Habla Daniel Gray, el creador del videojuego Monument Valley

Daniel Gray, de Ustwo, el estudio creador de Monument Valley
Daniel Gray, de Ustwo, el estudio creador de Monument Valley Fuente: LA NACION - Crédito: Daniel Jayo
El desarrollador llegó al país para dar una conferencia en Tecnópolis mañana, en el marco de la VJ15, la 3ra. Conferencia de Desarrolladores de Videojuegos
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23 de octubre de 2015  • 16:11

Por tercer año consecutivo, Tecnópolis será sede del evento más destacado a nivel local, el cual reúne a desarrolladores, creativos y entusiastas del mundo de los videojuegos, en talleres, charlas, labs y conferencias a cargo de grandes personalidades internacionales.

Otra vista de Monument Valley
Otra vista de Monument Valley

Dentro del marco de "Zona Videojuegos", el espacio dedicado a la cultura gamer en Tecnópolis, (ubicado en la Nave de Las Ciencias), ya comenzó la 3ra Conferencia de Desarrolladores de Videojuegos. El principal atractivo del evento será mañana sábado 24, cuando se realizarán las charlas con figuras internacionales como Daniel Gray, del equipo de desarrollo del exitoso juego Monument Valley, Jens Bergensten, Daniel Wustenhoff y Shoghi Cervantes de Mojang, creadores del universo Minecraft, y Alex Hutchinson, director Creativo en Ubisoft Montreal, donde dirigió la creación de Far Cry 4 y Assassin's Creed III.

Pero el VJ15 no sólo está destinado a profesionales del desarrollo de videojuegos, sino a todos los que tengan interés en conocer el proceso creativo y de trabajo para construir un juego, así como quienes deseen comenzar a dar sus primeros pasos, con intención de convertirse en desarrolladores en el futuro, una de las carreras con mayor demanda a nivel mundial

La industria de los videojuegos en la Argentina es uno de los sectores productivos con mayor futuro. Hace apenas 10 años, unos pocos aventureros comenzaban a pensar ideas para crear juegos nacionales, tratando de emular a los grandes tanques de la industria mundial, pero trabajando a deshoras y resignando tiempo libre, ya que debían sostener sus hogares con un trabajo que les resultara rentable.

En la actualidad, e impulsado por el crecimiento exponencial de tablets y smartphones, el informe "Perspectivas del sector de Entretenimiento y Medios 2015-2019" estimó que en los próximos cuatro años, la industria local facturará cerca de US$ 200 millones, de los más de US$ 80.000 millones que genera el segmento de videojuegos a nivel mundial. Esta estimación significa casi el 50% de la facturación total estimada para toda Latinoamérica.

El crecimiento anual del 10%, las casi 300 empresas, de alcance internacional y pequeños emprendimientos, el altísimo nivel de los recursos humanos, e incluso una Asociación local que nuclea, promueve e impulsa a sus integrantes (ADVA) sostendrán esta tendencia que ya exporta contenidos a varios países.

El fenómeno Monument Valley

Dentro del marco del VJ15, hablamos con Daniel Gray, que junto a su equipo de Ustwo Games recibieron varios honores y premios por su hit Monument Valley, el juego "imposible", donde tenemos que lograr que la princesa Ida escale por estructuras que rompen las leyes de la gravedad para alcanzar su objetivo. Entre los premios, Monument Valley recibió un Apple Design Award al mejor juego de iPad del año y premios en GDC, D&AD y BAFTA.

La carrera de Daniel Gray es un poco el patrón de conducta de casi toda la industria. Comenzó de muy joven a buscar la forma de crear sus propios juegos: "Cuando le dije a mis padres que quería ser diseñador de videojuegos, toda la familia estalló en risas, ya que esperaban algo más lógico para un chico de 10 años, como ser bombero o astronauta", comenta Daniel.

Con una formación de diseñador gráfico, pero "tratando de abarcar todos los aspectos de la creación de un juego, desde el libreto y la idea, el diseño y hasta el marketing y comercialización", según sus palabras, su carrera comenzó de muy joven en el Lionhead Studios del prestigioso Peter Molyneux, trabajando en la serie Fable como Tester. De ahí pasó a ser jefe de Producción en Hello Games para darle vida a la serie de Joe Danger, juego de acción para consolas, PC y móviles.

Monumet Valley es un juego que atrapa, no por su despliegue tecnológico, sino por el clímax que generan sus increíbles gráficos, intrincados trucos y pasadizos, y una música que nos abstrae de todo lo que nos rodea (se recomienda mucho jugarlo con auriculares).

Daniel nos cuenta que una de las principales influencias para el equipo de desarrollo fueron las obras de M. C. Escher, un artista holandés creador de mundos imaginarios y escaleras imposibles, como la de su obra más difundida, Relativity, o las que más se asemejan al juego Monument Valley, como Belvedere y Waterfall. El físico Penrose, con su escalera y triángulo imposible, e incluso la película Inception y cientos de libros de arte y física, también aportaron parte de la inspiración necesaria.

Monument Valley no es un juego sin cargo, ni sigue la tendencia actual del formato freemium (descarga gratis del juego y compra eventual de complementos o niveles); sin embargo, ya logró más de 5 millones de descargas y un gran volumen de recomendaciones de usuarios que pagaron US$ 3,99 para jugar apenas 10 niveles.

¿Por qué alguien pagaría por un juego tan corto y quedaría satisfecho? Gray considera que la decisión de hacerlo pago tiene dos grandes motivos: "Por un lado nos preguntamos "¿nosotros pagaríamos por un juego como Monument Valley?", y la respuesta siempre fue ¡sí! Consideramos que sostener la calidad, jugabilidad y clima dentro de un juego en modo historia, tan complejo y atrapante como Monument Valley, requería de un aspecto despojado y libre de anuncios. Fue una decisión arriesgada y fuera de las tendencias, pero eso es lo que preferimos en Ustwo (empresa desarrolladora del juego), la búsqueda de la plataforma perfecta".

La apuesta fue un éxito. Al impulso inicial se sumó luego una de esas noticias que, si la comparamos con un deportista profesional, les provocó la misma sensación que la de ser convocados a una Selección Nacional. "Estaba en la agencia y recibo un llamado -cuenta Daniel aún con gesto de no poder creerlo-. ¿Hola, por favor con Daniel Gray? Somos Netflix y queremos hablar con usted". La llamada era para solicitar autorización para que Monument Valley se convierta en el pasatiempo favorito de Frank J. Underwood, el magnífico personaje interpretado por Kevin Spacey en la serie House of Cards.

"Monument Valley nos dejó dos grandes enseñanzas. Las tendencias son más un recurso del mercado que del consumidor de videojuegos. Está demostrado que los grandes títulos de pago son exitosos. Junto con esto, si hacemos las cosas con pasión y sin seguir las tendencias, el público las recibirá con confianza", concluye Daniel Gray, antes de dar su conferencia mañana sábado 24 de octubre en el marco del VJ15 en Tecnópolis.

La inscripción a VJ15 es libre y gratuita, pero requiere registro previo por cuestiones de capacidad. En la zona libre, la VJ15 contará con 30 computadoras equipadas con juegos como League Of Legends, DOTA2, Mortal Kombat X, Ultra Street Fighter IV y PES 2015, entre otros.

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