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Dólares, ruegos y una charla con Fidel. La deuda millonaria de tres países que la Argentina no puede cobrar

Pablo Fernández Blanco
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4 de octubre de 2019  • 06:03

Los Bielsa vienen de familia erudita. Un poco por eso y otro tanto por su amor a Roma, Rafael, el excanciller, describe una faceta de Néstor Kirchner con sofisticación y en italiano: con las cuentas era un accanito, lo recuerda. En rioplatense, quiere decir que se trataba de un cobrador emperrado.

Con ese espíritu, el expresidente le ordenó a su ministro viajar a Cuba en octubre de 2003. Kirchner quería descongelar las relaciones con Fidel Castro, puestas en el freezer tras llamar "lamebotas" a Fernando De La Rúa, pero también cobrar una olvidada deuda millonaria de ese país con la Argentina. Se sabe, Kirchner no disociaba la política de las finanzas.

Rafael Bielsa intentó cumplir la orden de Kirchner durante el tiempo que estuvo en el Gabinete, pero no pudo. Su nombre forma parte de una lista de frustraciones en la que también están funcionarios de Carlos Menem y de Raúl Alfonsín. El último en tropezar con la tarea fue, el año pasado, Marcos Peña, jefe de Gabinete de Mauricio Macri.

La historia del crédito a Cuba es la más onerosa de un conjunto desconocido de saldos a favor que están perdidos en un lugar de las cuentas argentinas y sobre los cuales casi no se habla desde principios de los '80. Es algo así como la contra historia de la deuda externa argentina.

A las acreencias en el Caribe se les suman una deuda de Guyana por más de US$15 millones y otra de República Centroafricana. Así surge de una investigación que hizo LA NACION a partir de documentos oficiales, consultas a exfuncionarios, a fuentes del Gobierno y a un miembro de uno de los últimos equipos económicos de Héctor J. Cámpora, cuando con la venia de Juan Domingo Perón se originó la mayor parte de esos pasivos.

Néstor Kirchner le había ordenado a Rafael Bielsa que intente cobrar la deuda con Cuba. El canciller lo discutió cara a cara con Fidel Castro, avanzó en la negociación con el presidente del Banco Central Cubano, Francisco Soberbón.
Néstor Kirchner le había ordenado a Rafael Bielsa que intente cobrar la deuda con Cuba. El canciller lo discutió cara a cara con Fidel Castro, avanzó en la negociación con el presidente del Banco Central Cubano, Francisco Soberbón. Fuente: Archivo

Los saldos incobrables de la Argentina confluyen en una ironía financiera. El país, que dejó de pagar su deuda en 2001 y vuelve a tener dificultades hoy para cumplir con sus compromisos tal como los asumió - a eso se refiere el término reperfilamiento-, también sufrió los problemas de prestarles dinero a malos pagadores. Es un extraño caso de defaulteador defaulteado.

La aventura del Caribe

Los registros indican que, al 30 de septiembre de este año, Cuba le debía al país US$2658 millones, según los documentos que revisó LA NACION. Es lo que se necesita para comprar el 74% de YPF según su valor de mercado en la mañana del 25 de septiembre, o pagarles a 43 millones de beneficiarios de la Asignación Universal por Hijo (AUH), incluido el último plus y con un dólar a $59,33.

Una comitiva argentina liderada por Bielsa viajó a la isla el 11 de octubre de 2003 para traer el dinero de vuelta. Discutió el tema cara a cara con Castro. "Tú tienes que hablar con la gente que se ocupa de eso", se desligó el líder cubano ante la consulta del enviado de Kirchner. Dos días después, estaban negociando con el presidente del Banco Central Cubano, Francisco Soberbón.

Los saldos incobrables de la Argentina confluyen en una ironía financiera. Es un extraño caso de defaulteador defaulteado.

