Las mejores apps para dar una vuelta virtual al mundo

Mientras el coronavirus dejó a las ciudades paralizadas y a los viajeros en casa, se puede aprovechar para conocer esos sitios que siempre se soñó desde el celular
Mientras el coronavirus dejó a las ciudades paralizadas y a los viajeros en casa, se puede aprovechar para conocer esos sitios que siempre se soñó desde el celular
Miguel Distefano
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13 de abril de 2020  • 15:39

Cuando a Julio Verne su padre (abogado y de carácter muy severo) lo bajó del barco donde el joven francés se había alistado para ir a recorrer el mundo, le hizo prometer que no viajaría nunca, salvo con la imaginación. A partir de allí, el por entonces frustrado marino escribió más de 60 novelas sobre viajes extraordinarios, adelantándose a su tiempo y gracias a lo cual se convirtió en uno de los escritores más famosos de todos los tiempos. En tiempos de coronavirus, con un mundo paralizado, fronteras cerradas y las personas encerradas en sus casas, viajar ya no está solo circunscripto a la imaginación, sino que es posible hacerlo virtualmente, a través los celulares e Internet.

Varias apps ofrecen opciones (fotos, videos, visitas y recorridos virtuales) para que los turistas puedan, desde la comodidad de su hogar, disfrutar de las bellezas naturales y de las creadas por la mano del hombre de muchos rincones del mundo.

Solo es necesario contar con un smartphone (algunas aplicaciones exigirán una potencia de hardware que solo se puede encontrar en los equipos de gama media/alta), una conexión a Internet y, en algunos casos, una lente o casco de Realidad Virtual (RV), que no necesariamente tiene que ser muy sofisticado. De hecho, puede ser incluso el visor de cartón Cardboard de Google muy económico y fácil de usar.

Las siguientes aplicaciones (para Android, iOS o multiplataforma) ofrecen la posibilidad de viajar, un poco con la imaginación, mucho con la tecnología:

Google Maps Street View

La opción Street View de Google Maps, que vía GPS permite situarse en forma virtual en las calles, para sentirse virtualmente en ese lugar. Avenidas o autopistas, con fotos bastante actuales de cada lugar, lo que brinda la sensación de estar allí y hasta elegir el camino a seguir. Las fotos están tomadas en 360 grados, pero no pasan del nivel de calle. Es decir, no es posible ver por arriba las edificaciones o en su interior.

A tono con la situación, están señalados en el mapa cada ciudad o región donde hay casos confirmados de personas infectadas con Coronavirus.

Google Earth

El primo hermano de Maps es una app pensada para recorrer el planeta, tanto en 2D como en 3D. No trae las opciones de guía para ir de un punto a otro como sí lo hace Maps, sino que permite un vuelo virtual sobre el mundo, pero permitiendo acercarse con bastante detalle prácticamente a cada rincón del planeta.

La opción 3D es una gran opción para visitar los lugares turísticos más populares del mundo "desde el aire", es decir, casi de la misma forma en que lo haría un dron, con lo que se pueden ver las imágenes desde otra perspectiva que con Maps. Además, hay puntos de interés. Esto significa que en muchos lugares se podrán observar fotos o videos grabados y subidos por los usuarios, que a su vez están acompañados con mucha información escrita.

La opción Street View también está presente aquí, pero como una opción para visitar los lugares turísticos en primera persona.

Un tour por la Argentina

Argentina Natural (Android e iOS). Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=org.avesargentinas.apps.argnatural&hl=es_419 iOS: https://apps.apple.com/us/app/argentina-natural/id1359382620

Desarrollada con información provista por Parques Nacionales y la Secretaría de Turismo de la Nación, se trata de una aplicación diseñada para recorrer los distintos parques nacionales de la Argentina. Para obtener más información sobre cada uno, trae un mapa con la ubicación de cada parque del país.

Como si de un guía se tratase, ofrece información sobre cada parque, con datos sobre cómo llegar, las actividades que se pueden hacer allí y varias recomendaciones para tener en cuenta antes de ir.

Por otro lado trae fichas con algunas fotos sobre la flora y fauna de cada lugar. Y un mapa interactivo de cada lugar.

Lanzada en 2019, también brinda contactos de los prestadores de servicios habilitados que organizan distintas actividades en varios de los parques.

Travel Buenos Aires / BA Turismo. Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=ar.gob.buenosaires.baturismo iOS: https://apps.apple.com/ar/app/ba-turismo/id984827193

La app de turismo de la Ciudad de Buenos Aires ya actualizó la información para alertar sobre el coronavirus. Además, avisa que la mayoría de los tours o servicios a los que se podía acceder desde la app están suspendidos.

Igualmente, brinda información sobre varios puntos turísticos de la ciudad, como el Obelisco, el Jardín Japonés, la Casa Rosada o Caminito, entre otros. El turista virtual puede encontrar información sobre cada lugar, un mapa interactivo para encontrar su ubicación en la ciudad y los datos de contacto, para preparar el viaje en cuanto las cosas vuelvan a la normalidad.

Además de lugares típicos, también ofrece información sobre museos, lugares para comer y otros datos a tener en cuenta. Para eso utiliza la geolocalización, por lo que siempre mostrará información sobre los puntos de interés más cercanos.

Esta app además brinda la opción de Realidad Aumentada (RA), para acceder a más información sobre cada sitio de interés simplemente al apuntar con el celular hacía allí.

Argentina Travel Guide. Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.tripwolf.miniapp_434_freeiOS: https://apps.apple.com/ar/app/argentina-travel-guide-by-triposo/id497324917

Si bien pensada como guía para el turista recién llegado a nuestras costas (algo descartado hasta nuevo aviso en este momento), esta guía ofrece mucha información que servirá para conocer un poco más sobre la Argentina.

