Mercado Libre cumplió 21 años y Marcos Galperin compartió fotos de los orígenes

Hace 21 años nacía Mercado Libre
Hace 21 años nacía Mercado Libre
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2 de agosto de 2020  • 12:26

El fundador y CEO de Mercado Libre, Marcos Galperin, compartió hoy dos fotos en su cuenta de la red social Twitter para dar cuenta del cumpleaños número 21 de la empresa que empezó a funcionar en las cocheras de un edificio en Saavedra, mientras que hoy opera en 17 países y es la compañía más valiosa del país.

"Hoy, hace 21 años, entre menos de 10 personas desde unas cocheras en el piso -1 de un edificio en Saavedra, Buenos Aires, subíamos el sitio Mercado Libre para unos pocos usuarios", twitteó Galperin junto a dos fotos de ese momento.

La compañía nació en agosto de 1999 en Saavedra. Fue una iniciativa de Galperin, quien nació en una familia habituada a los negocios: en 1941, su abuelo fundó la curtiembre Sadesa, que luego pasó de generación en generación. Después de graduarse en el MBA de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, arrancó su proyecto personal con un grupo de socios, muchos de los cuales aún continúan en la empresa.

Invirtieron inicialmente US$7,6 millones, que obtuvieron en parte de fondos importantes como JP Morgan Partners o Flatiron Funds. Así pusieron en marcha la plataforma en un contexto de expansión del incipiente negocio digital y los sitios de comercio electrónico. La primera oficina de Mercado Libre fue en las cocheras del Edificio Panamericana Plaza, inmueble ubicado en Tronador 4890, en Saavedra, que era propiedad de la familia.

Desde la Argentina, comenzaron a operar en Uruguay y México, para luego llegar a Ecuador, Chile y Venezuela. Un año después, sumaron una nueva inversión por US$46,7 millones por parte de grandes fondos como Goldman Sachs Entities, y, en 2001, se asociaron con eBay, una de las mayores compañías del ecommerce global.

La foto del espacio entre unas cocheras donde surgió todo
La foto del espacio entre unas cocheras donde surgió todo

Los años ubicarían a la firma de Galperin como la ganadora en la carrera de las puntocom locales. En 2008, Mercado Libre desembolsó US$40 millones para comprar Deremate.com, la empresa fundada por Alec Oxenford, su principal competidor local en el comercio electrónico en los inicios de este milenio.

Hoy, la compañía que transita en su tercera década supera los 4000 empleados en la Argentina y hace un año estrenó sus oficinas centrales en Saavedra, en una antigua fábrica de lamparitas ubicada a metros del garaje donde nació.

Según su balance correspondiente al primer trimestre de 2020, facturó US$652,1 millones, con un incremento interanual del 37,6% en dólares.

Nacida como una plataforma de venta de productos, Mercado Libre se expandió velozmente hacia otras áreas dentro del ecosistema digital. En 2003, lanzó su plataforma financiera, Mercado Pago, que hoy está entre sus unidades de mayor crecimiento.

Mercado Libre migró, en los últimos años, hacia el negocio fintech. En 2017, habilitó la posibilidad de que los usuarios pudieran recibir créditos directamente a su cuenta e integrarlo a una cuenta bancaria y en 2018, introdujo una herramienta para realizar inversiones financieras, mediante un fondo común de inversión en sociedad con el Banco Industrial.

A su vez, amplió su presencia hacia los pagos físicos, conectando las terminales financieras con los fondos de sus usuarios en la plataforma. Tomando el caso de China como ejemplo, lanzó en la Argentina su red de pagos mediante códigos QR, que permiten completar operaciones en comercios como estaciones de servicio, bares y restaurantes utilizando dinero desde la billetera digital escaneando la imagen desde un teléfono celular.

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