La Argentina llevó una propuesta acordada antes con el ministro de Economía, Roberto Lavagna. Su contenido, que se muestra aquí por primera vez, merodeaba una serie de ideas como parte de pago: aceptar tecnología para medicamentos y tratamiento de discapacidades y licitar en el mercado argentino bonos de deuda cubana que les permitieran a sus tenedores participar del turismo en el Caribe, una idea del subsecretario de Asuntos Latinoamericanos, Eduardo Sguiglia, que además era economista.

Esos ítems figuran en anotaciones de aquella época que Bielsa revisó en el pasado fin de semana del 14 y 15 de septiembre a pedido de LA NACION.

Soberbón, en cambio, contraofertó con una alternativa de inspiración kirchnerista. "Queremos pagar en la medida de nuestras posibilidades", los sorprendió el banquero comunista, que pidió una quita del 75%. Un mes antes, Lavagna les proponía lo mismo a los acreedores de la Argentina.El país aceptó la propuesta. Serían US$475 millones que se cancelarían con un pago de los intereses en efectivo al momento de la firma del acuerdo, el envío a la Argentina de medicamentos de uso popular fabricados en Cuba, atención gratuita en la isla para coterráneos de bajos recursos por hasta US$50 millones y la capacitación allí de docentes y científicos.

Marcos Peña retomó la tarea que habían dejado inconclusa las administraciones anteriores. Peña iba a viajar a La Habana en septiembre, pero un huracán golpeó a Cuba y suspendió el viaje. Retomó esa agenda el 27 y el 28 de mayo del año siguiente, pero el cobro no prosperó.
Marcos Peña retomó la tarea que habían dejado inconclusa las administraciones anteriores. Peña iba a viajar a La Habana en septiembre, pero un huracán golpeó a Cuba y suspendió el viaje. Retomó esa agenda el 27 y el 28 de mayo del año siguiente, pero el cobro no prosperó. Fuente: AFP - Crédito: JUAN MABROMATA

Cuba reconoció la deuda, pero nunca pagó. El kirchnerismo lo intentó al menos hasta 2005. Con el fracaso consumado, Bielsa ató cabos mucho después: el grupo guerrillero Montoneros había resguardado en ese país los dólares que había cobrado por el rescate de Jorge Born porque lo consideraba una muralla infranqueable a la salida de divisas. La Argentina lo había sufrido en carne propia, pensó.

Antes de la gestión kirchnerista, entre enero y agosto de 1995, la Argentina había enviado a La Habana varias misiones para avanzar en la conciliación definitiva de la deuda. El trabajo concluyó en cuatro cifras escritas el 25 de agosto de ese año: eran US$1278 millones, a los que se les aplicó la tasa Libor -de referencia en el mercado mayorista británico- más 1,5 puntos porcentuales. Así se llegó a los casi U$S2700 millones de Macri.

Eran épocas en que Carlos Menem terminaba su primer mandato y ganaba las elecciones para el segundo, al tiempo que Domingo Cavallo comenzaba a alejarse de su gobierno.

Años más tarde, y bajo otro viento político, Marcos Peña retomó la tarea que habían dejado inconclusa las administraciones anteriores. A principios de 2017 la Jefatura de Gabinete les pidió los papeles disponibles a varios ministerios. Uno de los que le mandó lo poco que tenía fue el equipo de Luis Caputo, por aquellos días a cargo de Finanzas.

En las gestiones de Carlos Menem y Domingo Cavallo la Argentina envió entre enero y agosto de 1995 varias misiones a La Habana. El 25 de agosto de ese año se puso el número de la deuda: eran US$1278 millones, a los que se les aplicó la tasa Libor más 1,5 puntos porcentuales.
En las gestiones de Carlos Menem y Domingo Cavallo la Argentina envió entre enero y agosto de 1995 varias misiones a La Habana. El 25 de agosto de ese año se puso el número de la deuda: eran US$1278 millones, a los que se les aplicó la tasa Libor más 1,5 puntos porcentuales. Fuente: Archivo

Peña tenía todo listo para viajar a La Habana en septiembre de ese año, pero la meteorología jugó a favor de las finanzas isleñas. Un huracán golpeó a Cuba y la mano derecha de Macri suspendió el viaje. Peña retomó esa agenda el 27 y el 28 de mayo del año siguiente, pero la intención de cobro tampoco prosperó.

