El laboratorio flotante que custodia la frontera fluvial entre la Argentina y Uruguay

La empresa naviera Buquebús toma muestras a todos los pasajeros y devuelve los resultados en dos horas para ver quién tiene coronavirus
La empresa naviera Buquebús toma muestras a todos los pasajeros y devuelve los resultados en dos horas para ver quién tiene coronavirus Fuente: AFP
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10 de julio de 2020  • 19:29

MONTEVIDEO.- Dos hombres con monos blancos reciben a los pasajeros en el puerto de Montevideo. Desinfectan sus valijas y los canalizan a una prueba de Covid-19que se analiza en un laboratorio a bordo del ferry con destino a Buenos Aires. El veredicto determina quiénes podrán viajar.

Detrás de la imagen de una modelo sonriente que promociona las ventas a bordo sin impuestos, Carlos De Palacio aprieta los ojos cuando el enfermero hunde el hisopo en su nariz. Esa muestra, junto a las de casi 40 pasajeros que esperan viajar, se trasladan a dos salas del barco, donde un equipo de bioquímicos trabaja contrarreloj para tener resultados en dos horas.

Hasta entonces, deberán esperar en un salón, y quien resulte positivo no podrá siquiera pisar el barco. El testeo se repetirá a 160 viajeros en el extremo argentino de la ruta de la naviera Buquebus, para evitar que contagiados crucen el límite fluvial entre los dos países.

La iniciativa surgió para resguardar los logros de Uruguay en la lucha contra el coronavirus y ante los padecimientos de la Argentina, con el foco en Buenos Aires.

Las medidas de control son extremas, sobre todo para evitar un brote de contagios en Uruguay, que tiene pocos casos registrados
Las medidas de control son extremas, sobre todo para evitar un brote de contagios en Uruguay, que tiene pocos casos registrados Fuente: AFP

Aunque no es habitual en su rutina, la pandemia expuso previamente a los técnicos del Laboratorio Tecnológico del Uruguay a una experiencia sobre el agua, cuando asistieron a cientos de pasajeros y tripulantes del crucero australiano Greg Mortimer, que atracó frente a la costa en abril.

Desde el lunes, el gobierno de Luis Lacalle Pou impuso el requisito de un test de Covid-19 negativo realizado dentro de las 72 horas previas al viaje a quien llegue del extranjero. Y otro a los siete días al que se quede, entre otras demandas.

El montaje del laboratorio flotante en un barco de Buquebus fue anterior, tras una polémica por la entrada de dos argentinos infectados en junio. Y se implementó por primera vez hace una semana, sin casos positivos, al igual que este viernes.

Javier Santomé, capitán de armamento de Buquebus, explica que hasta ahora, si había un caso positivo "se detectaba si tenía fiebre a bordo". Con la prueba antes del acceso, "aseguramos que el 100% de los pasajeros que están arriba el barco van a estar sanos", añade. La ventaja, según Santomé está especialmente del lado argentino, el de más pasajeros y el de mayor riesgo, dado que allí es más difícil hacerse un hisopado y el resultado demora más.

Dentro del barco también se toman los recaudos de seguridad sanitaria
Dentro del barco también se toman los recaudos de seguridad sanitaria Fuente: AFP

Si bien un test negativo no exime de la cuarentena, la libertad de movimientos en Uruguay atrajo a muchos de la otra orilla (con ingreso permitido) que eligieron refugiarse sobre todo en Punta del Este. Pese a todo, Evangelina Vera, de 57 años, está contenta de volver. Llegó en marzo para el cumpleaños de un nieto y se quedó. "Es bueno saber que uno viaja sano, pero sé que cuando llegue tendré que estar encerrada", dice.

En sus tres semanas en tierra uruguaya, Caros De Palacio, de 25 años y doble nacionalidad, asistió al casamiento de su hermana, una ceremonia y una cena con familiares y algunos amigos. "Tuve una dosis de normalidad. Además corrí por la rambla (costanera), fui a un restaurante y al shopping. Eso me ayudó", cuenta el joven, a minutos de volver al confinamiento que rige desde marzo en Buenos Aires.

Uruguay cuenta menos de 1000 casos y 29 muertos. Sin cuarentena obligatoria, logró reanudar las clases presenciales y hasta disfruta de placeres como la música en vivo en lugares cerrados. En momentos en que las fronteras permanecen cerradas, solo se permite acceso a residentes y diplomáticos, o en casos de reunificación familiar y otras excepciones.

Buquebus reanudó una frecuencia semanal desde que suspendió, obligada, sus operaciones en marzo. Y mantiene al 60% de sus 900 trabajadores en seguro de paro, según fuentes de la empresa, que evalúa trasladar el costo de los hisopados a los pasajeros.

Agencia AFP

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