Murió el músico y artista visual Daniel Johnston, a los 58 años

El excéntrico músico y artista visual Daniel Johnston tenía 58 años
El excéntrico músico y artista visual Daniel Johnston tenía 58 años Fuente: Archivo
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11 de septiembre de 2019  • 18:35

Daniel Johnston, el cantautor y artista visual low fi que saltó a la fama underground en los años 80, murió después de sufrir un ataque al corazón, según confirmó su ex manager Jeff Tartakov a The Austin Chronicle. Johnston tenía 58 años y era un personaje de culto que influyó no solo en la música, sino también en el arte gráfico mundial desde un lugar totalmente ajeno al mainstream. Su faceta más conocida fue la de un músico prolífico, que grabó numerosos álbumes, principalmente en cintas de cassette caseras. Según consigna Pitchfork, su música simple, sincera e infantil fue venerada y altamente influyente. Nacido en Sacramento, California, Johnston creció en New Cumberland, Virginia Occidental. Comenzó a crear música en la escuela secundaria, grabando piano, voces y órgano de acordes en un boombox. Johnston abandonó la Universidad Abilene Christian en el oeste de Texas después de haberse inscrito solo unas pocas semanas, pero luego asistió al programa de arte de la Universidad Estatal de Kent. Durante ese tiempo, grabó su primer LP, Songs of Pain de 1980-1981. Después de aproximadamente dos años, Johnston se retiró nuevamente y finalmente se mudó a Austin, Texas, donde comenzó a cultivar seguidores, pasando constantemente sus cintas de cassette a los que pasaban cerca suyo. Su éxito local lo llevó a aparecer en la serie The Cutting Edge de MTV en 1985.

Johnston viajó a Nueva York en 1988 para grabar su undécimo álbum, 1990, con el productor Mark Kramer. Lee Ranaldo y Steve Shelley de Sonic Youth contribuyeron al lanzamiento de los discos de Shimmy Disc. Ese mismo año, Johnston fue diagnosticado con esquizofrenia. Durante el transcurso de la grabación de 1990, su salud mental se deterioró drásticamente. Fue internado involuntariamente en un hospital psiquiátrico después de tocar en un festival de música en Austin, Texas, en 1990. Durante ese tiempo, comenzó una guerra de ofertas de discográficas después de que Kurt Cobain llamara la atención sobre su música con su obra Hi, How Are You al utilizar una remera ilustrada por Johnston. Elektra Records y Atlantic Records estaban entre los postores, pero Johnston finalmente firmó con Atlantic porque creía que Elektra era satánica porque contaba a Metallica entre sus bandas.

Aunque Atlantic retiró a Johnston del sello en 1996, dos años después de su álbum Fun, producido por Paul Leary, el músico continuó grabando y colaborando con artistas de alto perfil. En 2004, lanzó la compilación de dos discos The Late Great Daniel Johnston: Discovered Covered con versiones de Jad Fair, Bright Eyes, Tom Waits, Death Cab for Cutie, Beck, Sparklehorse y más. En 2005, Jeff Feuerzieg dirigió el galardonado documental sobre su vida llamado The Devil and Daniel Johnston. Alrededor de este tiempo, formó su propio sello, Eternal Yip Eye Music . Lanzó su último álbum a través de Yip Eye, Space Ducks: Soundtrack, en 2012. Y se embarcó en una gira mundial en julio de 2017. En 2018, la ciudad de Austin honró a Johnston al fijar el 22 de enero como el día de "Hola, ¿cómo estás?".

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