Tracci贸n a sangre

Maltrato animal: el drama de los caballos carreros


Fotograf铆as y producci贸n Santiago Filipuzzi

Redacci贸n Belisario Sangiorgio

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Un grupo de voluntarios trabaja para rescatar caballos desechados; la relaci贸n con sus due帽os, que en muchos casos son cartoneros y c贸mo funciona el comercio ilegal de equinos

El Centro de Rehabilitaci贸n y Rescate Equino (CRRE) recibe animales en estado cr铆tico, cuyo destino era ser sacrificados o faenados para la exportaci贸n de carne. Se trata de caballos 鈥榗arreros鈥 provenientes del conurbano 鈥揻orzados durante a帽os a trabajar en la recolecci贸n de residuos鈥 y tambi茅n de caballos entrenados para deportes como el polo, las jineteadas, el salto y el trote americano que son abandonados luego de sufrir severas lesiones.

En medio de un campo en la localidad bonaerense de Brandsen, una tropilla de caballos tristes, lastimados, gira lentamente alrededor de una pila de fardos de alfalfa. Cuando un humano se acerca, todos los animales adoptan una pose defensiva. Los voluntarios del centro explican que, por el dolor del maltrato y del abandono, esos caballos aprendieron a cuidarse entre ellos. Los fuertes protegen y gu铆an a los d茅biles.

鈥淔undamos este centro hace cinco a帽os. No ten铆amos absolutamente nada. Ni luz, ni agua, ni un lugar para dormir. Con otros cuatro j贸venes de veinte a帽os decidimos enfrentar una situaci贸n muy compleja, que no requiere solo de veterinarios o de asistencialismo, sino tambi茅n de la presencia del Estado鈥, dijo a LA NACI脫N Florencia Sampietro, directora del CRRE y estudiante de la Universidad Nacional de Entre R铆os.

Muchos de los caballos que llegan a este campo no logran sobrevivir. Pero los activistas s贸lo descansan cuando la noche se adue帽a del lugar. Y explican que la muerte los obliga a resignificar el sufrimiento, a transformarlo en la fuerza que necesitan para continuar con su solitario trabajo.

En villa Itat铆, Quilmes, muchos vecinos viven del reciclaje y la recolecci贸n de residuos: el kilo de cart贸n se paga $6 pesos, el kilo de botellas, $12 pesos. El kilo de papel de diarios vale $5. 鈥淟os caballos son como un miembro m谩s de nuestra familia鈥, dijo a LA NACI脫N Emanuel P茅rez, un cartonero de 30 a帽os que desde ni帽o trabaja con carros empujados por animales.

Emanuel P茅rez vive en una precaria casa de villa Itat铆 junto a su madre, su esposa, sus tres hijos, dos hermanas, algunos sobrinos y la yegua que adquiri贸 recientemente: 鈥淭uve que comprarla porque me robaron un caballo en Quilmes. Este es un trabajo que a veces no te gusta, y a la vez s铆. Pero igual ten茅s que meterle para adelante鈥.

Dentro de la villa las calles angostas se cruzan en peque帽as esquinas de tierra sin veredas. Ni帽os, caballos, adultos. All铆, un reciclador llamado Carlos Salto que pas贸 una d茅cada arriba de su carro, asegur贸 que tuvo una yegua que pod铆a jalar hasta 700 kilos de metales.

Antes de fundar el CRRE, Florencia Sampietro pas贸 ocho a帽os prestando atenci贸n sanitaria a los animales de los carreros en al menos una decena de asentamientos del conurbano: 鈥淟os caballos son robados de los campos por cuatreros. Si el caballo es d贸cil, se lo venden a los recicladores. Pero si el animal no sirve para el carro, lo mandan a las faenas鈥.

En agosto, la polic铆a encontr贸 420 caballos en un predio ilegal ubicado en el partido bonaerense de Ezeiza. Muchos murieron durante el rescate y 35 鈥揺nfermos, desnutridos鈥 llegaron al centro en Brandsen. Por el momento, la Justicia busca determinar d贸nde iban a ser enviados estos animales y por qu茅 estaban en un terreno de casi 500 hect谩reas que no ten铆a habilitaci贸n para la cr铆a equina.

Los activistas sospechan, por las marcas en la piel, que algunos caballos de Ezeiza podr铆an haber sido robados previamente. Uno de los hombres detenidos en el operativo de agosto tiene antecedentes por integrar un grupo de bandidos rurales que, en 2002, durante 45 redadas, fue descubierto con 2.500 caballos destinados a la faena.

鈥淣osotros recibimos animales que vienen de ese negocio, de ese circuito. Algunos llegan en condiciones cr铆ticas y mueren aqu铆鈥, explic贸 Florencia Sampietro, del CRRE.

Al analizar el trabajo de los carreros y las condiciones de los caballos de las villas, que muchas veces son abandonados y luego faenados, agreg贸: 鈥淪i una persona no tiene recursos para mantenerse, tampoco puede tener a su cargo otros seres vivos. Esos animales no la pasan bien鈥.

Sobre los 420 caballos hallados en Ezeiza durante el mayor rescate equino al que asistieron los voluntarios de este centro, Sampietro indic贸: 鈥淟a faena de caballos es un negocio que siempre tiende a la ilegalidad porque, por tiempo y costos, no es redituable criarlos para consumir su carne鈥.

Mientras hablan, una pregunta ronda sin cesar la mente de los activistas: 鈥淪i no existen lugares habilitados de cr铆a equina para consumo de carne, 驴de d贸nde salen todos los caballos que son faenados?鈥.

Tanto los carreros como los proteccionistas coinciden en se帽alar que han intentado generar instancias comunes de trabajo para abordar el problema del maltrato animal en conjunto. 鈥淓s necesario que no existan bandos; no s贸lo nos molesta el maltrato o la utilizaci贸n de los caballos en trabajos de fuerza, sino todo un contexto de abandono que la sociedad no ve鈥, dijo Florencia Sampietro.

Seg煤n las 煤ltimas estad铆sticas oficiales disponibles, durante el primer semestre de 2018, Argentina export贸 鈥損rincipalmente a Europa y Asia鈥 seis millones de kilos de carne de caballos.

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