En tanto cobradores, Menem, los Kirchner y Macri tuvieron menos suerte que su antecesor Raúl Alfonsín. Durante la presidencia del líder radical, Cuba hizo pagos por US$102 millones en 1988 y por US$98,6 millones al año siguiente.

El origen

La deuda de Cuba comenzó a formarse el 24 de agosto de 1973, cuando el presidente ya era Raúl Lastiri. Era una gestión de su antecesor, Héctor J. Cámpora, que no hacía nada sin la venia de Juan Domingo Perón. Su ministro de Economía, José Ber Gelbard, le había sugerido darle a Cuba una línea de crédito de US$600 millones para financiar la venta de tractores, maquinaria agrícola, camiones, automóviles Fiat 125, Renault 12, Ford Falcon, Ami 8 y Peugeot 404, entre otras cosas. Hasta su vencimiento, en junio de 1983, se habían usado US$513,4 millones.

El cerebro detrás de Gelbard era el secretario de Programación Económica, Orlando D'Adamo. Un día de octubre de 1973, D'Adamo estaba convaleciente y mandó a su número dos, Carlos Leyba, a atender una de sus diligencias. El asistente rondaba los 30 años y todavía recuerda, a los 78, cuando les dijo a las autoridades de Ford, empresa de origen norteamericano, que debían poner en marcha una exportación a un país comunista en medio del bloqueo propiciado por Estados Unidos.

Leyba, sin embargo, le quita ideología a la operación: "Fue la posibilidad de vender equipamiento a un país que en aquellos años tenía caja fluida por su intercambio con la Unión Soviética. Necesitaba comprar y nadie le vendía", recordó ante la consulta de LA NACION.El economista Orlando Ferreres se encontró sin pensarlo con la deuda de Cuba en 1993. Ocupaba un lugar en el Banco Central durante la vicepresidencia de Pedro Pou y recibió a una comitiva de Londres que preguntó por las acreencias de la entidad monetaria. En medio de la charla, surgió el tema. Ferreres, apasionado por la historia casi tanto como por la economía, pidió permiso para indagar. "Está en bolsas de arpillera", le respondió Pou, quien no puso reparos a la curiosidad del economista.

Los documentos del Banco Central revelan el plan exportador que comenzó con Cámpora, siguió con la dictadura y llegó hasta Raúl Alfonsín. Para noviembre de 1985 había al menos 13 convenios financieros entre el Banco Central argentino y países como China, El Salvador, Guatemala, Guinea, Guyana, Hond
Los documentos del Banco Central revelan el plan exportador que comenzó con Cámpora, siguió con la dictadura y llegó hasta Raúl Alfonsín. Para noviembre de 1985 había al menos 13 convenios financieros entre el Banco Central argentino y países como China, El Salvador, Guatemala, Guinea, Guyana, Hond Fuente: Archivo

Según los números de Ferreres, "si se calcularan los valores originales y aplicando tasa Libor más uno, daba una deuda de unos US$11.000 millones para el año 2015". Esa cuenta permite pensar que las renegociaciones de los últimos años jugaron a favor de Cuba.

Los documentos del Banco Central revelan el plan exportador que comenzó con Cámpora, siguió con la dictadura y llegó hasta Raúl Alfonsín. Para noviembre de 1985 había al menos 13 convenios financieros entre el Banco Central argentino y países como China, El Salvador, Guatemala, Guinea, Guyana, Honduras, Nicaragua, Panamá, Perú, República Dominicana y Senegal.

Todos son menores al préstamo a Cuba. Guinea Ecuatorial, por ejemplo, había obtenido US$5 millones para la adquisición de productos y servicios argentinos; Guinea, US$10 millones, Costa Rica, US$15 millones; República Dominicana, US$40 millones, y República Centroafricana, US$10 millones.

