Murió Kobe Bryant, una leyenda de la NBA

El lugar del accidente donde murió Kobe Bryant
El lugar del accidente donde murió Kobe Bryant Fuente: Reuters - Crédito: Gene Blevins
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27 de enero de 2020  • 02:09

La tragedia envolvió al básquetbol mundial. Kobe Bryant, leyenda de Los Angeles Lakers y de la NBA, falleció este domingo 26 de enero, a los 41 años, en un accidente en helicóptero. Las causas del siniestro están bajo investigación. En la aeronave viajaba una de sus cuatro hijas, Gianna María, de 13, que también perdió la vida.

La estrella de la NBA, además de con su hija, viajaba con otras siete personas en su helicóptero privado Sikorsky S-76 cuando se desplomó sobre la ciudad de Calabasas, de Los Ángeles, California. Tras el accidente, se produjo un incendio: el personal de emergencia respondió, pero se informó que nadie a bordo sobrevivió. Además, fallecieron una compañera de equipo de la adolescente, su padre y el piloto. El resto de las identidades no se dio a conocer.

Fuente: Reuters - Crédito: Lucy Nicholson

Los bomberos recibieron la primera llamada que avisaba de que un helicóptero se había estrellado a las 9.47 (hora local). El accidente se produjo en una colina en la zona de Calabasas, una localidad de alto poder adquisitivo del noroeste de Los Ángeles, cerca del número 4200 de las Vírgenes Road.

Según la primera reconstrucción de los medios locales, el helicóptero se dirigía a la academia de básquetbol Mamba Sports Academy, fundada por Bryant, que se encuentra en Thousand Oaks, cerca de Calabasas. La agenda de la academia muestra que el equipo tenía un partido este domingo a las dos de la tarde hora local.

El dolor por la muerte de Kobe Bryant
El dolor por la muerte de Kobe Bryant Fuente: Reuters - Crédito: Daniel Dunn-USA TODAY

Las primeras imágenes mostraban el aparato irreconocible en medio de la colina. Los restos de la máquina aún humeaban horas después del accidente. Se podía apreciar cómo los bomberos buscaban entre los restos.

Bryant jugó 20 temporadas en la NBA, todas en Los Angeles Lakers donde logró conquistar el anillo en cinco oportunidades en las temporadas 2000, 2001, 2002, 2009 y 2010. En el seleccionado de los Estados Unidos. Y se había ganado el respeto de todos.

Quien fuera una de las máximas estrellas que tuvo la NBA se retiró el 13 de abril de 2016 en un partido ante Utah Jazz en el Staples Center de Los Ángeles, partido en el que anotó 60 puntos, 23 de ellos en el último cuarto, logrando la anotación más alta de un jugador de la liga en esa temporada.

Kobe Bryant, Top Ten histórico de la NBA

Por su trayectoria Bryant será considerado uno de los 10 mejores basquetbolistas de NBA de todos los tiempos, y tal vez hasta quede entre los cinco mejores. Jugaba 29 minutos por noche y, sin alternativas de liderazgo en la plantilla, seguía siendo el dueño de todo. Pero la prensa fue muy dura con él, y siempre le recordaba que un año se convirtió en el jugador que más lanzamientos había fallado en la historia de la liga, más de 14.000; una observación algo injusta que no observaba todo lo que había acertado. Pero en cuanto las críticas se volvían más y más crudas, había elegido la estrategia de la resignación y había anunciado su retiro cuando para el final del certamen todavía quedaban cinco meses de acción.

Crédito: Robert Hanashiro/ USA today

Kobe siempre luchó por ser el actor central. La pelea con Shaquille O'Neal era continua. El voluminoso pivote escribió en su autobiografía esta anécdota: "Pactamos no volver a atacarnos en público. Pero Kobe concedió una entrevista a Jim Gray y dijo que yo estaba gordo y fuera de forma, que estaba exagerando una lesión en el dedo gordo de un pie, que no era tan grave como lo parecía... (sí, eso es. Fue la maldita lesión que terminó con mi carrera).

Kobe Bryant, un héroe en los Lakers
Kobe Bryant, un héroe en los Lakers Crédito: Daniel Dunn-USA TODAY

También dijo que yo estaba presionando para conseguir una extensión del contrato cuando había dos 'Hall of Famers' en el equipo jugando 'prácticamente gratis' [Karl Malone y Gary Payton]. Horas antes le habíamos prometido a nuestro entrenador [Phil Jackson] enterrar el hacha de guerra. Y él rompió la tregua. Lo primero que pensé fue «voy a matarlo»". En 2009, al ganar su cuarto anillo, el primero sin Shaquille como figura del equipo, Bryant se descargó: "Todo este tiempo oyendo el cliché de «Kobe no puede ganar sin O'Neal» fue como una tortura china. La gotita de agua cayendo constantemente. Era bochornoso cada vez que lo oía. Espero nunca más oírlo".

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