El tráfico de residuos electrónicos, nueva fuente de dinero de las redes criminales en Europa

El 65 por ciento de las 9,5 toneladas de residuos electrónicos se procesa en canales ilegales del crimen organizado, según Interpol
El 65 por ciento de las 9,5 toneladas de residuos electrónicos se procesa en canales ilegales del crimen organizado, según Interpol Crédito: Gentileza Interpol
Sólo el 35 por ciento de los 9,5 millones de toneladas fueron procesadas por el sistema oficial de reciclado, y el resto fue gestionado por las mafias del Viejo Continente de forma ilegal para recuperar componentes valiosos de los dispositivos en desuso
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1 de septiembre de 2015  • 00:03

Organizaciones criminales están involucradas en el tráfico ilegal de residuos electrónicos en Europa, lo que junto con la mala gestión de estos desechos le está costando a la región centenares de millones de euros, según un informe dado a conocer hoy.

El informe, en el que han participado la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), el Foro Waste Electrical and Electronic Equipment (WEEE) e Interpol, entre otras instituciones, señala que "el crimen organizado está involucrado en las cadenas ilegales de suministro de residuos electrónicos en algunos países".

Pero los autores del estudio añadieron que es necesaria más información para establecer la magnitud del control de organizaciones criminales en la gestión de residuos electrónicos, por lo que solicitan un mayor esfuerzo de los países europeos en investigar la trama y compartir datos.

David Higgins, de Interpol y uno de los coordinadores del proyecto, declaró que "esta forma de tráfico ilícito es vulnerable a actividades ilegales, lo que los gobiernos deberían prevenir utilizando castigos penales y administrativos que reflejen el valor de los beneficios ilícitos".

El informe estima que las pérdidas para los procesadores legales de residuos electrónicos asociadas con el robo de componentes valiosos incluidos en los desechos suponen entre 800 y 1700 millones de euros (entre 877 y 1860 millones de dólares).

¿Sabías que cada argentino genera 4 kilos de residuos electrónicos al año?

Jaco Huisman, coordinador científico de UNU, dijo que "siempre hay una razón económica" detrás del tráfico ilegal de residuos electrónicos. Huisman explicó que, "a través de los canales oficiales, hay una serie de costos asociados con el reciclado y extracción de materiales. En algunas ocasiones, estos costes son realmente significantes. Esto también se produce en la recolección ilegal".

El volumen de productos electrónicos desechados que son mal gestionados en Europa es 10 veces superior al de los residuos electrónicos exportados fuera de la Unión Europea, según el informe, que reúne los datos recopilados durante dos años de investigación.

De acuerdo con el informe, sólo el 35% de productos electrónicos usados y residuos electrónicos generados en Europa en 2012 formó parte del sistema oficial de recolección y reciclado. Esto supone 3,3 millones de toneladas de un total de 9,5 millones. Como referencia, en todo el mundo se generan unas 50 millones de toneladas.

El resto, 6,2 millones de toneladas, fue exportado o reciclado de forma irregular o simplemente arrojado a la basura. Los investigadores estiman que 1,3 millones de toneladas (de los que 30 por ciento eran residuos electrónicos y el 70 por ciento restante equipo usado pero todavía funcional) fueron exportadas de forma ilegal. Además, 4,7 millones de toneladas fueron mal gestionadas o simplemente traficadas de forma ilegal dentro de las fronteras de la Unión Europea.

El secretario general del Foro WEEE, Pascal Leroy, declaró que "los residuos electrónicos y electrónica es el flujo de desechos de más rápido crecimiento del mundo. Los metales y componentes valiosos, incluidos materias primas críticas, necesitan ser recuperadas de forma segura y recicladas".

Según Leroy, los residuos electrónicos mal gestionados por la Unión Europea sería suficiente para construir un muro de 10 metros de altura entre Oslo y la punta sur de Italia.

El informe también señala que, según datos de la agencia policial Interpol, sólo 2000 toneladas de residuos electrónicos son decomisados en operaciones que terminan en algún tipo de sentencia o multa. Y un 30 por ciento de los miembros de la UE no han puesto en marcha normativa para enfrentarse al problema y las penalizaciones por actividades ilegales relacionadas con los residuos electrónicos no son lo suficientemente serias para tener un valor disuasorio.

Los autores del estudio proponen una serie de recomendaciones, entre ellas la creación de una red para recopilar información sobre el tráfico ilegal de residuos electrónicos e identificar riesgos asociados con el crimen organizado, así como un grupo de trabajo sobre seguridad medioambiental para coordinar operaciones e investigaciones.

El informe también recomienda la capacitación especial de jueces y fiscales sobre delitos relacionados con los residuos electrónicos, la prohibición de transacciones en efectivo para el comercio de desechos metálicos y sistemas de inspección y control nacionales.

Ioana Botezatu, miembro de Interpol para Seguridad Medioambiental, señaló que "también hay una falta de esfuerzo en hacer cumplir la ley".

"Pero tenemos que saber por qué se produce", añadió.

Agencia EFE

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