Árbitras gemelas: miraban el handball de costado... y ahora dirigen el Mundial

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El debut de los Gladiadores en el Mundial masculino de handball de Egipto, con el sufrido triunfo por 28-22 sobre el debutante República Democrática del Congo, tuvo a dos mujeres también como protagonistas. 

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Las francesas Julie y Charlotte Bonaventura son gemelas que nacieron en Marsella hace 40 años, llevan doce como árbitras internacionales y fueron la pareja designada para ese encuentro.

Las hermanas hace tiempo se han convertido en referentes de su profesión. A ellas, ser mujeres no les ha puesto una barrera en la tarea que adoptaron coincidentemente luego de haber sido deportistas desde niñas; se probaron en diferentes especialidades hasta quedar enamoradas del handball. Pero todo nació sin proponérselo, a los 16 años.

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 "En cierto modo, nos obligaron a arbitrar: había una competición de tres equipos y cuando dos de ellos jugaban significaba que el tercero debía ofrecer los árbitros. Nadie de nuestro equipo quería serlo y dijeron ‘las gemelas’. Así empezamos", recordaron. 

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"Mientras crecíamos como árbitras no pensábamos en nada más que no fuera el siguiente partido y, desde luego, nunca creímos que llegaríamos a arbitrar torneos como la Champions Leagues, Campeonatos de Europa, Campeonatos del Mundo, Juegos Olímpicos... Todo vino de forma natural", aseguran. 

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En realidad, lo "natural" fueron construyéndose desde aquellas primeras jornadas dirigiendo torneos de sub 18 en los que no había otras mujeres. "Presentaban a los árbitros mencionando los apellidos de cada pareja y cuando era nuestro turno decían ‘las mujeres’, Ni siquiera Bonaventura y Bonaventura. Nos sentíamos extrañas", precisan.

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Eso se convirtió en un reto para ambas.  "Si esta es la imagen que tienen de las árbitras mujeres, vamos a demostrar que también podemos ser buenos árbitros y que se olviden de que somos mujeres", se propusieron. 

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Julie y Charlotte fueron las primeras damas en dirigir partidos en un Mundial masculino, el de 2017, organizado por su país. Cuatro años después, vuelven a estar consideradas y ya nadie las mira de reojo.

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"A los jugadores y jugadoras no les importa el género, sino que seamos buenas o malas árbitras", sostienen. De hecho, quienes juegan ya se han acostumbrado a interactuar con ellas, pues llevan 19 años de carrera y desde 2009, cuando estuvieron en el Mundial femenino de China, afrontan certámenes internacionales.

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Con 14 años de permanencia en la Liga masculina francesa, donde dirigen en primera división también entre mujeres, su historial suma incluso la final del Mundial de Dinamarca 2015 y presencias olímpicas en juegos por las medallas de Londres 2012 y Río 2016. 

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