La diabetes ya es una epidemia mundial

En el día mundial contra esta enfermedad, que mata a una persona cada 10 segundos, expertos consultados por LA NACION, explicaron su alcance, peligro y cuidado
Víctor Ingrassia
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14 de noviembre de 2011  • 02:58

Asusta saber que cada 10 segundos muere una persona en el mundo por causas vinculadas con la diabetes, según datos comprobados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Y el principal motivo no es el consumo de azúcar, sino la desinformación, ya que hace varias décadas dejó de ser una enfermedad mortal para pasar a ser controlable.

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Según la Sociedad Argentina de Diabetes (SAD) sólo en la Argentina hay dos millones y medio de diabéticos, y la mitad ni siquiera lo sabe. La OMS afirma que la diabetes ya es una epidemia; afecta a más de 350 millones de personas en el mundo. Por primera vez en la historia, una enfermedad no infecciosa se considera una grave amenaza para la salud mundial, al igual que epidemias como el vih/sida.

Para sumar más preocupación a los números actuales, sólo hay que echar un vistazo a las proyecciones. La Federación Internacional de la Diabetes (FID) calcula que las muertes (4,6 millones en 2010) por diabetes aumentarán en más de un 50% en los próximos 10 años si no se toman medidas urgentes.

Hoy, en el día Mundial de la Diabetes, más que nunca los expertos intentan difundir los alcances de esta enfermedad aferrados al lema internacional "Prevenir y Educar", para concientizar a la población de que se trata de una enfermedad crónica y costosa, asociada a complicaciones importantes que suponen un grave riesgo para las personas que la sufren y una gran preocupación para su entorno.

"La diabetes es un trastorno clínico en el que los niveles de azúcar en sangre son anormalmente altos conocido como hiperglucemia. Esto ocurre debido a la ausencia o insuficiente producción de insulina, que es una hormona que se encarga de ingresar el azúcar que está en la sangre después de la ingesta de alimentos, a los tejidos y órganos que más la necesitan", explicó a LA NACION, la doctora Carmen Mazza, jefa de Nutrición y Diabetes del hospital Garrahan.

En su tipo I (o insulinodependiente), por lo general se la detecta en niños y menores de 30 años y se desarrolla como resultado de la destrucción de las células beta del páncreas que producen insulina. Los afectados (el 10% de las personas con diabetes) deben recibir insulina vía inyecciones a diario.

En su tipo 2, constituye el resultado de una disfunción progresiva de las células beta y la capacidad disminuida de las células para usar la insulina ("resistencia a la insulina"). Aquí, la obesidad, el sedentarismo y los factores genéticos son los factores por los que la sufren el 90% de las personas con diabetes.

La experta añadió que una dieta saludable, actividad física regular, mantener un peso corporal normal y no fumar pueden prevenir o retrasar la aparición de diabetes tipo 2 (la más frecuente), que sin un tratamiento adecuado, provoca una alta mortalidad por enfermedad cardiovascular y renal, y puede tener graves complicaciones neurológicas y vasculares.

Según datos de la segunda Encuesta Nacional de Factores de Riesgo, llevada adelante por el Ministerio de Salud de la Nación, la obesidad constituye la causa más importante de diabetes en nuestro país, ya que la mitad de la población presenta sobrepeso y obesidad. Además, el 44% de la carga de diabetes, el 23% de la carga de cardiopatías isquémicas y entre el 7% y el 41% de la carga de algunos cánceres son atribuibles al sobrepeso y la obesidad. La diabetes también es responsable del 50% de las amputaciones no traumáticas de miembros inferiores.

"La diabetes tipo 2 puede prevenirse con hábitos saludables, pero en la tipo 1 lo que se previenen son las complicaciones", aseguró Mazza, que estimó que hay en el país entre 14 y 20 mil argentinos por debajo de los 20 años con diabetes tipo1", y alentó a no "dramatizar" esta patología. Para ello, presentó junto a su grupo de profesionales a cargo en el hospital, la primera guía educativa interactiva para niños con diabetes.

Carolina Martinez Matheu, médica especialista en Nutrición y colaboradora de Mazza, explicó que se trata de un programa gratuito que corre en iPad, iPhone y iPod, o se puede bajar sin costo en www.panareadigital.com/diabetes, que invita a los chicos a que aprendan de la diabetes jugando. "La aplicación informática busca incorporar los conocimientos de esta enfermedad en los chicos y sus familiares en pos de un mejor tratamiento a futuro, donde un paciente de ocho años llamado Leo aprende qué es la diabetes y cómo tratarla, junto a una mascota llamada Loro y el doctor Vidabuena", explicó la especialista.

Diabetes y estrés

La carga de obligaciones, el ritmo de vida en permanente tensión y la falta de descanso y relajación atentan contra la calidad de vida y particularmente contra las personas que padecen diabetes. "La tensión nerviosa puede desbalancear a un paciente diabético perfectamente controlado", explicó a LA NACION la doctora María Alejandra Rodríguez Zía, médica clínica y endocrinóloga.

