Efecto coronavirus: las ratas toman las calles desiertas de Japón

La soledad de las calles y la falta de basura de los bares con que se alimentaban, alienta a los roedores a perder el miedo a los humanos y a salir a buscar alimento
La soledad de las calles y la falta de basura de los bares con que se alimentaban, alienta a los roedores a perder el miedo a los humanos y a salir a buscar alimento Crédito: BBC Mundo
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28 de abril de 2020  • 14:31

TOKIO.- Con muchos restaurantes cerrados y gran parte de la población en casa durante el estado de emergencia en Japón para combatir el coronavirus , algunos expertos dicen que las ratas podrían estar expandiendo su búsqueda de comida a las calles desiertas que antes recorrían las personas.

En el distrito Kabukicho, en la capital japonesa, conocido por su vida nocturna, muchos bares y lugares de entretenimiento para adultos cerraron y en las noches se pueden ver ratas en las calles vacías. Una escena similar fue transmitida por la emisora pública NHK, que mostraba docenas de ratas en una calle desierta, corriendo entre los edificios y alimentándose de la basura en un distrito de entretenimiento en la ciudad de Kitakyushu.

"Los restaurantes están cerrados y la basura que solían comer [las ratas] ya no está, así que están buscando comida", dijo Tsutomu Tanikawa, director de la Asociación de Exterminio de Ratas. "Hay menos gente, y cuando las ratas tienen hambre, se vuelven menos cautelosas con los humanos. No es problema único de Japón, está sucediendo en todo el mundo", agregó.

Japón no tiene cuarentena obligatoria, pero el primer ministro Shinzo Abe declaró el estado de emergencia en siete distritos, incluyendo Tokio, dando a los gobernadores la autoridad de ordenar el cierre de la actividad comercial y que la población se quede en casa. La medida fue tomada el 7 de abril ahora se extendió a todo el país.

Takao Koezuka, representante de salud pública de la ciudad de Kitakyushu, dijo que hasta ahora no hubo un aumento de las quejas sobre las ratas en la ciudad. "Tenemos que investigar más a fondo para comprender la situación", declaró.

Las ratas pueden ser portadoras de enfermedades. Sin embargo, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos dijeron que no hay pruebas de que los animales jueguen un papel significativo en la propagación del coronavirus.

La preocupación por las infestaciones de ratas en Japón acaparó la atención mediática antes de que, en octubre de 2018, se cerrara el sector comercial de Tsukiji, en Tokio, el mercado de pescado más antiguo del mundo y una importante atracción turística.

El cese de la actividad del mercado provocó predicciones de que hordas de roedores huirían, incluso hacia la lujosa zona comercial de Ginza. En respuesta, los comerciantes y las autoridades llevaron a cabo una enorme operación de exterminio.

Agencia Reuters

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