Alud en Colombia: los testimonios desgarradores de una tragedia que dejó más de 200 muertos

Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos
Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos Fuente: Reuters
La avalancha ocurrió el viernes por la noche en Mocoa, cerca de la frontera con Ecuador; hay 220 desaparecidos
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2 de abril de 2017  • 09:05

BOGOTÁ.- Al día siguiente de la peor tragedia que vivió el pueblo colombiano de Mocoa, cientos de rescatistas trabajan en los montones de piedras y tablones de madera dejados por el desbordamiento de tres ríos para dar con posibles sobrevivientes.

Ante la falta de electricidad, las autoridades vieron obligadas a suspender la búsqueda anoche, horas después de que las intensas lluvias desbordaran los ríos y provocaran una pared de agua que barrió la ciudad, próxima a la frontera con Ecuador .

La riada, que se llevó por delante casas, autos y árboles mientras los residentes dormían en sus camas, provocó hasta ahora 206 los fallecidos, 202 los heridos y 220 los desaparecidos en plena Amazonía colombiana, según el último balance de la Cruz Roja.

El presidente Juan Manuel Santos , por su parte, confirmó la muerte de 193 personas. Los cuerpos están siendo trasladados a una morgue temporal donde tres equipos médicos trabajan contrarreloj para identificar rápido a las víctimas.

Las autoridades y los residentes en la ciudad encajada entre montañas junto a la frontera sur de Colombia dedican su tiempo a atender a las víctimas, intentando encontrar sus casas en calles reducidas a pilas de escombros. Asimismo, participan en una búsqueda desesperada para localizar a sus seres queridos que desaparecieron en la oscuridad de la noche.

Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos
Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos Fuente: AFP

Las autoridades esperan que la cifra de víctimas mortales aumente.

Eduardo Vargas, de 29 años, estaba durmiendo con su esposa y su bebé de siete meses cuando lo despertaron los golpes de los vecinos en la puerta de la casa. Recogió a su familia y empezó a correr hacia una montaña entre gritos de la gente en pánico. “No tuvimos tiempo para nada”, relató.

Vargas y su familia esperaron con una veintena de vecinos mientras las piedras, árboles y tablas de madera arrasaban su vecindario más abajo. Esperaron en su refugio hasta que amaneció, cuando soldados del ejército les ayudaron a bajar.

Cuando el sábado regresó al lugar donde estaba su vivienda, comprobó que no quedaba nada. “Gracias a dios tenemos nuestras vidas”, señaló.

Durante la noche, Oscar Londoño intentó en vano ponerse en contacto con los padres de su esposa, cuya casa está junto a uno de los ríos desbordados. Pensó que era demasiado peligroso intentar llegar a ellos en la noche así que llamó insistentemente por teléfono sin obtener respuesta.

Una vez salió el sol, comenzó a caminar hacia la casa pero se topó con que las calles que solía tomar habían desaparecido. Mientras intentaba orientarse se cruzó con el cuerpo de una mujer joven vestida con una minifalda y una blusa negra. Intentó tomarle el pulso, pero no lo encontró.

“Se veían cuerpos a lo largo”, relató.

Cuando finalmente consiguió llegar al barrio donde vivían sus suegros, había “solo lodo y piedras”. Los rescatistas que trabajaban con el ejército lo guiaron hasta la montaña, donde encontró a sus familiares acampados con otros sobrevivientes.

“Saber que están vivos (...) fue un encuentro de llanto”, dijo.

Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos
Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos Fuente: Reuters

Zona catastrófica

Santos viajó a Mocoa y declaró la ciudad como zona catastrófica el sábado. La Fuerza Aérea trasladó a 19 pacientes a una ciudad más al norte y señaló que otros 20 serán evacuados pronto. Se están enviando medicinas y equipos médicos a la ciudad mientras el hospital regional intenta afrontar la magnitud de la tragedia.

Herman Granados, un anestesiólogo, señaló que trabajó toda la noche con las víctimas y que el hospital no cuenta con un banco de sangre lo suficientemente grande como para atender a todos los pacientes y que se está quedando sin suministros.

Algunos empleados del centro fueron a ayudar aunque tenían familiares desaparecidos, agregó. “Me imagino que bajo el lodo deber haber muchos más”, dijo Granados.

Santos culpó del suceso al cambio climático, apuntando que las lluvias acumuladas durante la noche equivalieron a casi la mitad del agua que cae normalmente en Mocoa en todo el mes de marzo. Con la temporada de lluvias en Colombia recién iniciada, explicó que las autoridades locales y nacionales tienen que redoblar sus esfuerzos para evitar tragedias similares.

Este será recordado como uno de los peores desastres naturales en la historia reciente de país, aunque la nación andina vivió catástrofes medioambientales aún más destructivas. Cerca de 25.000 personas murieron en 1985 tras la erupción del volcán Nevado del Ruíz, que provocó un río de lodo y escombros que enterró la localidad de Armero.

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Alud en Colombia: los testimonios de una tragedia que dejó más de 200 muertos Fuente: AFP

Agencias AFP y AP

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