Un medicamento para enfermos de VIH/sida aumentó un 5000 por ciento

Daraprim se vende desde hace 62 años. Su nombre genérico es pirimetamina
Daraprim se vende desde hace 62 años. Su nombre genérico es pirimetamina Crédito: Thinkstock
En Estados Unidos, la caja de Daraprim pasó de costar US$13,50 a venderse en US$750; el director de la compañía sostuvo que el dinero generado por las ventas será utilizado para financiar la investigación de nuevos tratamientos
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22 de septiembre de 2015  • 23:16

"Avaricia corporativa", "capitalismo rampante", "una locura" y "una vergüenza". Estos son sólo algunos de los comentarios con los que respondió Twitter a la noticia de la repentina subida de un 5000 % en el precio de un medicamento utilizado por enfermos de VIH/SIDA en Estados Unidos.

La decisión la tomó Turing Pharmaceuticals, una compañía con sede en Nueva York, que adquirió en agosto los derechos para Estados Unidos de las pastillas comercializadas como Daraprim, que se usan para tratar la toxoplasmosis. Tras esa adquisición, la caja de Daraprim pasó de costar US$13.50 a venderse en US$750.

Mientras que producir cada pastilla cuesta US$1, aunque según el director de la compañía farmacéutica, Martin Shkreli, eso no incluye otros costos como los de marketing y distribución. Y Shkreli también defendió la decisión de su empresa diciendo que usarán el dinero generado por las ventas para financiar la investigación de nuevos tratamientos.

"Teníamos que generar beneficios"

La toxoplasmosis es una enfermedad infecciosa que afecta a los pacientes con un sistema inmunológico debilitado, como los pacientes de VIH/SIDA, los que han tenido un tratamiento de quimioterapia o algunas mujeres embarazadas.

Daraprim, que también se utiliza para tratar la Malaria, fue aprobado por la Administración Federal para los Medicamentos de Estados Unidos por primera vez en 1953 y fue comercializada durante años por la farmacéutica GlaxoSmithKline.

En Twitter Shkreli se burló de varios usuarios que cuestionaron la decisión de la compañía, y llamó a un reportero "imbécil"
En Twitter Shkreli se burló de varios usuarios que cuestionaron la decisión de la compañía, y llamó a un reportero "imbécil" Crédito: CBS News

"Las compañías que nos precedieron lo estaban prácticamente regalando", le dijo sin embargo Shkreli a la cadena de televisión Bloomberg. "Teníamos que generar beneficios con este medicamento", se justificó el lunes el ejecutivo.

Y, en Twitter, el ex director de fondos de inversión se burló de varios usuarios que cuestionaron la decisión de la compañía y llamó a un reportero "imbécil".

"El costo es injustificable"

La decisión de Turing Pharmaceuticals, sin embargo, no sólo se está debatiendo en Twitter. A inicios de mes, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América, la Asociación de Medicina para el VIH y otras instituciones del mundo de la salud ya le había escrito una carta abierta a la empresa urgiéndolo a reconsiderar su decisión.

"Este costo es injustificable para la población de pacientes médicamente vulnerables que necesitan este medicamento e insostenible para el sistema de salud", decía la misiva grupal.

Y la doctora Wendy Armstrong, de la Asociación de Medicina para el VIH, también disputó la necesidad de desarrollar nuevos tratamientos para la toxoplasmosis.

"Esta no es una infección para la que hayamos estado buscando medicamentos más eficaces", le dijo a la página web de noticias sobre enfermedades infecciosas Infectious Disease News.

Y este lunes las acciones de la industria de la biotecnología cayeron significativamente en Wall Street, después de que la candidata presidencial demócrata Hillary Clinton se comprometiera a tomar medidas contra las compañías que aumentan los precios de medicinas especializadas.

"Sacar los precios de esta manera en el mercado de medicamentos especializados es escandaloso", dijo Clinton, mencionando a Daraprim.

Y los analistas del sector ya les han advertido a las empresas farmacéuticas que deben prepararse para la reacción ante la decisión de la empresa de Shkreli.

"No creo que Turing tenga alguna defensa. Y mientras esto esté en el centro del debate, nada bueno pueden esperar las industrias e inversionistas en biotecnología", le dijo Steve Brozak, de WBB Securities, a la agencia AP.

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