Antártida: científicos argentinos hallan fósiles de un pingüino gigante

Crédito: Agencia CTyS
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13 de noviembre de 2019  • 16:00

Científicos argentinos hallaron en la Antártida un cráneo casi completo de un pingüino gigante que habitó el continente blanco hace 35 millones de años, informó este miércoles la Agencia de Ciencia, Tecnología y Sociedad de la Universidad Nacional de La Matanza.

La especie, que podía alcanzar 1,70 metros de altura, fue nominada en 1905, pero se trata de "la primera vez que se puede asignar un cráneo hallado en la Antártida a una especie determinada", explicó Carolina Acosta Hospitaleche, investigadora del Museo de La Plata, en Buenos Aires.

La doctora Carolina Acosta Hospitaleche
La doctora Carolina Acosta Hospitaleche Crédito: Agencia CTyS

A partir de los restos recolectados en 2014 en la Isla Marambio, adonde Argentina tiene la mayor de sus bases antárticas, los científicos pudieron determinar la especie y esperan establecer con mayor precisión los movimientos y hábitos de este Anthropornis Grandis.

"A partir del análisis de sus inserciones musculares y de los movimientos que podría haber hecho, se estima que este animal habría usado su largo pico para arponear a sus presas, atravesándolas", explicó Acosta Hospitaleche.

Científicos argentinos hallan en Antártida fósiles de un pingüino gigante
Científicos argentinos hallan en Antártida fósiles de un pingüino gigante Crédito: Agencia CTyS

Además del cráneo se hallaron restos del tarso y metatarso de la pata izquierda, los que resultaron fundamentales para la determinación de la especie.

"No solo describimos los restos encontrados, sino que también realizamos estudios paleoneurológicos para ver qué áreas del cerebro de este animal tenían un mayor desarrollo proporcional y, por lo tanto, qué habilidades habría tenido más desarrolladas", indicó la científica.

La comparación de alturas de los pingüinos actuales con el pingüino gigante
La comparación de alturas de los pingüinos actuales con el pingüino gigante

El ejemplar de pingüino más grande del que se tenga registro fue descrito por Acosta Hospitaleche en 2010 cuando se analizaron fósiles de una especie que podía alcanzar 2,30 metros de talla y que, según científicos, habitó la costa este de la Isla Marambio, en el mar de Weddell, durante el Eoceno medio.

Crédito: Agencia CTyS

Agencia AFP

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