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Imágenes que preocupan: se derrite el glaciar más grande de los Alpes suizos

Después de caminar durante horas en la montaña entre un mar de hielo, el glaciólogo suizo Matthias Huss se acuclilla cerca del centro de un glaciar y revisa sus mediciones. Un análisis de los datos recopilados en Aletsch, el glaciar más grande de los Alpes, pinta un cuadro preocupante del impacto del cambio climático

En la última década, el glaciar de unos 80 km cuadrados de hielo y roca ha perdido 1,5 metros de grosor cada año.
En la última década, el glaciar de unos 80 km cuadrados de hielo y roca ha perdido 1,5 metros de grosor cada año.FABRICE COFFRINI - AFP

Aletsch, que contiene 20% del volumen total de hielo de los 1800 glaciares suizos, ha visto derretirse un km cúbico de hielo en el mismo período. ”El cambio está ocurriendo muy, muy rápidamente”, dice Huss.

El investigador de 41 años dirige la Red de Monitoreo de Glaciares (Glamos), una red científica que documenta la reducción de los glaciares suizos por el calentamiento del planeta.
El investigador de 41 años dirige la Red de Monitoreo de Glaciares (Glamos), una red científica que documenta la reducción de los glaciares suizos por el calentamiento del planeta. FABRICE COFFRINI - AFP

“Los glaciares son realmente un termómetro gigante y visible”, comenta tras señalar que es “mucho más desgarrador ver un glaciar perder volumen y grosor que mirar un gráfico del aumento de temperaturas”.

"Los glaciares son hermosos", declara al comentar la respuesta a veces emocional de la gente cuando reflexiona sobre la disminución y futura desaparición de estas formaciones de hielo.
"Los glaciares son hermosos", declara al comentar la respuesta a veces emocional de la gente cuando reflexiona sobre la disminución y futura desaparición de estas formaciones de hielo. FABRICE COFFRINI - AFP

Los científicos de Glamos monitorean alrededor de 20 glaciares suizos cada año y han notado que desde 2010 la frecuencia de años con pérdidas extremas de hielo se ha acelerado dramáticamente.

Uno de esos años fue 2011, el siguiente fue 2015 y luego 2017, 2018 y 2019. Todos rompieron récords en pérdida de hielo.

Aunque 2020 no fue un año de extremos, los glaciares suizos perdieron 2% de su volumen total y este año podría continuar la tendencia negativa, pese a las fuertes nevadas y a un invierno relativamente frío, indicó Huss.
Aunque 2020 no fue un año de extremos, los glaciares suizos perdieron 2% de su volumen total y este año podría continuar la tendencia negativa, pese a las fuertes nevadas y a un invierno relativamente frío, indicó Huss.FABRICE COFFRINI - AFP

El calentamiento global avanza tan rápido que varios glaciares pequeños ya desaparecieron.

En septiembre de 2019, Huss participó en un funeral simbólico para el glaciar Pizol en el noreste de Suiza, a 2.700 metros de altura.
"Desde entonces hemos dejado de monitorear a Pizol, ya no tiene sentido", lamentó Huss.
En septiembre de 2019, Huss participó en un funeral simbólico para el glaciar Pizol en el noreste de Suiza, a 2.700 metros de altura. "Desde entonces hemos dejado de monitorear a Pizol, ya no tiene sentido", lamentó Huss.FABRICE COFFRINI - AFP
Huss ha estado fascinado con las enormas formaciones de hielo desde su infancia, cuando visitó el gigantesco glaciar Gorner, cerca de Zermatt.
Huss ha estado fascinado con las enormas formaciones de hielo desde su infancia, cuando visitó el gigantesco glaciar Gorner, cerca de Zermatt. FABRICE COFFRINI - AFP

Tiene previsto recoger dos muestras finales en las próximas semanas, aunque reconoce que “después de eso, realmente será el fin”. Está seguro de que Pizol no será el último glaciar en derretirse completamente. ”En los próximos 10-20 años, ciertamente desaparecerán otros glaciares conocidos”, lamentó.

El glaciólogo suizo Matthias Huss lleva a cabo mediciones de hielo en el glaciar Aletsch
El glaciólogo suizo Matthias Huss lleva a cabo mediciones de hielo en el glaciar AletschFABRICE COFFRINI - AFP

Dado el amor de Huss por los glaciares, uno podría pensar que resulta triste documentar su rápida desaparición. ”Es cierto que como ser humano, es deprimente”, admite. “Pero como científico es muy interesante ver y analizar cambios tan rápidos”.

Después de caminar durante horas a través de la montaña y una vasta extensión de blanco, el glaciólogo suizo Matthias Huss se agacha cerca del centro del enorme glaciar y comprueba las medidas
Después de caminar durante horas a través de la montaña y una vasta extensión de blanco, el glaciólogo suizo Matthias Huss se agacha cerca del centro del enorme glaciar y comprueba las medidasFABRICE COFFRINI - AFP

Huss espera que las mediciones científicas sobre el estado de los glaciares puedan conducir a acciones concretas. ”Tengo la impresión de que ha habido un cambio real en cómo pensamos sobre la política (...) mucha gente dice ahora que debemos actuar”, apuntó. Aunque existen cada vez más planes de acción, Huss insiste en que “en algún momento tendrán que ser transformados en algo real”.

Vista del glaciar Aletsch, el más grande de los Alpes
Vista del glaciar Aletsch, el más grande de los AlpesFABRICE COFFRINI - AFP
Elcambio climático está haciendo estragos sobre todos los glaciares del planeta
Elcambio climático está haciendo estragos sobre todos los glaciares del planetaFABRICE COFFRINI - AFP
El glaciólogo Matthias Huss
El glaciólogo Matthias Huss FABRICE COFFRINI - AFP

Fotos: AFP / Fabrice Coffrin

Edición fotográfica: Fernanda Corbani

LA NACION
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