En fotos: desastre ambiental en las playas de Sri Lanka por el incendio de un carguero

El fuego en el barco X-Press Pearl que tiene 25 toneladas de ácido nítrico, ha estado fuera de control desde el 20 de mayo, las autoridades temen una nueva catástrofe ecológica en las playas de Sri Lanka

Además de la armada local y la Guardia Costera de la India se han unido barcos privados para tratar de manejar el desastre. Se desplegó un helicóptero militar para dejar caer bolsas de productos químicos retardadores de fuego sobre el barco. El presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, dió la orden de mover el barco a aguas más profundas. para prevenir un desastre ambiental mayor.

Humo en el buque MV X-Press Pearl que transporta cientos de contenedores de productos químicos y plásticos
Humo en el buque MV X-Press Pearl que transporta cientos de contenedores de productos químicos y plásticosIshara S. Kodikara - AFP
Un remolcador (R) de la empresa de salvamento holandesa SMIT remolca el buque portacontenedores MV X-Press Pearl afectado por el fuego lejos de la costa de Colombo, para prevenir un desastre ambiental mayor
Un remolcador (R) de la empresa de salvamento holandesa SMIT remolca el buque portacontenedores MV X-Press Pearl afectado por el fuego lejos de la costa de Colombo, para prevenir un desastre ambiental mayorIshara S. Kodikara - AFP
Un cangrejo deambula por una playa contaminada con gránulos de polietileno que llegaron a la orilla del barco en llamas MV X-Press Pearl, anclado frente al puerto de Colombo en Kapungoda
Un cangrejo deambula por una playa contaminada con gránulos de polietileno que llegaron a la orilla del barco en llamas MV X-Press Pearl, anclado frente al puerto de Colombo en KapungodaEranga Jayawardena - AP
Los miembros de la Armada de Sri Lanka retiran los escombros arrastrados a tierra del buque portacontenedores MV X-Press Pearl en la playa de Galle Face en Colombo
Los miembros de la Armada de Sri Lanka retiran los escombros arrastrados a tierra del buque portacontenedores MV X-Press Pearl en la playa de Galle Face en ColomboIshara S. Kodikara - AFP
El barco en llamas MV X-Press, anclado frente al puerto de Colombo en Kapungoda, se trasladará a aguas más profundas para prevenir un desastre ambiental mayor
El barco en llamas MV X-Press, anclado frente al puerto de Colombo en Kapungoda, se trasladará a aguas más profundas para prevenir un desastre ambiental mayorIshara S. Kodikara - AFP
Soldados de la Armada de Sri Lanka trabajan para retirar los escombros arrastrados a tierra desde el buque portacontenedores MV X-Press Pearl, registrado en Singapur, que ha estado ardiendo por octavo día consecutivo en el mar frente al puerto de Colombo en Sri Lanka
Soldados de la Armada de Sri Lanka trabajan para retirar los escombros arrastrados a tierra desde el buque portacontenedores MV X-Press Pearl, registrado en Singapur, que ha estado ardiendo por octavo día consecutivo en el mar frente al puerto de Colombo en Sri LankaLAKRUWAN WANNIARACHCHI - AFP

“El fuego está cubriendo la eslora del barco. Es posible que el casco no sea estable para que podamos remolcar el buque lejos de nuestras aguas”, dijo a AFP el presidente de la MEPA, Dharshani Lahandapura.

Las autoridades están investigando algunos informes dado que la tripulación había reportado fugas de ácido nítrico antes de entrar en aguas de Sri Lanka. “Si el problema se hubiera abordado en ese momento, no tendríamos que lidiar con esta crisis”, indicaron.

Los investigadores han minimizado el riesgo del ácido, ya que es neutralizado por el agua de mar. Pero Lahandapura dijo que una gran cantidad de petróleo podría llegar a la región turística y pesquera de Negombo, a 40 kilómetros al norte de la capital.

