Otro gesto de EE.UU. a Cuba: permitirá importar productos

El gobierno habilitó a los pequeños empresarios de la isla a vender algunos bienes y servicios; la medida podría ser potencialmente importante para aliviar el embargo
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14 de febrero de 2015  

LA HABANA.- Casi dos meses después del histórico acercamiento entre Washington y La Habana, el gobierno de Barack Obama anunció ayer que permitirá al sector de pequeños negocios privados de Cuba vender bienes y servicios a Estados Unidos, en una medida potencialmente importante para aliviar el embargo de medio siglo a la isla.

Una lista publicada ayer por el Departamento de Estado indicó que los estadounidenses podrán importar cualquier producto de los pequeños empresarios cubanos con la excepción de alimentos, productos agrícolas, alcohol, minerales, sustancias químicas, textiles, maquinarias, vehículos, armas y municiones.

Los productos permitidos deberán ser producidos por un cubano que opere en una de las docenas de categorías privadas autorizadas por el gobierno cubano. La mayoría de dichas categorías son para servicios como mantenimiento de automotores o reparación de relojes, y no para la producción de artículos potencialmente exportables.

Además, prácticamente todas las exportaciones cubanas son producidas y despachadas por medio de empresas controladas por el Estado, y no hay indicios de que el gobierno vaya a flexibilizar los controles ni de que los negocios privados en la isla empiecen a comerciar directamente con firmas del exterior.

"Nadie debe esperar que los productos cubanos comiencen a llegar en cantidades importantes a Estados Unidos en un futuro inmediato", señaló Pedro Freyre, director de prácticas internacionales en el estudio de abogados Akerman LLP, en Florida.

Sin embargo, la posibilidad de exportar artículos cubanos a un mercado masivo a sólo 150 kilómetros de distancia podría inspirar a negocios privados a empezar a desarrollar productos para exportación, agregó Freyre.

"La medida establece el mecanismo. Ahora la gente tiene que hacer que se concrete, lo que es una cuestión totalmente distinta", añadió el experto.

Cuba empezó a permitir iniciativas privadas en 2010, cuando el estancamiento de la economía obligó al Estado a pensar en despidos en gran escala. El número de personas empleadas en negocios privados subió este año a 483.396, y parece haberse quedado estancado en ese nivel debido a la falta de demanda interna. Más de una cuarta parte de los empleos privados son en venta de alimentos, transporte y alquiler de viviendas.

Una fuente de exportación potencial a Estados Unidos es la nueva categoría de cooperativas propiedad de trabajadores, que funciona en muchos sentidos como negocios privados, pero que están integrados con la burocracia estatal y podrían exportar más fácilmente que los negocios totalmente privados.

El anuncio llega después de que un grupo bipartidista de senadores norteamericanos presentó anteayer un proyecto de ley en el Congreso que busca derribar el embargo a la isla.

El plan incluye revocar las provisiones de leyes anteriores que impiden a los norteamericanos hacer negocios con Cuba, pero no deroga las partes referentes a los reclamos sobre derechos humanos o propiedad contra el gobierno de la isla, dijeron los patrocinadores de la iniciativa.

Los legisladores estadounidenses favorables a la normalización de las relaciones con Cuba están preparando una serie de proyectos de ley que buscan suavizar las restricciones sobre viajes y comercio.

El mes pasado ya fue presentado otro proyecto de ley para acabar con las restricciones legales a los viajes de los norteamericanos a Cuba. Estos planes enfrentarán una fuerte oposición en el Congreso, pero los que los respaldan dicen que quieren generar por lo menos un debate sobre la política de Estados Unidos respecto de Cuba.

Incluso si estas medidas aisladas no siguieran adelante en el Senado o en la Cámara de Representantes, podrían ser incluidas a fines de año como provisionales dentro de una ley de asignaciones más amplia.

La senadora demócrata Amy Klobuchar es la principal defensora del proyecto de ley que fue presentado anteayer. Entre los copatrocinadores del texto están los senadores republicanos Jeff Flake y Mike Enzi, al igual que los demócratas Patrick Leahy, Richard Durbin y Debbie Stabenow.

Agencias AP, Reuters y DPA

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