A la sombra de Magnus Carlsen: Fabiano Caruana, el número 2 de alta dificultad y poco reconocimiento

Magnus Carlsen y Fabiano Caruana, frente a frente en una partida en Brasil
Magnus Carlsen y Fabiano Caruana, frente a frente en una partida en Brasil Fuente: AP
Pablo Ricardi
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17 de enero de 2020  • 07:00

Un ajedrecista sobresaliente como Fabiano Caruana recibe poco reconocimiento y vive a la sombra de Magnus Carlsen, cuando ser el segundo jugador del mundo comporta casi tanta dificultad como el primero. Pero así ha sido históricamente en un deporte tan competitivo como el ajedrez.

En una mirada retrospectiva, vemos que apenas se recuerda a David Bronstein, que fue el primer retador de Botvinnik, y que ni siquiera perdió el match con él; fue un empate que permitía mantener el cetro al campeón. Paul Keres, el estonio apodado "el campeón sin corona", fue el segundo jugador del mundo entre fines de los treinta hasta comienzos de los sesenta, pero nunca ni siquiera pudo jugar un match por el campeonato mundial; siempre hubo alguien, Smyslov, Tal, Petrosian, que en un momento determinado se le adelantaron. Más cercano en el tiempo, y más reconocido, tanto por razones deportivas como políticas, ha sido el caso de Víctor Korchnoi, que disputó y perdió tres enconados matches con Anatoli Karpov, siendo veinte años mayor.

Vale recordar que el último match por el campeonato entre Carlsen y Caruana resultó empatado con todas las partidas tablas, lo que habla de la paridad entre estos jugadores; sólo la mayor versatilidad y fuerza de carácter del campeón le permitió desnivelar en el desempate de partidas rápidas.

Pero el número 2, a través de sus partidas, tanto antes como ahora, explicita la excelencia de su dominio del juego.

Blancas: Vachier-Lagrave,M. Negras:Caruana,F. Zagreb 2019.

1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.0–0 Ac5 6.c3 b5 7.Ab3 d6 8.a4 Ab7. (La variante Arcángel, poco usada pero muy de temer.) 9.d3 h6 10.axb5 axb5 11.Txa8 Dxa8 12.Ch4 Ac8 13.Ca3 Ag4 14.Dc2 Db8 15.Rh1 g5! 16.Cf5 Axf5 17.exf5 0–0. (El enroque artificial mediante 17...Rf8 y Rg7 es una buena opción.) 18.Dd1 Ca5 19.Axf7+. (Dudoso. Lo lógico es 19.Aa2 b4 con igualdad.) 19...Txf7 20.b4 Axb4 21.cxb4 Cc6 22.Cc2 Dc8 23.g4 Da8! (Con esta maniobra la dama negra muestra su largo alcance.) 24.f3 Da2 25.d4 Te7 26.dxe5 dxe5 27.Dd3 e4 28.Dc3 Ce5 29.f4 Cd5 30.Dh3 Cf3 31.Ce1. (La entrada de la dama en h6 no prospera porque el rey negro escapa de los jaques: 31.Dxh6 Dxc2 32.Dg6+ Rf8.) 31...Cxe1 32.Txe1 e3 33.fxg5 hxg5 34.Dg2 Dc4 35.Df3 Te4! (Dominación.) 36.h3 Tf4 37.Dg3 Tf1+ (0–1) Si 38.Txf1 Dxf1+ 39.Dg1 e2 40.Ad2 Ce3 41.Rh2 Df4+ 42.Rh1 Df3+ 43.Rh2 Cf1+ ganando.

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