"El estrés puede afectar de dos maneras: suele alterar los hábitos alimentarios, lo que contribuye al desgaste del páncreas. Y cuando el paciente tiene un evento muy importante, como la muerte de un ser querido, un divorcio o la pérdida de su trabajo, por ejemplo, se puede declarar el fin de la función del páncreas. Muchas veces se asocia con una exigencia muy alta de las hormonas adrenalina y cortisol, que son las mediadoras por excelencia del estrés", graficó la experta.

Rodríguez Zía explicó que una persona estresada produce la hormona cortisol y con ello sube su azúcar en sangre. Esto genera que el páncreas deba crear más insulina. "El cortisol aumenta su apetito, haciéndolo comer desordenadamente y aumentando la toxicidad en su cuerpo. Por último, las grasas se asientan, debido al desorden alimenticio y la falta de ejercicio; lo que provoca un círculo vicioso que afecta directamente la calidad de vida de esa persona y le genera además de diabetes, infartos agudos de miocardio, insuficiencia renal crónica, cataratas, y ataques cerebro vasculares, entre otras muchas dolencias", concluyó la especialista.

Pinchazo

Para facilitar el tan mentado y promocionado pinchazo para la aplicación de insulina BD presentó en el mercado argentino la aguja más corta existente. La aguja BD Micro-fine de sólo 4mm, que puede utilizarse en todas las lapiceras para la aplicación de insulina existentes en el mercado.

Estas agujas Micro-Fine 4mm pueden ser utilizadas por todos los tipos de pacientes desde niños, adultos delgados y con sobrepeso, en todos los sitios de inyección y son compatible para todas las lapiceras del mercado. El valor diferencial de estas agujas está en que al ser más cortas llevan la insulina al tejido subcutáneo y reducen el riesgo de inyecciones intramusculares, reduciendo la incidencia de hipoglucemias causadas por la aplicación de insulina en el músculo (donde se absorbe más rápido y su pico de acción puede producir hipoglucemias)

Jornadas de concientización

1 - Especialistas en el tratamiento de la diabetes atenderán hoy gratis en una carpa levantada en la Plaza San Martín, en el marco de las actividades por el Día Mundial de la Diabetes. La carpa funcionará de 9 a 17 en el sector de la plaza de Santa Fe y Florida y en la oportunidad, los médicos brindarán información sobre la diabetes, medirán la glucemia (con una mínima punción en el dedo), el perímetro de cintura y la tensión arterial y ofrecerán una guía para prevenir el desarrollo de la diabetes. Los interesados en participar de éstas y otras iniciativas en el marco del Día Mundial, podrán consultar en forma gratuita al 0-800-222-7462, en donde se les informará día, horario y lugar para cada actividad.

También, dentro de las actividades programadas por la Sociedad Argentina de Diabetes (SAD), se desarrollarán actividades artísticas, globología y habrá un rincón para que los niños aprendan jugando sobre esta enfermedad que se manifiesta con un aumento de los niveles de glucemia en la sangre.

2 - Para ayudar a hacer correr la voz sobre las importantes conexiones entre la salud del pie y la diabetes, la APMA (Asociación Médica Estadounidense de Podología) recurrirá a Twitter para el evento "Tweet Your Socks Off" ("Tweetea y Déjala Atónita"). Los usuarios pueden seguir a @APMAtweets y hacer preguntas sobre el cuidado del pie y la diabetes, en inglés y en español; y un podólogo les contestará. Para más información sobre "Knock Your Socks Off", para encontrar un podólogo y para conocer más recursos contra la diabetes, visite www.apma.org/diabetes.

3 - El Hospital Británico de Buenos Aires se suma a la campaña ofreciendo durante toda la semana controles gratuitos a todos aquellos que deseen acercarse. Durante la semana del 14 al 18 de noviembre, se realizarán las jornadas de la "Semana de la Obesidad, la Diabetes y el Riesgo Metabólico" en el Hospital Británico, ubicado en Perdriel 78. Las mismas serán abiertas a toda la comunidad y tendrán como objetivo detectar a aquellas personas que tengan riesgo aumentado de sufrirlas.

4 - El viernes 25 de noviembre se realizará la Campaña Nacional de Prevención de Ceguera por Diabetes que organiza el Consejo Argentino de Oftalmología (CAO) sin interrupciones desde el año 1999. Médicos oftalmólogos de todo el país atenderán durante ese día a pacientes diabéticos en forma gratuita para detectar posibles cuadros de retinopatía diabética, una enfermedad nociva para la salud visual que puede ser causal de ceguera.

El listado de las instituciones adheridas está disponible en el site de la entidad www.oftalmologos.org.ar y también puede solicitarse al 4374-5400.

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