero he alcanzado una especie de paz con el hecho de que si seguimos de esta forma, él morirá por los efectos del cambio climático.

Sé que es horrible, pero he asumido que terminará pasando", dice Sarno.

Esta madre canaliza su energía participando en las actividades de Extinction Rebellion, a las que lleva consigo a Jack.

Aunque son manifestaciones masivas, a ella no le preocupa que el bebé se abrume. "El ambiente es bastante relajado, no quiero trasmitirle mi ansiedad hasta que no sea lo suficientemente mayor para lidiar con ella", dice.

¿Qué es la eco-ansiedad?

Los expertos dicen que la ecoansiedad lleva latente varias décadas, pero que ahora ha recibido más atención
Los expertos dicen que la ecoansiedad lleva latente varias décadas, pero que ahora ha recibido más atención

Las Asociación Americana de Psicología describe esta condición como "el miedo crónico a la fatalidad medioambiental".

Para Caroline Hickman, profesora de la universidad de Bath en Reino Unido, "no es una enfermedad mental. De hecho, es un signo de buena salud mental porque uno está interactuando con lo que está sucediendo".

La ecoansiedad puede manifestarse con duelo, enfado, depresión y negatividad.

La Alianza para la Psicología Climática (CPA por sus siglas en inglés) dice que la ecoansiedad ha estado latente durante décadas, pero la "masiva conciencia pública" actual ha puesto más el foco en ella.

La profesora Hickman expresa que esta condición es particularmente acentuada en padres, ya que "sienten culpabilidad y aflicción por sus hijos".

"Hay que sentir el miedo"

Lily Cameron dice que es importante usar el miedo como una motivación
Lily Cameron dice que es importante usar el miedo como una motivación

Lily Cameron, también madre, se unió a Extintion Rebellion hace unas semanas y afirma que los discursos de la activista adolescente Greta Thunberg la hacen llorar.

Cameron lleva a su hija Jasmine, de ocho años, a las concentraciones contra el cambio climático.

"No quiero que sufra ansiedad. Para los niños, la ansiedad es un problema mayor porque tienen muy poco control sobre sus vidas. Por ello, hay algunas cosas que no le contaré", dice Cameron.

Jasmine, la hija de Lily participa en manifestaciones a favor del medioambiente
Jasmine, la hija de Lily participa en manifestaciones a favor del medioambiente

Esta madre, de 31 años, no ha buscado ayuda psicológica.

"Si vas al doctor y le cuentas sobre tu ecoansiedad, seguramente te recomiende distraer tu mente o tomar alguna medicación. Eso no es lo apropiado en este caso. Hay que sentir el miedo", comenta.

Cameron se despierta en medio de la noche y no puede desconectar su cabeza. Afirma que siempre cuidó del medioambiente, pero que "su ansiedad ha ido a peor en los últimos meses".

"Mientras más aprendés, más miedo sentís, pero es importante que el miedo te motive a la acción. Si solo sentís miedo, este te va a abrumar por completo y no vas a hacer nada", dice Cameron.

"No estás sola"

Heidi Jeffree dice que algunas técnicas aprendidas en terapia la han ayudado.
Heidi Jeffree dice que algunas técnicas aprendidas en terapia la han ayudado.

Heidi Jeffree es madre de dos hijos y tiene 31 años. En su caso, sufre episodios de temblores y falta de aire cuando piensa en el futuro del planeta.

Como Cameron y Sarno, también se unió a Extinction Rebellion y dice que eso le ha reconfortado.

Extinction Rebellion: ¿quiénes forman parte del movimiento ecologista mundial y qué reclaman?

"Te muestra que no estás sola, lo cual es útil y tranquilizador", comenta Jeffree.

Sin embargo, al contrario que los otros dos testimonios, Jeffree ya había sufrido ansiedad anteriormente. En sus 20, recibió terapia y "varios medicamentos".

"La terapia ha sido útil pero creo que la ansiedad es parte de mi personalidad. No tiene por qué ser algo malo si lo puedes controlar. He tomado las cosas que aprendí en la terapia para aplicarlas en esta situación", concluye.

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