El martes se produjo una explosión en el barco anclado frente a la capital de Sri Lanka, que ha estado ardiendo durante varios días, lo que provocó la evacuación de todos los miembros de la tripulación
El martes se produjo una explosión en el barco anclado frente a la capital de Sri Lanka, que ha estado ardiendo durante varios días, lo que provocó la evacuación de todos los miembros de la tripulaciónSri Lanka Air Force - AP

El ejército se desplegaría para limpiar la playa de Negombo si fuera necesario, agregó el funcionario. “Dado el mar muy agitado y los fuertes vientos monzónicos, no es posible colocar barreras alrededor del barco para contener un derrame. Nuestra mejor opción es limpiar la playa y sospechamos que cualquier operación de limpieza tomará algunas semanas, y quizá meses”.

Un hombre junto a un contenedor quemado arrastrado a tierra desde el buque portacontenedores registrado en Singapur, el MV X-Press Pearl
Un hombre junto a un contenedor quemado arrastrado a tierra desde el buque portacontenedores registrado en Singapur, el MV X-Press PearlISHARA S. KODIKARA - AFP
Algunas personas tratan de rescatar objetos entre los restos quemados que llegan a la costa de Sri Lanka
Algunas personas tratan de rescatar objetos entre los restos quemados que llegan a la costa de Sri LankaEranga Jayawardena - AP
Soldados de la Armada de Sri Lanka vestidos con trajes protectores intentan evadir una ola de escombros lanzados al mar por el incendio del barco de Singapur, el MV X-Press Pearl
Soldados de la Armada de Sri Lanka vestidos con trajes protectores intentan evadir una ola de escombros lanzados al mar por el incendio del barco de Singapur, el MV X-Press PearlEranga Jayawardena - AP
Miembros de la Armada de Sri Lanka tratan de limpiar las playas contaminadas
Miembros de la Armada de Sri Lanka tratan de limpiar las playas contaminadasEranga Jayawardena - AP
Humo en el buque MV X-Press Pearl, que transporta cientos de contenedores de productos químicos y plásticos, en la costa de Colombo
Humo en el buque MV X-Press Pearl, que transporta cientos de contenedores de productos químicos y plásticos, en la costa de ColomboSri Lanka Air Force - AFP
Las autoridades han minimizado el riesgo del ácido, ya que es neutralizado por el agua de mar. Pero Lahandapura dijo que una gran cantidad de petróleo podría llegar a la región turística y pesquera de Negombo, a 40 kilómetros al norte de la capital de Sri Lanka
Las autoridades han minimizado el riesgo del ácido, ya que es neutralizado por el agua de mar. Pero Lahandapura dijo que una gran cantidad de petróleo podría llegar a la región turística y pesquera de Negombo, a 40 kilómetros al norte de la capital de Sri LankaEranga Jayawardena - AP
Algunas personas tratan de rescatar objetos de valor en los restos que llegan a las costas
Algunas personas tratan de rescatar objetos de valor en los restos que llegan a las costasEranga Jayawardena - AP
Soldados de la Armada de Sri Lanka vestidos con trajes protectores conversan mientras limpian los escombros arrastrados a la costa desde el barco de Singapur MV X-Press Pearl
Soldados de la Armada de Sri Lanka vestidos con trajes protectores conversan mientras limpian los escombros arrastrados a la costa desde el barco de Singapur MV X-Press PearlEranga Jayawardena - AP
En esta foto proporcionada por la Fuerza Aérea de Sri Lanka, el humo se eleva desde el buque portacontenedores MV X-Press Pearl frente al puerto de Colombo, Sri Lanka
En esta foto proporcionada por la Fuerza Aérea de Sri Lanka, el humo se eleva desde el buque portacontenedores MV X-Press Pearl frente al puerto de Colombo, Sri LankaSri Lanka Air Force - AP

Fotos: AFP y AP

Edición Fotográfica: Enrique Villegas

LA NACION
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