La ciudad y sus plazas

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23 de diciembre de 2009  • 00:00

Aunque, sumada a su conurbano, ronda los 850 mil habitantes, Mendoza conserva todavía su aire de pueblo, donde se respiran los árboles y la siesta es sagrada. Los mendocinos están muy orgullosos de sus calles y plazas sombreadas y prolijas, así como del aire seco de la cordillera, del sol y de sus vinos.

Para conocerla se puede empezar por la plaza Pedro del Castillo, donde fue fundada en marzo de 1561; ése fue el centro cívico y religioso de Cuyo hasta que en 1861 un terremoto lo destruyó. El único testimonio que quedó son las ruinas del templo jesuítico de San Francisco, hoy Monumento Histórico Nacional, y el Museo del Área Fundacional, que cuenta con un museo y una cámara subterránea con restos arqueológicos.

Detrás del área fundacional corre el zanjón de riego, que toma sus aguas del río Mendoza. Junto a él se desarrolla el parque O'Higgins, con el teatro al aire libre Gabriela Mistral, el Acuario y el Serpentario municipales; desde el parque se puede ver la cúpula azul y blanca de la Iglesia de la Merced. Muy cerca está la plaza Sarmiento, con una escultura del sanjuanino firmada por Luis Perlotti.

La plaza Independencia y alrededores

Desde allí se puede caminar cuatro cuadras para aterrizar en la avenida Libertador General San Martín, en pleno centro. Mirando vidrieras se llega hasta el cruce con la peatonal Sarmiento, epicentro comercial y social, con negocios y cafés. La peatonal llevará en tres cuadras a la plaza Independencia, el corazón de la ciudad. En cuatro hectáreas, alberga un anfiteatro de césped, un lago artificial, el Museo de Arte Moderno y el Teatro Julio Quintanilla (¡ambos en el subsuelo!) y el Paseo de las Artes, donde se venden artesanías. Frente a la plaza, sobre la calle Chile, se luce el Teatro Independencia, el más importante de la provincia.

El trazado de Mendoza dispuso cuatro bellas plazas que rodean a la central a una distancia de dos cuadras, formando un cuadrado. Todas son muy bonitas y prolijas: en sentido horario, las plazas San Martín, España, Italia y Chile, sombreadas y adornadas por esculturas originales.

Las 500 especies del parque San Martín

Desde la plaza Independencia se abre la ancha y antigua avenida Emilio Civit, para muchos la más linda de la ciudad. Siguiéndola se llega derecho al imponente portón de hierro negro del parque San Martín . Esta maravilla de unas 400 hectáreas verdes es el pulmón -y la joya- de la ciudad. Fue diseñado por el gran paisajista francés Carlos Thays a fines del siglo XIX, y con sus 50 mil árboles, representa una victoria de los mendocinos contra el desierto. Reúne más de 500 especies vegetales de todas partes del mundo.

El lugar más conocido del parque es el pequeño Cerro de la Gloria, en homenaje a San Martín. Pero hay muchísimo más para ver: el rosedal, el lago, el Museo de Ciencias Naturales, el Teatro Pulgarcito, el Estadio Mundialista, el Velódromo... También funcionan allí siete de los clubes más concurridos de Mendoza, la Universidad de Cuyo, la planta de Obras Sanitarias, el Centro Regional de Investigaciones Científicas y Tecnológicas y el Zoológico, con 700 ejemplares de fauna autóctona y exótica que van apareciendo a medida que se sube esforzadamente el cerro.

Noches mendocinas

De regreso a la ciudad, vale la pena ver el conjunto del Centro Cívico, que reúne los principales edificios públicos en un entorno verde. En la Casa de Gobierno, la Sala de la Bandera guarda el estandarte del Ejército de Los Andes.

Finalmente, la Municipalidad de Mendoza guarda una sorpresa: la bella terraza-jardín mirador, con un visor panorámico de 50 Km. de alcance para ver toda la ciudad, y al fondo, la Cordillera de los Andes.

Cuando cae la noche, Mendoza ofrece múltiples opciones. Como gran capital gourmet y vitivinícola, cuenta con decenas de restoranes de alto nivel; para después, hay gran concentración de pubs en la avenida Arístides Villanueva, y de boliches bailables en Chacras de Coria y El Challao.



Turismo El Cristo

Espejo 228

T: (0261) 429-1911

info@turismo-elcristo.com.ar

www.turismo-elcristo.com.ar

Ruinas de San Francisco

Ituzaingó y Beltrán

T: (0261) 423-6959

Lunes a viernes de 9 a 17

Museo del Área Fundacional

Alberdi y V. Castillo

T: (0261) 425-6927

En invierno, de martes a sábados de 8 a 14, domingos de 14 a 20; en verano, martes a sábados de 9 a 15, domingos de 15 a 21

Acuario

Ituzaingó 1430

T: (0261) 425-3824

Lunes a domingo de 9 a 19.30

Serpentario Anaconda

Ituzaingó 1420

T: (0261) 425-1393

Lunes a domingo de 9 a 13 y de 15.30 a 20

Museo Municipal de Arte Moderno

Plaza Independencia

T: (0261) 425-7279

Lunes a sábados de 9 a 13 y de 16 a 21

Teatro Julio Quintanilla

Plaza Independencia

T: (0261) 423-2310

teatroquintanilla@ciudaddemendoza.gov.ar

Martes a domingo de 9 a 14 y de 18 a 22

Teatro Independencia

Chile y Espejo

T: (0261) 438-0644

teatroindependencia@mendoza.gov.ar

Martes a sábado de 8 a 21

Parque San Martín

Av. Boulogne Sur Mer y Emilio Civit

T: (0261) 420-5052

administradorparques@mendoza.gov.ar

www.parques.mendoza.gov.ar

Zoológico

Av. Del Libertador s/n, Parque San Martín

T: 428-1700

En verano, todos los días de 9 a 18; en invierno, de 9 a 17

zoomendoza@yahoo.com.ar

www.zoo.mendoza.gov.ar

Casa de Gobierno - Sala de la Bandera

Av. L. Peltier 351

T: (0261) 449-2249

Lunes a viernes de 8 a 12.30 y de 15.30 a 18.30

Cambio de guardia segundos jueves de cada mes, a las 11

Municipalidad - Terraza-jardín mirador

Virgen C. del Cuyo y Patricias Mendocinas

T: (0261) 449-2249

Lunes a viernes de 8.30 a 12.15 y de 16.15 a 18.30 hs.

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