Vacuna de Pfizer contra el coronavirus: 9 preguntas sobre su desarrollo y los desafíos que enfrenta para que sea aprobada y distribuida masivamente

Tras el anuncio de Pfizer, es turno de responder varias preguntas
Tras el anuncio de Pfizer, es turno de responder varias preguntas Crédito: GETTY IMAGES
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18 de noviembre de 2020  • 09:42

Luego de finalizar sus ensayos, Pfizer y BioNTech anunciaron hoy que su vacuna contra el coronavirus es efectiva en un 95% y que comenzarán los trámites para buscar su aprobación de emergencia.

Las compañías comunicaron que en su compuesto, que como otros nueve está en la fase 3 de ensayos clínicos, no se detectaron efectos adversos importantes.

Aunque la noticia brinda esperanza en la lucha contra la pandemia, la comunidad científica ha advertido que hay que ser cautelosos, y que es necesario tener los datos completos de los estudios antes de poder asegurar de manera definitiva que la vacuna es segura y efectiva para ser distribuida masivamente.

Los resultados preliminares publicados por Pfizer y BioNTech la semana pasada -que daban cuenta de una efectividad del 90%- es lo que los expertos llaman un "análisis interino", según explican el bioingeniero Harry Al-Wassiti y el profesor de biología farmacéutica Colin Pouton, ambos de la Universidad Monash; y Kylie Quinn, investigadora de ciencias biomédicas en la Universidad RMIT, en Australia.

Una análisis interino es "una primera mirada a los datos antes de que se complete el estudio para entender si hay algún indicio de si la vacuna puede funcionar", escriben estos investigadores en un artículo de The Conversation.

De cualquier modo, tras el anuncio surgen varias preguntas. Estas son las respuestas a algunas de las más comunes.

1. ¿Cómo funciona la vacuna de Pfizer y qué tan efectiva es?

La vacuna está diseñada para enseñarle al sistema inmune a combatir el coronavirus.

Es un nuevo tipo de vacuna llamada ARN, que utiliza un fragmento pequeño del código genético del virus.

Al introducirse al cuerpo, el sistema inmune reconoce al agente externo y comienza a atacarlo.

La vacuna se da en dos dosis, separadas por tres semanas, y según anunció hoy el laboratorio, protege al 95% de personas de desarrollar síntomas de Covid-19.

Es importante aclarar que no hay vacunas ARN que hayan sido aprobadas para usarse en personas.

Este concepto se ha investigado anteriormente y se ha suministrado este tipo de vacunas en ensayos clínicos para tratar otras enfermedades.

La vacuna será analizada por agencias regulatorias alrededor del mundo, que decidirán si la dosis puede aprobarse para su uso.

2. ¿Quién la recibirá primero?

Las empresas adelantaron que si todo va bien tienen la capacidad de fabricar 1.300 millones de dosis para fines del próximo año, pero podrían asociarse con otros para incrementar aún más la producción.

En varios países se habla de que los primeros en recibir la vacuna serían los grupos de riesgo, por ejemplo, personas ancianas, ya que la edad es uno de los mayores factores de riesgo de la enfermedad.

También se ha planteado que el personal sanitario sea de los primeros grupos en recibirla.

Aún quedan pasos para que la vacuna pueda empezar a distribuirse, pero se sabe que varios países tenían preacuerdos negociados con Pfizer para el suministro de dosis, como Estados Unidos, Reino Unido y España.

En América Latina, países como México, Ecuador y Perú ya comunicaron en su momento sus preacuerdos con Pfizer y otras farmacéuticas desarrolladoras de vacunas anticovid.

Los tiempos de espera pueden variar según la región y la logística, pero la mayoría de países confía en que para la próxima primavera ya se hayan iniciado las primeras campañas de vacunación.

A noviembre de 2020, el covid-19 ha causado más de 33.000 muertes a nivel mundial
A noviembre de 2020, el covid-19 ha causado más de 33.000 muertes a nivel mundial Crédito: GETTY IMAGES

3. ¿Qué desafíos enfrenta para su distribución?

Si la vacuna se aprueba, el logro de las metas de distribución depende en gran parte de solucionar un reto logístico relacionado con la temperatura a la que debe permanecer el compuesto.

La vacuna de Pfizer y BioNTech pertenece a un tipo de vacunas llamadas "ultrafrías", porque deben transportarse a temperaturas por debajo de los -70º C.

La mayoría de las demás vacunas no requieren temperaturas de almacenamiento tan bajas.

Eso representa un reto, pues muchos países y áreas rurales no cuentan con los equipos adecuados para alcanzar esas temperaturas.

El almacenamiento ultrafrío puede ser un obstáculo incluso en los hospitales más sofisticados de Estados Unidos, según explica la agencia Reuters.

