Test de ADN: el nuevo GPS para los viajes

El auge de las pruebas genéticas, por una serie de compañías online, impulsa un aumento en los tours para descubrir las raíces familiares
El auge de las pruebas genéticas, por una serie de compañías online, impulsa un aumento en los tours para descubrir las raíces familiares
(0)
10 de febrero de 2019  

(The New York Times).– Rondel Holder, que vive en Nueva York y trabaja como generador de contenidos en la revista Essence, tenía curiosidad acerca de su origen étnico, así que se hizo una prueba de ADN que compró a la compañía especializada Ancestry. "Siempre pensé que era originario de Brooklyn con raíces granadinas y jamaiquinas", explicó Holder.

Sin embargo, los resultados de la prueba cuentan otra historia: revelan que la mayor parte de su etnicidad puede rastrearse hasta dos países africanos: Togo y Benín. Holder señaló que, unos días después de recibir los resultados, navegó en Internet y reservó un pasaje de avión a África por 3500 dólares aproximadamente. Relató también que, al llegar, le dio gusto conocer a gente de su edad. "Los habitantes con los que me contacté eran trabajadores milénials a los que les gustaba salir y divertirse, como a mí", contó.

Holder se encuentra entre el grupo, cada vez más numeroso, de viajeros que hacen una excursión para conocer sus raíces étnicas o que al menos consideran hacerlo con base en los resultados que reciben de este tipo de pruebas de ADN caseras. Estos tests están disponibles en compañías como Ancestry, 23andMe, AfricanAncestry.com y MyHeritage, y por lo general requieren de una muestra de saliva o un hisopo frotado en la mejilla; los resultados llegan por correo electrónico o correo postal entre tres y seis semanas después.

Este verano, Booking.com, uno de los sitios de reserva de hospedaje más grande del mundo, encuestó a 21.500 viajeros y les preguntó sobre los viajes de sus sueños. El 40 por ciento reportó que deseaba hacer un viaje o que había hecho un viaje relacionado con los resultados de sus pruebas caseras de ADN.

Descuentos por genes

Allegra Lynch, miembro de Travel Leaders Network, que vive en Santa Rosa, California, afirmó que vendió el equivalente a 1,5 millones de dólares de viajes de ese tipo sólo en 2018, principalmente con destino a Europa, en comparación con los 800.000 dólares de 2017. "El aumento es del 100 por ciento. La gente busca estos viajes después de hacerse la prueba de ADN", comentó.

Un video en línea creado el año pasado por la agencia de publicidad Ogilvy para Aeroméxico aprovechó la moda y ofreció descuentos a estadounidenses para que volaran a México. El monto del descuento era directamente proporcional al porcentaje de raíces mexicanas arrojado por su prueba de ADN.

En medio del debate sobre la seguridad en la frontera, el anuncio se ha vuelto viral en Internet estos últimos días. John Raúl Forero, director creativo de Ogilvy Latinoamérica confirmó en un correo electrónico que el anuncio se creó el año pasado para la aerolínea, pero no ofreció más comentarios. La promoción del ADN ya no es válida, según Paula Santiago, portavoz de la agencia.

Aunque algunos expertos en genética cuestionan la precisión de estas pruebas para señalar la genealogía geográfica, la genealogista Diahan Southhard comentó que los resultados por lo general dan en el clavo, salvo algunas excepciones. "Los resultados del análisis de la etnicidad que recibes de la compañía de pruebas se basa, en gran parte, en la gente con la que te compara esa misma compañía", dijo. "Si eres de Francia, pero tu compañía no ha realizado muchas pruebas con franceses, el resultado no será muy bueno".

Aun así, según Sarah Enelow-Snyder, editora asistente de la compañía de investigación experta en viajes Skift, la disponibilidad y un precio asequible contribuyen al auge de los viajes basados en las pruebas de ADN. "Puedes adquirir una prueba por menos de 100 dólares, un costo que ha contribuido al repunte de este tipo de viajes", dijo.

Regreso a África

Evita Robinson, fundadora de Nomadness Travel Tribe, un grupo en línea de redes sociales para viajeros afroestadounidenses, comentó que entre 2017 y 2018 hubo un repunte significativo entre sus veintiún mil miembros que hablaron de las pruebas de ADN y los viajes basados en los resultados.

El año pasado, Robinson se hizo la prueba y esta mostró que es una mezcla entre afroestadounidenses y caucásicos, y que tiene raíces en varios países, incluyendo Senegal, Sudáfrica e Irlanda. En mayo viajará a Irlanda.

Aunque los viajes basados en el ADN pueden resultar conmovedores para cualquiera, podrían tener un impacto aún mayor para los afroestadounidenses, según Gina Paige, cofundadora de AfricanAncestry.com, una página que se especializa en la genealogía genética para personas con ascendencia africana. "Sustrajeron a la gente negra del centro y el oeste de África y la llevaron a todo el continente americano y al Caribe y, como consecuencia, nuestra identidad se perdió", dijo. "Prácticamente no hay ningún registro documentado antes de 1870, cuando el gobierno estadounidense comenzó a censar a nuestra población, así que los viajes a África para conocer más de nuestras raíces suelen ser reveladores".

Ancestry está por abrir un departamento de viajes que incluirá recorridos grupales y privados. La parte de los viajes grupales se realiza en colaboración con EF Go Ahead Tours en una serie de viajes a Italia, Escocia, Irlanda y Alemania; son dirigidos por uno de los genealogistas de Ancestry y su precio parte de los 3500 dólares en adelante por once días.

Como parte del paquete de viaje en grupo, los viajeros reciben previamente una prueba de ADN de Ancestry y una consulta con un especialista en genealogía que interpreta sus resultados.

Los recorridos personalizados de Ancestry tienen un costo de 2000 dólares en adelante por día y están creados con base en la combinación de los resultados de las pruebas de ADN y la historia familiar del cliente.

Por Shivani Vora

ENVÍA TU COMENTARIO

Ver legales

Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de sanciones legales. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar. Enviar un comentario implica la aceptación del Reglamento.

Para poder comentar tenés que ingresar con tu usuario de LA NACION.

Descargá la aplicación de LA NACION. Es rápida y liviana.