Está en inglés y alemán, usa varias fuentes web para la información que muestra, como Wikipedia, Yelp o Booking, entre otros. Pero lo que más le interesa al viajero virtual, sin duda alguna, son las fotos y mapas de los principales puntos turísticos del país que puede descargar para poder ver luego de manera offline. Así puede planificar una futura visita, cuando pase la crisis sanitaria mundial.

Por el mundo

Muchos sitios turísticos muy concurridos en la época anterior al coronavirus, y que seguramente volverán a serlo cuando la crisis actual pase, tienen su sitio en la web donde los visitantes pueden realizar tours virtuales para recorrerlos

Museos, parques nacionales, zoológicos y otros sitios históricos pueden ser visitados también desde apps y, con las lentes de realidad virtual, brindan una auténtica sensación de inmersión o de "estar ahí".

Estos son algunos de los mejores sitios:

Sites in VR. Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=air.com.ercangigi.sitesin3d&hl=es_419 iOS: https://apps.apple.com/gm/app/sites-in-vr/id625987419

Esta app turca muestra fotos en 360 grados de varios lugares turísticos que se pueden visitar virtualmente, utilizando alguna de las gafas de Realidad Virtual existentes en el mercado.

Es posible visitar 22 países europeos, asiáticos y africanos. Pero también seleccionar por temas, como museos, castillos, torres, palacios, cementerios y hasta otros planetas.

Al elegir un destino, aparecen algunos lugares que se pueden recorrer a través de fotos. No se trata solo de los típicos sitios icónicos de cada ciudad, sino que hay opciones no tan conocidas.

Las fotos se pueden girar por completo y hacerles zoom, es decir acercar o alejar hasta cierto punto (tienen muy buena definición). Eso sí, no hay demasiadas fotos de cada lugar y no se puede hacer mucho más que verlas, pero es una opción de paseo virtual distinto.

Ascape VR (iOS). https://apps.apple.com/us/app/ascape-vr-travel-app-360-world-traveler/id1062915822

Desarrollada por una autodenominada agencia de viajes virtuales, propone recorridos sin pasaportes, hoteles o mochilas de por medio.

La app muestra imágenes en 360 grados de variados destinos en todo el planeta, que se pueden visualizar y visitar con lentes de RV.

Para empezar, se accede a un mapa con varios destinos para elegir en distintos lugares del mundo, aunque hay que descargar cada viaje de manera individual, lo que lleva un tiempo. De cada lugar hay varias opciones de fotos y videos en 360 grados para, casco o lentes de RV mediante, sentir que se está allí. Solo será cuestión de rotar el celular en cualquier dirección para viajar virtualmente por cada lugar.

También cuenta con otras opciones para sentir la adrenalina correr por el cuerpo, como esquiar, nadar con tiburones o hacer parapente. Incluye una versión educativa diseñada para niños que incluye animales y paquetes adicionales especiales que se consiguen por un dólar cada uno.

Travel VR Videos (iOS). https://apps.apple.com/us/app/travel-vr-videos/id1151852113

Otra opción que tiene el viajero virtual para recorrer distintos lugares mundo es Travel VR.

Cuenta con videos en 360 grados de varios destinos paradisíacos. Hay que contar con cualquier dispositivo RV que se tenga a mano, sin necesidad de que sea muy sofisticado.

Tiene 20 destinos para elegir, como Machu Picchu en Perú o Santorini en Grecia, entre otros. La idea de sus creadores es que se vayan sumando cada vez más videos.

Mars Rover Photos (Android https://play.google.com/store/apps/details?id=com.sirelon.marsroverphotos&hl=en)

La limitación a viajar no solo se debe el coronavirus. Hay lugares que por ahora son imposibles de visitar por otras razones: por ejemplo, la luna o Marte. En relación al planeta rojo, se ha llegado con naves y vehículos manejados a distancia capaces de tomar una gran cantidad de fotografías y grabar videos.

Esta app permite acceder a muchas de esas imágenes, capturadas por las distintas misiones que lograron llegar a nuestro planeta vecino. También es posible observar en detalle a las máquinas (Insight, Curiosity, Opportunity, Spirit) que recorrieron las planicies marcianas.

Littlstar. Android: https://play.google.com/store/apps/details?id=com.littlstar.android&hl=en iOS: https://apps.apple.com/us/app/littlstar-vr-video-network/id964433932)

Con una aproximación distinta, esta app de RV tiene, en su sección Travel, varios videos en 360 grados del Discovery Channel, que permiten disfrutar en primera persona de distintas experiencias: un viaje en una montaña rusa, paseos en bote, ver a un grupo de elefantes cruzando un río, realizar un paseo en helicóptero sobre la costa de Islandia o disfrutar de un atardecer en Hawai, entre otras opciones.

Se aprovecha al máximo con un visor de RV, pero también se pueden ver las imágenes en 360 grados (sin la sensación de inmersión, claro está) moviendo el celular para todos lados.

Wonders of the World - AR/VR. iOS https://apps.apple.com/us/app/wonders-of-the-world-ar-vr/id1225189019

Una opción distinta (y educativa) para viajar con lentes de RV es visitando las maravillas modernas. Esta app propone exactamente eso, visitar varios de los lugares más increíbles del planeta.

Todos los lugares están marcados en un mapa, y de cada uno de ellos trae varias fotos panorámicas (que se aprecian mejor con una lente o casco de RV) y bastante información escrita.

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