"La cadena de frío será uno de los aspectos más desafiantes de la administración de esta vacuna", le dijo a Reuters Amesh Adalja, investigador principal del Centro Johns Hopkins Center para la Seguridad Sanitaria.

Marcelo Ebrard, ministro de Exteriores de México, anunció los preacuerdos de su país con Pfizer y otras farmacéuticas
Marcelo Ebrard, ministro de Exteriores de México, anunció los preacuerdos de su país con Pfizer y otras farmacéuticas Crédito: GETTY IMAGES

4. ¿Dará protección duradera?

Es imposible saber y solo el tiempo dará las respuestas.

Si la inmunidad no es duradera será necesario vacunarse cada año, de la misma forma que se hace contra la gripe.

Los datos disponibles tampoco mostraron si la protección contra la Covid-19 es igual en todos los grupos de edad. Sin embargo, estudios preliminares sugieren que tanto jóvenes como ancianos generan respuesta inmune.

También habrá personas, como aquellos con un sistema inmune debilitado, que no serán capaces de recibir la vacuna.

Algunos grupos en la sociedad tendrán prioridad a la hora de recibir las vacunas
Algunos grupos en la sociedad tendrán prioridad a la hora de recibir las vacunas Crédito: GETTY IMAGES

5. ¿Tiene efectos adversos de larga duración?

No hay nada 100% seguro en medicina. Incluso cuando tomamos algo tan común como un paracetamol, puede entrañar riesgos.

Los datos, de momento, reconfortan. Los ensayos en 43.500 personas no han generado ninguna preocupación de seguridad, aunque sí que se han reportado efectos adversos leves.

Se cree que si hubiese consecuencias peligrosas y comunes por esta vacuna, ya serían visibles.

Pero hay que tener en cuenta que pueden aparecer efectos adversos aislados cuando millones de personas se inmunicen.

6. ¿Significa que se acabarán los confinamientos?

Se espera que sí, pero no todavía.

Si suficientes personas son inmunes, el virus dejará de propagarse y no necesitaríamos otras medidas para controlarlo.

La vacuna podría acabar con los confinamientos estrictos, pero aún es pronto para llegar a ese punto
La vacuna podría acabar con los confinamientos estrictos, pero aún es pronto para llegar a ese punto Crédito: GETTY IMAGES

El reto, sin embargo, es navegar desde ahora hasta ese punto.

Todavía quedan los desafíos monumentales para fabricar suficientes vacunas y suministrarla a la gente. Todo eso va a tomar tiempo y hasta entonces necesitamos controlar al virus.

Así quehacer tests, confinar, respetar la distancia social y usar máscaras quedarán en nuestras vidas durante un tiempo.

7. ¿Qué pasa si el virus muta?

Los virus mutan todo el tiempo, es lo que hacen. La pregunta es si mutan en una forma que cambia su comportamiento.

De momento no hay indicios de que esté pasando, aunque es posible que en el futuro los cambios en el virus hagan que la vacuna sea menos efectiva.

Si eso sucede, se necesitaría una nueva vacuna.

Esto no es algo inusual. Cada año se diseña una nueva vacuna contra la gripe para combatir las cepas que están circulando.

Y la tecnología ARN de la nueva vacuna es muy sencilla de modificar, así que no debería ser un problema grave.

Los tests, confinamientos y medidas de distanciamiento social quedarán en nuestras vidas durante un tiempo
Los tests, confinamientos y medidas de distanciamiento social quedarán en nuestras vidas durante un tiempo Crédito: GETTY IMAGES

8. ¿Qué falta por saber sobre la vacuna?

El anuncio nos ha ofrecido el titular, pero aún faltan detalles concretos.

Desconocemos si la vacuna evitará que te contagies y propagues el virus o solo evita que enfermes. Tampoco sabemos qué tanto protegerá según el grupo de edad.

Esto será crucial para entender cómo se usará.

9. ¿Qué significa esto para otras vacunas?

Son buenas noticias. Muestra que una vacuna contra el coronavirus es posible, algo de lo que no estábamos seguros hace un par de días.

Gráfico sobre las diferentes vacunas
Gráfico sobre las diferentes vacunas

Como muchas vacunas tienen como objetivo atacar la misma parte del virus, conocida como proteína de espiga, hay esperanzas de que funcionen también.

Hay alrededor de una docena de vacunas en fases finales de desarrollo clínico.

Todavía esperamos por datos más completos, pero estos resultados son mejores que lo que muchos estaban esperando. Una buena vacuna contra la gripe protege a alrededor de la mitad de personas, así que un 95% puede considerarse todo un triunfo.

Este artículo fue publicado originalmente el 12 de noviembre y actualizado el 18 de noviembre.

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