En tanto cobradores, Menem, los Kirchner y Macri tuvieron menos suerte que su antecesor Raúl Alfonsín. Durante la presidencia del líder radical, Cuba hizo pagos por US$102 millones en 1988 y por US$98,6 millones al año siguiente.
En tanto cobradores, Menem, los Kirchner y Macri tuvieron menos suerte que su antecesor Raúl Alfonsín. Durante la presidencia del líder radical, Cuba hizo pagos por US$102 millones en 1988 y por US$98,6 millones al año siguiente. Fuente: Archivo

La contabilidad pública muestra que al menos tres de esos créditos están impagos al día de hoy. Al de Cuba se le suman el de Guyana y el de República Centroafricana, dos de los países más pobres del mundo. LA NACION corroboró la existencia de este último cruzando información del Ministerio de Hacienda, el BCRA y otros bancos públicos, pero incluso la documentación oficial es egoísta en los detalles.

Guillermo Conti, embajador argentino en Guyana, le envió el 18 de noviembre de 1983 una carta al ministro de Relaciones Exteriores de ese país, Rasleigh Jackson. Está fechada en Gorgetown, confirma la aprobación de la Argentina y pide el visto bueno de la contraparte para la puesta en marcha de la línea de crédito.Es uno de los pocos documentos de aquellos años que flotan en los cajones de Cancillería.

Con el paso del tiempo y la sumatoria de intereses, los US$5 millones originales que se le habían prestado a Guyana se convirtieron en US$15 millones, que la Argentina aún reclama. A diferencia del misterio centroafricano, tuvo movimientos en el último tiempo.

El crédito argentino a ese país data del 13 de septiembre de 1984. Guyana nunca pagó, pero tampoco dejó de intentarlo. Los registros oficiales que vio LA NACION muestran que desde 1994 solicita periódicamente quitas sobre el préstamo y sus intereses.

El año pasado, la administración de Mauricio Macri le envió una nota a Guyana con la intención de cobrarle la deuda y le envió el ticket total. Eran US$15,2 millones.

La respuesta del deudor llegó meses después. El ministro de Finanzas de ese país, Winston Jordan, le mandó una nota al Gobierno. Dirigida a Luis Caputo, que ya estaba en el Banco Central, el texto se esmeraba en el trato, abundaba en detalles sobre la deteriorada situación económica de Guyana y recordaba los esfuerzos que hace para mantener la sostenibilidad de la deuda. Era el sustrato argumentativo para solicitar una quita del 100% sobre el monto adeudado. Es decir, un perdón total sobre el incumplimiento.

Por si el gobierno argentino rechazaba la propuesta original, en el mismo documento Jordan proponía una quita del 98% y pagar el restante 2% en tres años más la penalización de una tasa de interés del 2% anual. Bajo esas coordenadas, la vieja oferta cubana parecía generosa.Para fines de 2018, según el pedido que el gobierno argentino le respondió a Donna Yearwood, cabeza del departamento de gerenciamiento de la deuda del Ministerio de Finanzas guyanés, la deuda actualizada era de US$15,5 millones.

Facsímil de la nota que el embajador Guillermo Conti le envió el 18 de noviembre de 1983 a Rasleigh Jackson, ministro de Relaciones Exteriores de Guyana. Está fechada en Georgetown y ocurrió días antes de la llegada de Alfonsín.
Facsímil de la nota que el embajador Guillermo Conti le envió el 18 de noviembre de 1983 a Rasleigh Jackson, ministro de Relaciones Exteriores de Guyana. Está fechada en Georgetown y ocurrió días antes de la llegada de Alfonsín.

A principios de los '90, el Banco Central se sacó de encima la suciedad financiera que representan las acreencias con Cuba, Guyana y República Centroafricana. Las dejó en manos del Banco de Inversión y Comercio Exterior (BICE), donde las cuentas pendientes de otros países con la Argentina ocupan un lugar casi invisible en los estados contables del organismo que maneja Francisco Cabrera.

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