"Lamento profundamente la muerte de este león", dijo el dentista que mató a Cecil

Walter James Palmer admitió ser el responsable de la caza que despertó indignación a nivel mundial; "No tenía ni idea de que el león que cacé fuera tan conocido", expresó
Cecil era un foco de atención en Zimbabwe
Cecil era un foco de atención en Zimbabwe Crédito: EFE
Walter James Palmer admitió ser el responsable de la caza que despertó indignación a nivel mundial; "No tenía ni idea de que el león que cacé fuera tan conocido", expresó
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29 de julio de 2015  • 17:24

WASHINGTON.- El dentista estadounidense Walter James Palmer admitió que mató a Cecil, el león más famoso de Zimbabwe, pero afirmó que actuó convencido de que la cacería en la que participó era legal y lamentó "profundamente" la muerte de un animal del que "no tenía ni idea" que fuera tan famoso.

"Que yo sepa, todo lo relacionado con el viaje fue legal y adecuadamente gestionado y conducido", dijo Palmer, residente en Minesota, en un comunicado divulgado hoy por varios medios estadounidenses.

"No tenía ni idea de que el león que cacé fuera tan conocido, ni que fuera tan importante para el país"

"No tenía ni idea de que el león que cacé fuera tan conocido, ni que fuera tan importante para el país", agregó Palmer en el texto en el que contó su viaje de caza con arco a Zimbabwe a principios de julio y en el que acabó con la vida de Cecil.

"Confié en la experiencia de mis guías profesionales que me aseguraron que era una caza legal", continúa Palmer, para deslindarse de responsabilidades, mientras es objeto de acusaciones mundiales.

"Lamento profundamente que el ejercicio de una actividad que amo y practico de forma responsable y legal resultara en la muerte de este león"

"Lamento profundamente que el ejercicio de una actividad que amo [la caza] y practico de forma responsable y legal resultara en la muerte de este león", concluye Palmer.

La muerte de Cecil ha suscitado una gran polémica entre los conservacionistas locales porque consideran que el safari se organizó de forma ilegal.

La muerte

Según la Fuerza Especial para la Conservación de Zimbabue (ZCTF, en inglés), Palmer participó el pasado 6 de julio en una cacería nocturna en el Parque Nacional de Hwange, en el oeste del país.

El león Cecil, de 13 años de edad, fue atraído con una presa amarrada a un vehículo como cebo para abatirlo fuera del parque, de modo que técnicamente ya no sería ilegal cazarlo.

"La parte más triste de todo es que ahora que Cecil está muerto, el siguiente león en la jerarquía, Jericho, posiblemente mate a los cachorros de Cecil", dijo Rodrigues

"Palmer disparó a Cecil con un arco y una flecha, pero este disparo no lo mató. Lo rastrearon hasta que lo volvieron a encontrar, 40 horas más tarde, y le volvieron a disparar con un arma", explicó el presidente de la Zimbabwe Conservation Task Force (ZCTF), Johnny Rodrigues, a medios locales.

El león no tenía pelo y fue decapitado. Los cazadores trataron de destruir el collar del animal, el cual tiene dentro un dispositivo de rastreo, pero no pudieron, agregó el comunicado.

"La parte más triste de todo es que ahora que Cecil está muerto, el siguiente león en la jerarquía, Jericho, posiblemente mate a los cachorros de Cecil", agregó Rodrigues.

En la puerta de la clínica River Bluff Dental, donde trabaja Palmer, crearon este pequeño altar en honor a Cecil
En la puerta de la clínica River Bluff Dental, donde trabaja Palmer, crearon este pequeño altar en honor a Cecil Crédito: Reuters

La muerte de Cecil ha provocado indignación en todo el mundo y ha reavivado los llamamientos a prohibir la caza de leones en Zimbabue.

Walter James Palmer supuestamente pagó 50.000 dólares para matar al animal.

Acusados

El agricultor Honest Ndlovu (der.) y el cazador Theo Bronkhorst (izq.), hoy, en la corte
El agricultor Honest Ndlovu (der.) y el cazador Theo Bronkhorst (izq.), hoy, en la corte Crédito: Reuters

El cazador profesional Theo Bronkhorst, que dirigió la cacería, y el agricultor Honesto Ndlovu, en cuyas tierras se dio alcance a Cecil, tienen previsto comparecer hoy en los tribunales de la turística ciudad de Victoria Falls en relación con la muerte de Cecil, acusados de ayudar a Palmer a cazar al león.

Agencias EFE y AP

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