Alerta padres: investigan a TikTok en EE.UU. por el uso de datos personales

La app permite crear pequeños clips de video de 15 segundos de duración; está siendo investigada por segunda vez en Estados Unidos por la utilización de información de sus usuarios, que en su mayoría son adolescentes
La app permite crear pequeños clips de video de 15 segundos de duración; está siendo investigada por segunda vez en Estados Unidos por la utilización de información de sus usuarios, que en su mayoría son adolescentes
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4 de noviembre de 2019  • 15:32

La red social TikTok, la preferida de los adolescentes, está bajo la lupa por el uso de datos personales y posible censura de contenidos políticos. El Gobierno de Estados Unidos inició una investigación contra la compañía china que adquirió la app hace dos años (hasta ese momento llamada Musical.ly).

La compra que transformó a Musical.ly en TikTok fue un negocio grande: Beijing ByteDance Technology, una empresa de origen chino, desembolsó US$1000 millones.

Si bien la adquisición sucedió hace dos años, la agencia Reuters informa que dos senadores estadounidenses pidieron que se investigara a la compañía china por una posible "censura de contenido político sensible" y algunos cuestionamientos sobre cómo la app guarda los datos personales de sus usuarios.

Chuck Schumer y Joseph Macguire, los dos legisladores que solicitaron que se iniciara el proceso, también alegaron que la app "podría ser blanco de campañas de influencia extranjera".

Con respecto a la censura de contenido, otro senador, Marco Rubio, asegura que en TikTok circularon "pocos videos de las protestas en Hong Kong", un tema que dominó titulares internacionales durante semanas. Mark Zuckerberg, creador de Facebook y competidor de la app, también la criticó por este tema.

Una app para centennials

La mayoría de los usuarios de TikTok son jóvenes. En Estados Unidos, por ejemplo, seis de cada 10 perfiles activos de la app son de personas entre 16 y 24 años, por lo que hay una gran parte que son menores de edad. La plataforma permite crear y compartir videos cortos con efectos especiales, filtros y música.

La empresa Beijing ByteDance Technology, entonces, será investigada por el Comité de Inversiones Extranjeras de Estados Unidos (Cfius, por sus siglas en inglés). Si bien los detalles del proceso son secretos porque es confidencial, un vocero de TikTok le dijo a Reuters que la compañía trabaja en su máxima prioridad: ganarse la confianza "de los usuarios y los reguladores estadounidenses".

TikTok es una app que permite publicar videos musicales cortos y tiene más de 500 millones de usuarios
TikTok es una app que permite publicar videos musicales cortos y tiene más de 500 millones de usuarios Crédito: Shuttestock

El problema con los datos de los usuarios, indica el artículo, es que si bien en el caso de los usuarios estadounidenses (y en cualquier parte del mundo) los datos se recolectan en ese lugar, la empresa madre (ByteDance) está sujeta a las leyes chinas.

Sin embargo, TikTok asegura que "China no tiene jurisdicción sobre el contenido de la app", que de hecho no opera en el país asiático, y que tampoco está "influida por ningún gobierno extranjero".

Guerra comercial

ByteDance, la compañía madre de TikTok, es una startup china nacida hace siete años valuada en US$78.000 millones, informa Reuters. En febrero de este año, la red social acordó pagar una multa de US$5,7 millones a las autoridades estadounidenses para resolver cargos por "recolectar ilegalmente información personal de menores". La Comisión Federal de Comercio dijo que la sanción para la red social conocida como Musical.ly era la más grande en una investigación de privacidad de niños.

Donald Trump (Estados Unidos) y Xi Jinping (China)
Donald Trump (Estados Unidos) y Xi Jinping (China) Fuente: AP

Las investigaciones contra TikTok por parte del Gobierno de Estados Unidos se dan en un contexto de tensión por la guerra comercial sinoestadounidense. Hasta hace unas semanas, la escalada continuaba, hasta que los mandatarios de ambos países acordaron firmar la primera fase de un acuerdo que podría poner fin al enfrentamiento.

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