Cómo varios drones obligaron a suspender todos los vuelos del aeropuerto británico de Gatwick

La presencia de drones en la cerca perimetral y en la pista principal fue el motivo de la primera suspensión, y un nuevo avistamiento de estos vehículos aéreos determinó la suspensión indeterminada de despejes y aterrizajes
La presencia de drones en la cerca perimetral y en la pista principal fue el motivo de la primera suspensión, y un nuevo avistamiento de estos vehículos aéreos determinó la suspensión indeterminada de despejes y aterrizajes Fuente: AFP
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21 de diciembre de 2018  • 00:30

El aeropuerto de Gatwick, el segundo por número de pasajeros de Reino Unido y el octavo de Europa, vive escenas de caos en sus días de mayor operatividad antes de Navidad.

Más de 110.000 personas han visto afectados sus planes de vuelo este jueves, luego de que cientos de vuelos fueran suspendidos desde la noche del miércoles por detectarse "repetidamente" drones en el espacio aéreo del aeropuerto.

Dada la velocidad a la que despegan o aterrizan los aviones, el impacto con uno de estos artefactos conllevaría un riesgo grave de seguridad, según expertos, por lo que las operaciones fueron canceladas en su totalidad.

El administrador del aeropuerto de Gatwick, Stewart Wingate, dijo que dijo que están trabajando para resolver los inconvenientes, pero que no podía dar una certeza sobre el reestablecimiento del servicio, suspendido desde la aparición constante de drones no identificados.

El secretario de Defensa Gavin Williamson confirmó este jueves que envió al Ejército para apoyar a la policía local y, de acuerdo con varios reportes, se ha pensado en la posibilidad de utilizar francotiradores para destruir los drones.

"Las fuerzas armadas tienen una gama de capacidades únicas y esto no es algo que solemos implementar, pero estamos allí para ayudar y hacer todo lo posible para que estén en condiciones de abrir el aeropuerto lo antes posible", indicó Williamson en Twiter.

De acuerdo con los reportes, funcionarios de varios departamentos gubernamentales han sostenido reuniones de emergencias y la oficina de la primera ministra consideró lo sucedido como "un incidente grave".

Las autoridades locales descartaron de que se tratara de un acto de "terrorismo" y apuntaron a una "acción deliberada" de interrupción del tráfico aéreo con drones de "especificación industrial".

Qué pasó

Policías y francotiradores han sido desplegados en la zona del aeropuerto, y las autoridades solicitaron la intervención militar para evitar la aparición de drones en el espacio aéreo
Policías y francotiradores han sido desplegados en la zona del aeropuerto, y las autoridades solicitaron la intervención militar para evitar la aparición de drones en el espacio aéreo Fuente: AP

El cierre del aeropuerto tuvo lugar en la noche del miércoles, cuando se divisaron dos drones sobrevolando la cerca perimetral y una de las pistas principales de despegue.

Las operaciones se restablecieron poco después, pero nuevamente quedaron interrumpidas en la madrugada del jueves por "un nuevo avistamiento de drones".

Cuántas personas se han visto afectadas

Se calcula que hay más de 11.000 personas varadas en el aeropuerto, el segundo más grande de Reino Unido
Se calcula que hay más de 11.000 personas varadas en el aeropuerto, el segundo más grande de Reino Unido Fuente: Reuters

De acuerdo con las autoridades áreas, unas 10.000 personas se vieron afectados en la noche del miércoles, mientras otras 110.000 tenían previsto despegar o aterrizar en el aeropuerto este jueves.

Se calcula, además, que unas 11.000 personas permanecen en las instalaciones de Gatwick.

En las redes sociales, cientos de usuarios contaron su "pesadilla" esperando noticias de sus vuelos, mientras que otros informaron que quedaron atrapados en los aviones durante horas sin poder despegar.

Entretanto, cientos de vuelos han sido desviados a otras terminales aéreas dentro de Londres e incluso a otras capitales europeas, como París y Ámsterdam.

Qué pasará ahora

En las redes sociales, cientos de usuarios contaron su "pesadilla" esperando noticias de sus vuelos
En las redes sociales, cientos de usuarios contaron su "pesadilla" esperando noticias de sus vuelos Fuente: AFP

Las autoridades de Gatwick aseguraron que no abrirán el aeropuerto hasta tanto "sea seguro" y que la vuelta a la normalidad podría tomar varios días.

Varias aerolíneas, como Easyjet, la principal operadora del aeropuerto, suspendió todos sus vuelos este jueves.

El incidente, considerado una "circunstancia extraordinaria" por la Asociación de Aviación Civil, tiene lugar en los días de la víspera de Navidad y Año Nuevo, cuando se registra la mayor cantidad de vuelos desde esas terminales aéreas.

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