Repsol sube su apuesta en el gas

Compra: la compañía se quedará con parte de la participación de Perez Companc en MetroGas, la distribuidora de gas más grande de la región.
Compra: la compañía se quedará con parte de la participación de Perez Companc en MetroGas, la distribuidora de gas más grande de la región.
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4 de agosto de 1998  

Repsol dio otro paso en su avanzada para conquistar el mercado energético local. Astra, su controlada en el país, llegó a un acuerdo con Perez Companc para quedarse con el 11,33% de Gas Argentino SA (GASA), el holding que controla MetroGas. La operación se cerrará en los próximos días, por US$ 34 millones.

De la compra también participará Argentina Private Development Company (APDC), que Astra controla en un 100 por ciento.

Hace quince días, Perez Companc puso a la venta el 25% que tenía en GASA. British Gas anunció su intención de quedarse con la totalidad del paquete, siempre que el resto de los accionistas no hiciera uso de su opción para también incrementar su participación.

Y Astra no quiso quedarse atrás. Ahora, tendrá el 26,67% de GASA, y APDC el 18,66 por ciento. El resto del paquete que estaba en venta, por ahora, será de British Gas.

Ultimos pasos

En noviembre último, Repsol anunció que invertirá, durante los próximos cinco años, US$ 3000 millones en América latina.

De esa cifra, Astra, su vehículo de expansión en la región, se llevará la mayor parte de los fondos, unos 2000 millones de dólares, para el desarrollo de proyectos de integración energética entre los países del Mercosur y Bolivia.

En la Argentina, la compañía española invirtió más de US$ 1500 millones en los últimos dos años. Hoy tiene el 47,46% de las acciones de Astra y participaciones en Pluspetrol Energy (exploración y explotación de hidrocarburos), la cadena de estaciones de servicio EG3, y Algas y Poligas Luján (fraccionamiento y comercialización de gas licuado de petróleo).

En el negocio eléctrico, tiene acciones en Central Térmica Dock Sud (generación eléctrica) y Edenor (distribución de electricidad).

Para British Gas, su participación en MetroGas es fundamental para su estrategia de expansión en el Cono Sur. Se trata de la distribuidora de gas más extensa de la región.

La compañía británica, que fue privatizada por Margaret Thatcher, tiene otros proyectos de peso en la región. Fue seleccionada por el gobierno uruguayo para construir y operar un gasoducto que unirá Buenos Aires con Montevideo, y que más adelante podría llegar hasta Porto Alegre.

Además, British Gas trabaja junto con Petrobras en el grupo BTB, para transportar gas desde Bolivia a San Pablo.

En Perez Companc

Mientras tanto, los ejecutivos de Perez Companc siguen puliendo la estrategia de la compañía para concentrarse en el negocio energético. En los próximos años, el eje de su actividad estará en el petróleo y el gas, específicamente en las áreas de producción y transporte.

Otro punto a tener en cuenta para explicar la salida de la petrolera local de MetroGas es la baja rentabilidad que vienen registrando las compañías distribuidoras. Hoy, la tasa de ganancia de la empresa oscila entre el 5 y el 6% anual, menos que las restantes siete distribuidoras que se reparten monopolios regionales en el país.

Fuera de la distribución, Perez Companc podrá concentrar fuerzas en el transporte de gas: hoy la operación de gasoductos deja una renta de entre el 30 y el 40% sobre la facturación.

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