En fotos: los incendios destruyen un bosque de secuoyas de más de 80 metros de altura en California

Cientos de bomberos batallan para proteger estos árboles amenazados por el fuego descontrolado que afecta al oeste de Estados Unidos

Un bombero recorre la zona afectada
Un bombero recorre la zona afectadaNoah Berger - FR34727 AP

Varios incendios avanzan en los bosques de California, donde se encuentra esta enorme especie. El equipo a cargo de la región informó que el incendio Windy, que ya ha carbonizado unos 100 km2, se adentró en las arboledas de Peyrone Sequoia y Red Hill

El cambio climático y los años de sequía hacen que los incendios forestales se vuelvan más grandes y calientes
El cambio climático y los años de sequía hacen que los incendios forestales se vuelvan más grandes y calientesDAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA

“No sabemos si fueron arrasadas, pero el incendio ha rodeado por completo esas dos arboledas”, dijo la portavoz del equipo de incidentes, Amanda Munsey, citada por el diario Los Angeles Times. En la vecina Long Meadow, las llamas se propagaron hasta la parte alta de al menos uno de los árboles.

Las llamas se extendieron por un árbol (fueron apagadas por los bomberos con mangueras)
Las llamas se extendieron por un árbol (fueron apagadas por los bomberos con mangueras) MIKE MCMILLAN - AFP

“Estaban avanzando hacia varios árboles, los bomberos consiguieron detener el fuego, pero alcanzó la copa de una de las secuoyas”, indicó.

Los incendios forestales que alcanzan la parte alta de los árboles, especialmente los árboles muy altos, pueden dispersarse con rapidez en el bosque y abarcar un área grande.

Los árboles gigantes se encuentran entre los más grandes del mundo y viven más de 3000 años
Los árboles gigantes se encuentran entre los más grandes del mundo y viven más de 3000 añosDAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Más al norte, el incendio KNP Complex continuaba amenazando el llamado “Bosque Gigante”, donde se encuentra el General Sherman, el árbol más voluminoso del mundo con una base de 11 metros de diámetro y una altura de 83 metros.

Este imponente ejemplar fue cubierto en láminas cortafuego la semana pasada como precaución. De todos modos el equipo cree que el árbol está a salvo del incendio que ya devastó más de 200 km2 desde que comenzó la semana pasada.

El calor de los incendios forestales ayudó a que los árboles se reprodujeran, pero el aumento de la intensidad del fuego ahora puede matarlos
El calor de los incendios forestales ayudó a que los árboles se reprodujeran, pero el aumento de la intensidad del fuego ahora puede matarlosDAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Uno de los puntos a favor en esta región es el correcto manejo de los bosques durante las últimas décadas, incluyendo incendios prescritos que limpian los bosques e impiden la progresión de fuegos descontrolados, explicaron las autoridades a cargo de este incidente.

Un solo incendio forestal, el incendio del Castillo, destruyó el 14 por ciento de todas las secuoyas gigantes del mundo en 2020
Un solo incendio forestal, el incendio del Castillo, destruyó el 14 por ciento de todas las secuoyas gigantes del mundo en 2020DAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA

California y otras partes del oeste de Estados Unidos atraviesan una dura sequía que ha dejado enormes áreas de la región completamente deshidratadas. Los científicos consideran que la actividad humana, incluyendo la quema de combustibles fósiles, está calentando el planeta y alterando patrones climáticos, lo que transforma los incendios forestales, dejándolos más calientes, intensos y destructivos.

El bombero Aidan Hart lucha contra el Windy Fire mientras arde en la arboleda Trail of 100 Giants del Sequoia National Forest
El bombero Aidan Hart lucha contra el Windy Fire mientras arde en la arboleda Trail of 100 Giants del Sequoia National ForestNoah Berger - FR34727 AP

Las secuoyas son los árboles más grandes del mundo en volumen. Sus parientes, las secuoyas rojas de California, son más altos -llegan a medir hasta 100 metros - pero no son tan anchos.

El fuego, que ya destruyó al menos dos secuoyas, se propaga rápidamente y los bomberos luchan para evitar un desastre
El fuego, que ya destruyó al menos dos secuoyas, se propaga rápidamente y los bomberos luchan para evitar un desastreNoah Berger - FR34727 AP

Ambas especies están adaptadas al fuego gracias a sus gruesas cortezas. Durante sus ciclos de vida, estos árboles atraviesan varios incendios, que se convierten en sus aliados para reproducirse. El calor abre las cortezas, desde donde brotan miles de semillas. Pero los incendios descontrolados pueden afectarlos, incluso de forma irreparable. Miles de secuoyas han muerto en las últimas intensas temporadas de incendios.

Los científicos consideran que la actividad humana, incluyendo la quema de combustibles fósiles, está calentando el planeta y alterando patrones climáticos
Los científicos consideran que la actividad humana, incluyendo la quema de combustibles fósiles, está calentando el planeta y alterando patrones climáticosDAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Los bomberos trabajan incansablemente para controlar y detener el fuego
Los bomberos trabajan incansablemente para controlar y detener el fuego Noah Berger - FR34727 AP
Las gigantes secuoyas son los árboles más grandes del mundo en volumen
Las gigantes secuoyas son los árboles más grandes del mundo en volumen DAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA
El fuego alcanzó varios árboles
El fuego alcanzó varios árbolesMIKE MCMILLAN - AFP
Huecos en el árbol donde el presidente Bill Clinton invocó la Ley de Antigüedades de 1906 y creó el Monumento Nacional Sequoia Gigante que muestra cicatrices de quemaduras que tienen cientos de años
Huecos en el árbol donde el presidente Bill Clinton invocó la Ley de Antigüedades de 1906 y creó el Monumento Nacional Sequoia Gigante que muestra cicatrices de quemaduras que tienen cientos de añosDAVID MCNEW - GETTY IMAGES NORTH AMERICA
Las llamas alcanzaron un árbol en el Bosque Nacional Sequoia
Las llamas alcanzaron un árbol en el Bosque Nacional SequoiaNoah Berger - FR34727 AP
Los bomberos cavan una línea de fuego alrededor
Los bomberos cavan una línea de fuego alrededorMIKE MCMILLAN - Bureau of Indian Affairs (BIA)
Vista del fuego a lo largo de una cresta en el Bosque Nacional Sequoia
Vista del fuego a lo largo de una cresta en el Bosque Nacional SequoiaNoah Berger - FR34727 AP

Fotos: AP y AFP

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

LA NACION
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