Pasan los años y la terminal de ómnibus de Retiro continúa en el abandono

La terminal de ómnibus de Retiro en continuo estado de abandono
La terminal de ómnibus de Retiro en continuo estado de abandono Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez
Cintas transportadoras que no funcionan, baños clausurados, goteras, escáneres que no controlan, suciedad y malos olores son trastornos cotidianos; dos licitaciones frenadas y un futuro en suspenso
Mauricio Giambartolomei
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13 de enero de 2020  

En el sector internacional de la terminal de ómnibus de Retiro, los tres escáneres que deberían utilizarse para controlar el equipaje de los pasajeros solo juntan papeles, botellas y bolsas de comida vacías. Los cables cuelgan de las cintas transportadoras detenidas y los monitores de computadora, tan viejos como inútiles, están apagados y mugrosos. Araceli Wharton espera junto a parte de su familia antes de ingresar a la zona de embarque de la que salen los servicios hacia Bolivia, Paraguay, Chile, Brasil y otros países de la región. "Hace doce años llegué de Perú como inmigrante y lo primero que vi de Buenos Aires fue la terminal de Retiro. Hoy vengo a despedir a mi hija, que viaja a Perú, y la encuentro igual. Nada cambió", dice girando la cabeza de un lado a otro, tratando de encontrar diferencias de una época a otra.

Los accesos vehiculares a la terminal no tuvieron cambios
Los accesos vehiculares a la terminal no tuvieron cambios Crédito: Ignacio Sánchez

Araceli no exagera. Uno de los nodos de movilidad más importantes de la ciudad de Buenos Aires, por donde circulan al menos 50.000 personas por día, parece de otra época y hay sectores sumergidos en el abandono. La postal se hace más evidente en plena temporada de verano, cuando crece la demanda y más usuarios recorren el lugar. Lejos parecen haber quedado los dos procesos licitatorios elaborados por la gestión del exministro de Transporte de la Nación Guillermo Dietrich, para terminar con la concesión que desde hace 27 años está en poder de la empresa Terminales Terrestres Argentina (TEBA SA), de Néstor Otero, con contratos vencidos y prórrogas otorgadas desde 2006 en adelante.

La suciedad, habitual en los andenes
La suciedad, habitual en los andenes Crédito: Ignacio Sánchez

Las nuevas autoridades de Transporte manejan, por estos días, dos alternativas probables para cambiarle definitivamente la cara a la terminal. A pesar de que hay una licitación en marcha, con dos oferentes que presentaron toda la documentación y hasta renders de sus proyectos, la opción más viable es lanzar una nueva licitación y dar por finalizados todos los procesos iniciados en la gestión anterior. Otra posibilidad, quizá más remota, es que el ministerio conducido por Mario Meoni intervenga las instalaciones para terminar con las renovaciones automáticas. Durante los próximos 60 días se podría conocer la decisión oficial final.

Los alrededores son verdaderos terrenos baldíos
Los alrededores son verdaderos terrenos baldíos Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Mientras tanto, los dos baños del sector internacional están cerrados y solo uno de ellos se habilita en los casos que lo requieran los pasajeros con discapacidad. El olor a orín invade y se mezcla con los provocados por la comida y humedad. No solo es patrimonio de esa zona, sino que se replica en los pasillos donde se ubican las boleterías, en la planta baja y el primer piso, y en el acceso a la terminal que da a la avenida Ramos Mejía.

Una de las cintas que no funcionan y es usada para dormir
Una de las cintas que no funcionan y es usada para dormir Crédito: Hernán Zenteno

Ninguna de las dos cintas transportadoras instaladas en la rampa de esa entrada principal funciona. Una está tapada con una estructura de durlock con agujeros por los que se pueden ver suciedad y telarañas; la otra sirve para que algunos changarines hagan la siesta en una jornada agobiante por el intenso calor porteño. En la vereda de Retiro, hace varios años, se había instalado una cinta similar que tuvo el mismo destino: funcionó durante poco tiempo, luego se convirtió en el símbolo del abandono y, finalmente, se quitó.

Es una terminal detenida en el tiempo, vieja, le falta tecnología
Es una terminal detenida en el tiempo, vieja, le falta tecnología Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Tierra de nadie

"Es una terminal detenida en el tiempo, vieja, le falta tecnología. Hace un tiempo parecía un aeropuerto con las cabinas de preembarque que tenían un poco más de seguridad y ya no están más. Tampoco funcionan muy bien los monitores para ver televisión y cargar los teléfonos. Para los pasajeros es cómoda, pero le faltan mejoras", opina Walter Nicolás Dekimpe, que la utiliza tres o cuatro veces al mes para viajar entre Buenos Aires y Entre Ríos.

Los tachos repletos de basura
Los tachos repletos de basura Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Los renders que mostraron las dos empresas que participaron de los dos procesos licitatorios proyectan una realidad diferente a lo que allí se ve. Fueron presentadas por las firmas TEBA, actual operadora, y un consorcio formado por Neuss Capital SA con empresarios uruguayos. La propuesta de Otero se basa en la mejora de todas las instalaciones y la construcción de un hotel más un centro de convenciones. Neuss y sus socios uruguayos ofrecen generar un paseo comercial y la puesta en valor de toda la infraestructura.

Vista de una de las salas de espera
Vista de una de las salas de espera Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Los diseños simulan modernas construcciones que pueden ser comparadas con ciudades como Dubai o Qatar, pero en Retiro los baños apenas funcionan. "Cuando voy a usarlos están colapsados por el uso previo de otras personas. Eso me resulta muy molesto porque pretendo usar baños limpios", dice Edgardo Díaz, que atiende un puesto de venta de accesorios telefónicos, peluches, mates, termos y varias cosas más.

Los bebederos no funcionan y son utilizados como tachos de basura
Los bebederos no funcionan y son utilizados como tachos de basura Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

"Hace diez años que estoy en el puesto de diarios y no cambió nada en ese tiempo. La falta de mantenimiento es notoria, pero a los pasajeros no les importante mucho el contexto porque están de paso. No tengo esperanza de que cambie porque vi pasar muchas promesas que nunca se cumplieron. Siempre está igual", se sincera Rodrigo Palacio, mientras atiende su local.

La falta de mantenimiento y la suciedad junto con el olor a orín invaden toda la terminal
La falta de mantenimiento y la suciedad junto con el olor a orín invaden toda la terminal Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Promesas incumplidas

El diariero tampoco exagera. La terminal arrastra varias promesas de cambios y de inversión, necesaria para una estructura que tiene un movimiento mensual de 30.000 ómnibus. Otero, el mandamás de Retiro desde 1993, recibió varios favores y poco hizo a cambio (ver aparte). El primero, en 2006 cuando venció el contrato de concesión, el entonces secretario de Transporte de la Nación, Ricardo Jaime, le otorgó una prórroga de diez años en el contrato de explotación. En 2016 hizo lo mismo Dietrich, pero por menos tiempo y con una licitación casi en marcha.

La villa 31 bordea toda la entrada a la terminal
La villa 31 bordea toda la entrada a la terminal Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Ese proceso se lanzó en febrero de 2017 y preveía una inversión de al menos 500 millones de pesos. Los pliegos establecían que la propuesta ganadora debía hacerse cargo de la "administración, explotación comercial, reparaciones, ampliación y servicios complementarios de la Estación Terminal de Ómnibus de Retiro (ETOR)".

La situación empeora en las temporadas altas de invierno y verano
La situación empeora en las temporadas altas de invierno y verano Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Por vicios en el procedimiento, el llamado quedó sin efecto en diciembre de 2018 y en mayo del año pasado se lanzó una nueva licitación para cubrir una inversión mayor, cercana a los 1000 millones de pesos. Otero y el Grupo Neuss continuaron con sus propuestas y ahora esperan una definición. "No vamos a tomar en cuenta la licitación anterior. La idea es armar una nueva o encontrar otra solución, porque no puede haber más renovaciones automáticas", avisan desde el entorno de Meoni.

Muchas promesas de mejoras, pero ninguna se lleva a cabo
Muchas promesas de mejoras, pero ninguna se lleva a cabo Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Unas semanas atrás, los equipos de Transporte empezaron a trabajar para analizar jurídicamente el caso y encontrar una salida rápida. La intervención de Retiro es una de las alternativas en análisis, aunque no es la principal opción. Mientras tanto la terminal, sigue desangrándose con ascensores y escaleras mecánicas sin funcionar, goteras en días de sol, dispensers de agua sucios y con basura, y palomas que revolotean entre los restos de comida.

La terminal, sigue desangrándose con ascensores y escaleras mecánicas sin funcionar, goteras en días de sol, dispensers de agua sucios y con basura, y palomas que revolotean entre los restos de comida
La terminal, sigue desangrándose con ascensores y escaleras mecánicas sin funcionar, goteras en días de sol, dispensers de agua sucios y con basura, y palomas que revolotean entre los restos de comida Fuente: LA NACION - Crédito: Ignacio Sánchez

Fotos: Ignacio Sánchez

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

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